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Rapport : EA a failli fusionner avec NBC Universal avant que l’accord avec Comcast ne soit dissous.

Les fusions, acquisitions et consolidations font fureur chez les grands conglomérats ces temps-ci. Microsoft est en train de racheter Activision Blizzard, Discovery et Time Warner viennent de fusionner pour former un méga-empire médiatique, et Sony intègre le développeur de Destiny, Bungie, dans la famille PlayStation. Ce que nous ne savions pas, c’est que NBC Universal avait fait une offre, aujourd’hui avortée, pour renforcer sa position en intégrant Electronic Arts à sa structure d’entreprise.

Selon un rapport de Dylan Byers de Puck News, la fusion d’EA avec NBC Universal était en bonne voie jusqu’à ce que l’accord tombe à l’eau en avril. Brian Roberts, président-directeur général de Comcast Corporation, souhaiterait depuis un certain temps déjà injecter dans l’entreprise un afflux de nouvelles propriétés intellectuelles et de marques, et EA était dans le collimateur tout récemment. “Dans le sillage de l’accord Microsoft-Activision, Roberts a proposé au PDG d’Electronic Arts, Andrew Wilson, de se séparer de NBCUniversal et de fusionner les géants des médias et des jeux, selon quatre sources ayant connaissance de la proposition”, écrit Byers. Selon lui, l’accord a été négocié pendant des semaines, et le résultat le plus courant, s’il a été conclu, aurait été qu’Andrew Wilson dirige cette nouvelle fusion et que Jeff Shell, le directeur de NBCUniversal, soit promu au sein de Comcast.

Selon l’article de Byers, l’accord devait ensuite tomber à l’eau, les deux parties ne parvenant pas à se mettre d’accord sur les montants et la structure de l’entreprise. Malgré le caractère récent de l’éclatement de cette fusion, Byers affirme également qu’EA s’est tourné vers Disney pour un accord commercial similaire. Ses sources qualifient la relation qu’EA souhaite entretenir avec Disney de “‘relation plus significative’ que les accords de licence.” Byers souligne que le mélange d’ESPN et d’EA Sports pourrait s’avérer être une unification lucrative pour les deux parties.

Bien que rien de tout cela n’ait été mentionné publiquement par l’une ou l’autre des entités impliquées, nous garderons un œil sur les traces de tout cela à l’avenir. Pour l’instant, Electronic Arts reste seul, mais semble ouvert à l’idée d’unir ses forces avec une autre société si une offre adéquate se présente.

[Source : Puck News]