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Le retard de Bethesda sur Starfield est la clé de son succès sur le New-Gen

Aujourd’hui, Bethesda a annoncé qu’elle retardait à la fois Redfall d’Arkane Austin et le très attendu Starfield de Bethesda Game Studios. Bethesda a expliqué que les deux équipes avaient besoin de plus de temps pour optimiser leurs jeux. Et si ma première réaction a été la tristesse – comme beaucoup, j’avais hâte de découvrir les deux jeux cette année – je ressens un certain soulagement.

Non, je ne vais pas mentionner la citation de Shigeru Miyamoto, car je suis sûr que vous l’avez déjà entendue à maintes reprises (mais c’est vrai !), mais je dirai que ce retard signifie beaucoup pour Bethesda. En fait, je pense que le retard de Bethesda sur Starfield est la clé de son succès sur la nouvelle génération.

Revenons en 2011. Bethesda Game Studios a sorti Skyrim, facilement son jeu le plus populaire et sans doute son meilleur RPG, le 11 novembre 2011. Nous lui avons attribué une note de 9,5 sur 10 et il a reçu de nombreuses autres notes élevées similaires, certains médias lui attribuant même une note de 10 sur 10. Depuis lors, on a l’impression que BGS a couru après ce succès et cette reconnaissance critique. Selon les personnes interrogées, BGS n’a pas connu un succès aussi important que celui de Skyrim depuis sa sortie, comme en témoignent les multiples rééditions de Skyrim par le studio. Cependant, beaucoup ont considéré Starfield comme son successeur spirituel.

Il s’agit du premier jeu BGS de ce type depuis Skyrim (et il s’agit d’une nouvelle propriété intellectuelle). Dans la même veine que Skyrim, Starfield semble avoir pour but d’explorer un nouveau monde immense et d’y créer ses propres histoires, tout en menant une campagne principale qui, nous l’espérons, sera excellente. À ce propos, la date de sortie initiale de Starfield était le 11 novembre 2022. Skyrim a été mis en vente le 11 novembre 2011, et il est clair que BGS a voulu s’y référer en fixant la date de sortie originale de Starfield au 11 novembre 2022 (soit 11 ans plus tard).

Depuis la sortie de Skyrim, le BGS a publié les documents suivants :

Fallout Shelter
Fallout 4
The Elder Scrolls V : Skyrim – Special Edition (la réédition de la génération PlayStation 4/Xbox One)
The Elder Scrolls V : Skyrim VR (une autre réédition, techniquement parlant)
Fallout 4 VR
Fallout 76 (une tentative de s’approprier la popularité des jeux à service direct comme Destiny 2)
The Elder Scrolls : Blades (ce jeu mobile)

À mon avis, aucun de ces jeux n’est à la hauteur de Skryim, et je considère certains d’entre eux comme des pas en arrière pour le studio ou du moins comme des détours que BGS n’aurait pas dû prendre (je vous regarde, Fallout 76). Je ne pense pas être le seul à penser de la sorte, et c’est pourquoi Starfield a toujours semblé être une sorte de test pour le studio. Ce n’est pas un moment décisif pour la survie du studio – l’acquisition de Bethesda par Xbox a assuré son avenir – mais c’est un moment décisif pour mon enthousiasme pour la production de ce studio. Ce studio a-t-il encore les capacités nécessaires ?

Bien sûr, Skyrim était exemplaire dans le domaine du monde ouvert, et dans une certaine mesure, il l’est encore aujourd’hui. Mais depuis sa sortie, des dizaines de studios ont lancé leurs propres RPG en monde ouvert, qui n’ont rien à envier à BGS. Il y a la série Horizon de Guerilla Games, la série Assassin’s Creed d’Ubisoft, Red Dead Redemption II de Rockstar Game et, plus récemment, Elden Ring de From Software. Je ne suis pas là pour dire si l’un de ces jeux est meilleur que Skyrim, mais l’espace des RPG en monde ouvert semble beaucoup plus varié et différent aujourd’hui qu’il ne l’était lorsque Skyrim est sorti sur consoles et PC en 2011. En fait, je me demande si Starfield, quel qu’il soit, puisque nous n’en avons toujours aucune idée à part quelques regards bizarres dans les coulisses, offrira quelque chose d’unique ou de particulièrement génial que je n’ai pas déjà eu ailleurs dans un genre qui a explosé au cours de la dernière décennie.

Tout cela m’amène au retard d’aujourd’hui et à la raison pour laquelle je pense qu’il s’agit d’une étape essentielle pour le succès de BGS sur la nouvelle génération. Starfield ne peut pas sortir en dessous de son meilleur niveau. Nous avons tous vu ce qui s’est passé avec Cyberpunk 2077. Il aurait dû être retardé – je dirais même que ses sorties sur la dernière génération auraient probablement dû être annulées, pour être honnête – mais il ne l’a pas été, et les résultats ont été clairs et nets. Les joueurs n’étaient pas satisfaits et, si le jeu s’est tout de même bien vendu, il n’a pas atteint le niveau de ventes que nous aurions tous pu imaginer avant sa sortie controversée et entachée de bugs. La dernière chose dont Bethesda a besoin, c’est d’une situation semblable à celle de Cyberpunk 2077 avec Starfield, surtout si l’on considère les attentes élevées que suscite ce nouveau RPG de science-fiction, que Bethesda appelle un simulateur de Han Solo.

C’est pourquoi ce retard est si important, aussi triste qu’il puisse être : c’est la preuve que BGS reconnaît à quel point le succès de Starfield est crucial. Vous vous demandez peut-être : “Mais Wesley, Cyberpunk 2077 n’a-t-il pas été retardé plusieurs fois ?” Oui, mais le retard de Starfield signifie beaucoup plus, à mon avis, surtout si l’on y ajoute celui de Redfall.

D’abord, Starfield ne sort plus à une date qui aurait été emblématique. Deuxièmement, et c’est peut-être le plus important, avec Starfield et Redfall repoussés au premier semestre 2023, Xbox se retrouve à sec en 2022. Quelles sont les sorties majeures de la Xbox pour le second semestre de cette année ? Bien sûr, il est toujours possible d’annoncer quelque chose pour combler ce vide, mais en l’état actuel des choses, la réponse est rien. Le trou de la taille de Starfield est un gros problème pour Xbox, mais le fait que Microsoft ait apparemment donné sa bénédiction à BGS pour retarder Starfield signifie que cela compte. Cela signifie que Microsoft reconnaît l’importance du succès de Starfield, sinon pourquoi laisser s’ouvrir un trou aussi important dans le calendrier des sorties Xbox ?

Ce délai permet au studio de prendre le temps supplémentaire dont il a besoin pour s’assurer que Starfield est ce que lui, Xbox et, surtout, les joueurs veulent qu’il soit : une première incursion réussie dans cette nouvelle génération pour BGS.

Suis-je dans le vrai ou pensez-vous que j’ai tout faux ? À votre avis, quelle est l’importance de Starfield pour Bethesda Game Studios ? Dites-le-moi dans les commentaires ci-dessous !