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Pourquoi la série TV Halo ne fonctionne pas.

Bien que je n’aie pas été capable de suivre le rythme de visionnage confiant de certains de mes collègues, mon enthousiasme de longue date pour la franchise n’a pas pu m’empêcher de regarder la nouvelle série télévisée Halo. Chaque épisode me laisse de plus en plus perplexe au fur et à mesure que je le regarde de semaine en semaine. Je suis un joueur de Halo de longue date, un fervent amateur de science-fiction et un joueur assidu ; je devrais être le public cible de cette adaptation tant attendue. Et toutes les pièces semblent être en place pour passer un bon moment. Les versions méticuleusement reproduites des armes et des vaisseaux du Covenant et de l’UNSC, le pouvoir écrasant d’un spartiate sur le champ de bataille et la nature semi-mystique des anciens artefacts liés au Halo – voilà le genre de choses que les fans devraient vouloir, non ? Et pourtant, alors que chaque épisode touche à sa fin, l’expérience entière me laisse froid. D’une certaine manière, même avec tous les pièges, cette série Halo ne ressemble pas à Halo.

Avertissement : L’article d’opinion suivant contient des SPOILERS sur la série télévisée Halo jusqu’à l’épisode 8 de la première saison.

Je suis souvent frustré lorsque la vague de haine qui déferle sur Internet menace de submerger une adaptation cinématographique ou télévisuelle simplement parce que les showrunners, les scénaristes, les réalisateurs et les acteurs concernés font des choix qui ne se conforment pas servilement aux paramètres établis (et souvent définis de manière nébuleuse) que les fans ont définis à partir du jeu, du livre, de la bande dessinée ou d’un autre média. Une adaptation n’est rien d’autre qu’une chose adaptée sous une nouvelle forme. Elle mérite, et nécessite généralement, des changements significatifs pour s’adapter au nouvel espace.

Ce genre de vitriol a pris une tournure particulièrement désagréable ces dernières années lorsque les directeurs de casting ont fait des choix qui défient les attentes des fans en matière de race, en sélectionnant des acteurs pour remplir des rôles sur la base de leur talent et de leur personnalité plutôt que sur une parité visuelle avec les apparitions précédentes de ces personnages. Je pense qu’il s’agit là d’un critère particulièrement restrictif pour évaluer la qualité d’une adaptation, et ces préoccupations ne sont pas à l’origine de mes difficultés avec la nouvelle série Halo.

Néanmoins, les adaptations doivent faire preuve d’une certaine fidélité aux idées, thèmes et arcs de personnages qui définissent une fiction existante. C’est là que la série télévisée Halo donne l’impression d’avoir raté le proverbial dernier navire de l’anneau mondial en explosion. Pris par le désir de présenter de nouveaux personnages, d’établir la bureaucratie de l’UNSC, d’ajouter du pathos pour le personnage principal John et de tout enraciner dans des couches de tromperie interpersonnelle, l’idée maîtresse de ce qui rend Halo spécial est laissée de côté.

L’année dernière, j’ai eu la chance de parler à 343 Industries alors que l’équipe de développement se préparait à lancer Halo Infinite. Ce jeu proposait une campagne qui m’a vraiment plu à plusieurs niveaux. C’est parce que le studio a réussi à s’enfermer dans quelque chose qui convenait à la série et à ses personnages, même après avoir sorti deux entrées numérotées dans la série qui n’ont pas toujours fonctionné. “Je pense que 343 a fait quelques erreurs en chassant les dragons ; ils ont oublié qu’ils possédaient leur propre dragon”, m’a confié Jerry Hook, responsable de la conception, dans les mois qui ont précédé le lancement du jeu. “Créer ou concevoir pour une franchise établie ou pour une toute nouvelle propriété intellectuelle est très différent.” Pour concevoir la campagne de Halo Infinite, 343 est revenu à certains principes et thèmes fondamentaux qui ont contribué à rendre le premier Halo : Combat Evolved si gratifiant. En bref, ils se sont concentrés sur ce qui a fait de Halo un Halo et se sont focalisés sur ces éléments.

Considérez à la fois Halo : Combat Evolved et Halo Infinite. Dans les deux cas, le point central est un héros solitaire qui se bat contre des forces écrasantes. Il évolue dans un environnement inconnu et souvent étranger qui suscite l’admiration et l’émerveillement. Il travaille aux côtés d’une IA de compagnie, dont la force ne réside pas dans sa puissance physique, mais dans sa vaste intelligence et dans le puissant partenariat qu’elle partage avec le guerrier. Et, ce qui est peut-être le plus important, il s’agit d’une histoire de résilience et d’espoir pour l’humanité face à une destruction apparente.

En regardant l’émission télévisée sur Halo, on a l’impression que quelqu’un a effectivement reçu un rapport sur certains de ces principes fondamentaux, et qu’il a peut-être même enregistré la primauté de ces idées. Mais ensuite, ils ont dit quelque chose du genre : “Ok, bien sûr. Mais si c’est aussi…”, et s’est lancé dans une nouvelle direction. En cours de route, les choses commencent à se perdre. Master Chief cesse d’être le héros dont le superpouvoir est de toujours trouver la voie à suivre, et devient un soldat troublé qui doute de lui-même et ne sait pas où est sa loyauté. L’UNSC cesse d’être le vestige distant et meurtri de la puissance militaire de l’humanité et devient un enchevêtrement de structures de pouvoir et d’administrations brisées. Ajoutez-y une jeune fille perturbée en deuil de son père. Ajoutez à cela un spartiate perdu qui a abandonné le programme il y a longtemps. Un humain kidnappé, allié du Covenant. Une lutte de pouvoir au sein du gouvernement. Un gouverneur planétaire maniaque. Une scène d’amour avec Master Chief ? Qui a pensé que c’était une bonne idée ? La liste est longue.

Plutôt que de raconter une histoire ciblée de survie et de conflit sur un Halo extraterrestre, la première saison de la série TV Halo se sent obligée de combler les lacunes avant que la “vraie” histoire ne commence. Et ce faisant, la série semble oublier que moins peut parfois être plus.

Cela ne veut pas dire que je n’ai pas ressenti des lueurs d’enthousiasme. La Catherine Halsey de McElhone est convaincante dans le rôle de la scientifique prête à tout. La bataille féroce sur Eridanus II offre spectacle et excitation alors que nous voyons les Spartiates (surtout Master Chief) en action. Et après des décennies d’incarnation du rôle, la voix de Jen Taylor dans le rôle de Cortana met en évidence l’intelligence du personnage et sa compassion pour John, qui ont toujours été les principes directeurs du personnage.

Alors que la série se dirige vers la fin de la première saison (que je n’ai pas encore vue au moment où j’écris ces lignes), j’espère que cette grande série Halo en live-action parviendra à redresser la barre dans la deuxième saison déjà confirmée. Pour ce faire, la prochaine saison doit se débarrasser de certains de ses poids superflus et redécouvrir pourquoi les fans ont une telle affection pour ces personnages et leurs histoires. Je ne demande pas un remake à l’identique d’un jeu auquel j’ai déjà joué ; en fait, ce serait profondément décevant. Mais la première saison existante est déjà dangereusement proche d’une incompréhension et d’une déformation fondamentales des personnages et des thèmes qui font que Halo est apprécié par de nombreux fans.

Le huitième épisode de la série, le plus récent, a été marqué par des erreurs de narration parmi les plus flagrantes à mes yeux. Mais une scène de rédemption a attiré mon attention, lorsque Master Chief parle à Makee de ses récentes expériences, en disant : “J’ai vu une capacité d’espoir. De l’amour. Il y a quelque chose en nous. Quelque chose de spécial chez les humains. Quelque chose de sacré. Quelque chose qui mérite d’être protégé.” Derrière le casque Mjolnir du personnage original du jeu, on sent que ce sentiment correspond aux principes fondamentaux de Master Chief. La série télévisée ferait bien de reprendre cette citation et de l’utiliser dans la deuxième saison, pour trouver une direction d’histoire bien plus fascinante que ce que nous avons vu jusqu’à présent.