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Salt And Sacrifice – Critique en cours

Ska Studios est sur le point de lancer un successeur à son propre jeu d’action et de plateforme de 2016, Salt and Sanctuary, appelé cette fois Salt and Sacrifice. Bien qu’il sorte officiellement demain, je n’ai le jeu que depuis le week-end dernier et j’ai encore beaucoup à explorer. En lieu et place d’une critique complète avant le lancement du jeu, je vous présente mes premières impressions sur Salt and Sacrifice, qui sont décidément mitigées après une douzaine d’heures de chasse aux Mages.

Dans la lignée de son prédécesseur, Salt and Sacrifice offre une sensation similaire à celle des Souls en 2D. Après avoir péri dans les premiers instants, votre personnage devient un Spellmarked, une entité qui, par le pouvoir de la magie, marche sur la ligne entre la vie et la mort. Votre autre titre est celui d’un inquisiteur chargé de chasser et de dévorer le cœur des dangereux Mages, les boss monstres géants que vous affronterez tout au long du jeu. Tout cela est très banal pour le genre mais fait son travail pour vous faire entrer dans le monde et traquer les Mages, bien que le sort des Inquisiteurs ne m’ait pas captivé au-delà de la configuration.

J’ai pris plaisir à parcourir le village d’Ashbourne et Bol Gerahn, les deux premiers endroits où j’ai été envoyé dans le cadre de ma mission pour tuer divers Mages. Dans le premier cas, il s’agit d’une colonie décimée entourée de collines vertes et de forêts, tandis que dans le second, j’ai exploré des ruines inondées de sable dans le désert. J’aime la diversité des décors, et il y a quelques défis de plateforme amusants à relever. Ces niveaux sont vastes et comportent toutes sortes de chemins et de raccourcis à trouver tout en combattant les ennemis indigènes de chaque endroit. Les endroits clés pour progresser dans Salt and Sacrifice sont cachés un peu partout dans le monde, des points d’intérêt flous qui permettent de commencer les épreuves principales du jeu : la chasse à un Mage Nommé.

Les Mages sont des humains qui ont pris des formes monstrueuses incarnant divers éléments tels que la glace, le feu, l’eau, le poison, la lumière, et bien d’autres encore. Les inquisiteurs marqués traquent les mages dans le niveau et les affrontent lors de combats avec des serviteurs ennemis invoqués. Les Mages se cachent à nouveau après un court instant, et le processus se répète jusqu’à ce que le boss se fixe à un endroit, et que le vrai combat commence. Ces boss sont à moitié amusants et à moitié pénibles à affronter. Mes combats préférés jusqu’à présent ont été ceux qui récompensaient la reconnaissance des schémas d’attaque du Mage, ce qui permettait de le tuer de manière satisfaisante après une poignée d’essais. Malheureusement, plus j’avance dans le jeu, plus leurs attaques deviennent des coups bas à un coup. Je n’ai réussi dans les combats récents que si j’ai eu de la chance plutôt que d’avoir appris quelque chose d’utile de la rencontre.

Salt and Sacrifice me rappelle Monster Hunter par son système d’artisanat et d’équipement, mais je ne suis pas encore convaincu par sa mise en œuvre. Les Mages et leurs sbires vaincus laisseront tomber des ingrédients d’artisanat utilisés pour fabriquer des armures et des armes inspirées de ces créatures et des éléments qu’elles représentent. J’aime beaucoup le fait que les combats de Mages ne soient pas une situation unique et qu’ils puissent être trouvés et vaincus en dehors des chasses aux Mages nommés pour obtenir plus de matériaux. Ce qui freine le système, c’est la nécessité de débloquer certains niveaux d’armures et d’armes dans l’arbre de compétences.

Parce que la capacité d’utiliser à peu près tous les objets artisanaux est verrouillée par les points de compétence, la flexibilité est limitée pour essayer différents types d’armes ou utiliser une armure qui facilitera un combat contre un Mage spécifique. Par exemple, je me suis lancé dans la construction de la dextérité de la lame haute (katana) dans l’arbre de compétences dès le début, pensant que l’utilisation de l’équipement serait liée uniquement aux statistiques. À cause de cela, je suis maintenant limité dans ce que je peux porter et utiliser en combat parce que tous les nœuds de compétences d’armure légère et lourde sont dans d’autres sections de l’arbre. Je me sens gêné par le manque d’expérimentation pour essayer différentes armes, et il en va de même pour la préparation des batailles pour lesquelles j’ai l’équipement approprié mais que je ne peux pas porter efficacement. C’est frustrant de devoir revenir en arrière et de déterminer quelles compétences rembourser – avec un nombre limité de réactifs pour le faire – et de réaffecter ces précieux points de compétence ailleurs pour débloquer la capacité de porter une armure différente.

Bien que mes dernières heures dans Salt and Sacrifice aient été, faute d’un meilleur terme, salées, je pense qu’il y a beaucoup à aimer ici pour les fans de Souls et même les amateurs de Monster Hunter. Ce sont deux séries qui partagent beaucoup d’ADN, avec des animations d’attaques prioritaires et un accent mis sur l’apprentissage des schémas de boss pour être victorieux. Jouer à l’une m’a aidé à jouer à l’autre, alors marier les aspects chasse et artisanat dans un Souls-like est une idée brillante sur le papier. Cependant, Ska Studios n’a pas adopté les meilleures idées de chacun pour en faire un amalgame parfait. Je suis prudemment optimiste et pense que le reste de Salt and Sacrifice se rachètera à la fin, mais d’après ce que j’ai joué jusqu’à présent, il a des défauts qui font que les heures de combats de boss sont inutiles en raison du manque de récompenses que je peux utiliser de manière réaliste. Je ne pense pas avoir encore compris tout ce que Salt and Sacrifice a à offrir, mais je vous ferai part de mes impressions finales dans une critique complète lorsque ce sera le cas.