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Citizen Sleeper est un RPG sur Xbox Game Pass qui mérite votre attention

Lorsque j’ai démarré Citizen Sleeper hier soir, je n’avais aucune idée de ce qui m’attendait. J’en avais entendu parler en ligne et je me suis dit que j’allais essayer – c’était sur Xbox Game Pass, après tout, et l’illustration principale ressemblait précisément à l’esthétique cyberpunk/sci-fi lisse et percutante que j’aime particulièrement. Je ne me doutais pas que quelques heures plus tard, je jouerais à un jeu que je recommanderais à n’importe qui à ce stade.

Je n’en suis qu’à quatre heures de jeu, et il est possible que le jeu s’écrase et brûle, mais quelque chose me dit que ce ne sera pas le cas. Citizen Sleeper, en tant que jeu, est assez difficile à expliquer : Il s’agit d’un RPG narratif de science-fiction sans combat (du moins jusqu’à présent), avec une mécanique de jet de dés qui dicte tout, des systèmes de survie mineurs et une distribution tournante de personnages que vous voudrez immédiatement connaître davantage dès que vous les rencontrerez. Vous interagissez avec une station spatiale circulaire/métropole de science-fiction où le jeu se déroule d’un point de vue zoomé, presque divin.

Rien de tout cela ne correspond à ce que vous pouvez imaginer dans votre tête, non ? C’est ce que j’ai vécu lorsque j’ai lu la description du jeu sur Game Pass, et la curieuse confusion que vous ressentez (je l’espère) est celle que j’ai ressentie après avoir lu divers tweets qualifiant Citizen Sleeper d’excellent jeu. Au lieu d’essayer de vous vendre tout ça maintenant, laissez-moi vous parler du principe de Citizen Sleeper, qui m’a presque fait entrer dans une spirale existentielle et qui a immédiatement capté mon intérêt. En l’espace de quelques instants, 19 heures est devenu 23 heures hier soir, et je me suis mis au lit en ronchonnant, désespérant de jouer davantage, parce que je suis parfois un adulte responsable.

Vous êtes un Dormeur, une conscience numérisée implantée dans un corps artificiel – en gros, un robot avec l’esprit d’un autre. Ce quelqu’un d’autre est, eh bien, vous-même. Le vrai vous a vendu sa conscience à une méga-corporation (nous parlons ici d’une corporation cyberpunk à la Blade Runner) afin qu’elle puisse l’utiliser, dans un corps artificiel, pour travailler pour elle. Cependant, vous vous êtes échappé, et maintenant les combinaisons veulent vous récupérer. Ce scénario d’évasion est très bien, et il met bien en place les enjeux de Citizen Sleeper, mais l’idée que vous êtes une copie de votre vrai moi, qui vous a vendu pour travailler pour une méga-corporation, est un concept que je n’arrive pas à me sortir de la tête.

Imaginez que vous vous réveillez, froid et vide de toute vie réelle, juste une coquille de ce que vous savez être un humain. Sauf que vous ne savez pas ce qu’un humain devrait être ; vous avez seulement une idée de l’expérience. Au lieu de cela, vous êtes un robot possédant des souvenirs qui ressemblent aux vôtres, mais vous savez que ce ne sont pas les vôtres du tout. Tu renfermes les sentiments et les sensations du corps et de l’esprit humains qui t’ont trahi. Par conception, vous êtes forcé de mépriser le vrai vous. Comment avez-vous pu vous faire ça ? Pourquoi t’es-tu infligé ça ? Vous soucieriez-vous d’un corps artificiel doté d’une copie de votre conscience, apparemment à des années-lumière, ou seriez-vous prêt à mettre votre esprit en gage pour un gain rapide ? Ce sont les questions que Citizen Sleeper me pose, et c’est ce qui motive la narration de ce jeu de rôle sur table devenu jeu vidéo.

Le jeu se déroule sur des cycles à bord d’Erlin’s Eye, la station spatiale circulaire dont j’ai parlé précédemment. En tant que dormeur, votre corps se détériore constamment, et c’est normal – la société qui vous possède a créé cet inconvénient pour que vous reveniez vers elle, car elle seule vend ce dont vous avez besoin pour retrouver la santé. Plus l’état de votre corps artificiel est mauvais, plus les dés que vous recevez au début de chaque cycle sont mauvais. Ces dés dictent tout : pour faire presque n’importe quelle action, vous lancez un dé. Le résultat est soit positif (avec des effets tels que remplir et compléter une barre d’objectif), neutre (il ne se passe peut-être rien), ou négatif (vous perdez peut-être de l’énergie). De meilleurs dés augmentent les chances d’obtenir un résultat positif, et naturellement, de moins bons dés entraînent plus souvent des résultats négatifs.

Laissez-moi vous expliquer à quoi pourrait ressembler un cycle pour vous aider à mieux comprendre : Votre condition est bonne ce matin, vous vous réveillez donc avec deux dés vraiment bons, un dé moyen et deux dés moins bons. Pour être sûr d’être en bonne condition demain, vous devez accomplir une tâche sur la station qui vous permettra d’obtenir plus de monnaie dans le jeu. Vous lancez un dé de niveau moyen parce que vous n’avez pas besoin de beaucoup d’argent – juste d’une quantité décente. Vous obtenez l’argent dont vous avez besoin, et vous vous rendez chez le médecin de la station pour vous refaire une santé. Maintenant, tu te diriges vers un autre objectif. Vous aidez quelqu’un à réparer un vaisseau. Un jet positif fait avancer les réparations, mais un jet négatif le pousse à tomber du bord et à s’effondrer dans l’espace. Il est donc crucial d’obtenir un résultat positif ou au moins neutre. Vous utilisez un de vos très bons dés pour garantir un résultat positif. Hourra !

Vous remarquez alors que votre énergie s’épuise – si elle s’épuise, vous commencez à avoir faim, ce qui affaiblit votre état ou votre santé. Vous vous dirigez donc vers un stand de nourriture pour restaurer votre énergie. Vous utilisez vos dés restants pour d’autres objectifs, et lorsque vous avez épuisé tous vos dés, il ne vous reste plus rien à faire. Vous retournez donc à votre “maison” et terminez le cycle. Vous vous réveillez et vous recommencez, avec des dés différents, des objectifs de progression différents et des personnes différentes à rencontrer et avec lesquelles interagir.

C’est un mécanisme qui prend tout son sens après y avoir joué un peu, et je vous recommande vivement de ne pas vous en inquiéter. Jouez simplement le jeu, et tout se mettra en place. Et quand ce sera le cas, vous serez récompensé par une narration fascinante qui accentue efficacement le stress lié au fait d’essayer de survivre dans les limites du capitalisme spatial, l’idée de la propriété personnelle et le concept de faire une nouvelle vie avec la main qui vous a été donnée, même si elle vous semble inutile.

Je ne sais pas exactement où va Citizen Sleeper, mais je suis fasciné par ses prémisses et son gameplay. Il est doté d’un graphisme magnifique et de ce que j’appellerais la meilleure bande-son de l’année, aussi, y jouer est un moment particulièrement agréable. Si rien de tout cela ne vous a convaincu de l’essayer – sachez qu’il est également disponible sur Xbox Game Pass, donc si vous êtes déjà abonné, y jeter un coup d’œil ne vous coûtera que votre temps – je vous conseille tout de même de tenter votre chance. Sur le papier, je n’aurais pas dit que Citizen Sleeper serait un jeu Wesley, mais après quatre heures passées dessus, c’est tout ce à quoi je veux jouer.

Citizen Sleeper est disponible dès maintenant sur Xbox Series X/S, Switch et PC.

Avez-vous joué à Citizen Sleeper ? Dites-nous ce que vous en pensez dans les commentaires ci-dessous !