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Les frustrations d’un monde de jeux toujours connecté

Voici comment s’est passée la journée d’hier pour moi : J’ai allumé ma Xbox Series X dans l’espoir de passer quelques heures de détente à jouer à Fortnite. Après avoir vu l’écran titre du jeu, une alerte système est apparue, me disant que je ne pourrais pas jouer en raison d’une erreur de connexion en ligne. Je savais que ma Xbox se connectait très bien puisque je pouvais voir toutes les fonctionnalités en ligne sur l’écran d’accueil. J’ai supposé que cette alerte était un problème de démarrage, ce qui m’arrive de temps en temps lorsque je réveille ma console. J’ai réinitialisé ma Xbox, j’ai essayé de relancer Fortnite, et juste au moment où il semblait se connecter, j’ai été à nouveau éjecté, recevant maintenant une alerte indiquant que la personne à qui appartient ce jeu doit se connecter.
À ce stade, je savais que Xbox ou Epic Games avait un problème. J’ai ensuite essayé de jouer à Ravenous Devils – un jeu solo hors ligne – et là aussi, j’ai reçu une réclamation de propriété. J’ai redémarré ma Xbox une deuxième fois et j’ai essayé de relancer les deux jeux. Les mêmes erreurs sont apparues. Le service en ligne de la Xbox était en panne.

Je n’ai pas cligné des yeux. J’ai vérifié sur le Twitter de Xbox pour confirmer la panne et j’ai lancé une vérification du support sur la console. Les deux points d’information m’ont dit que le service rencontrait des problèmes avec les personnes qui essayaient d’acheter et de lancer des jeux numériques. Pendant le temps que je pensais nécessaire à Microsoft pour résoudre les problèmes, j’ai regardé le premier épisode de Star Trek : Strange New Worlds et le dernier épisode de Outer Range. J’ai pensé que les deux heures et plus que j’ai consacrées à d’autres divertissements (et à un repas) seraient suffisantes pour que Microsoft rétablisse le service. Microsoft est généralement rapide comme l’éclair pour trouver des solutions. J’avais tort. Le service était toujours en panne. Mais là encore, je n’y ai pas prêté attention.

Mon dernier effort pour jouer à Ravenous Devils (un jeu dont je fais la critique) a été de mettre ma Xbox en mode hors ligne. Comme il s’agit d’une expérience solo, je me suis dit qu’il y avait une chance qu’il n’y ait pas besoin de cette stupide poignée de main DRM. Je me suis assuré que ma Xbox était configurée comme mon ordinateur personnel et je me suis mis hors ligne. Comme par hasard, le jeu n’a pas eu besoin de cette poignée de main et j’ai pu sélectionner “jouer hors ligne”. L’écran titre de Ravenous a bien démarré, mais lorsque je suis entré dans le jeu, les options de l’écran titre n’ont pas disparu, rendant le jeu injouable. J’ai essayé de le redémarrer deux fois, et le même problème étrange s’est produit. Je suppose que le jeu hors ligne n’a pas fait l’objet d’une attention particulière lors des tests.

À l’ère des jeux vidéo, les problèmes de connexion se produisent. Pas souvent, mais ils sont suffisamment fréquents pour que j’en sois insensible. Je ne donne en aucun cas un laissez-passer à Microsoft. Les DRM et le “toujours en ligne” créent des maux de tête pour la plupart des joueurs. L’impossibilité de jouer aux jeux pour lesquels nous payons pèse lourd, en particulier les expériences solo qui ne nécessitent pas de connexion Internet.

Bien que je n’aie pas pu profiter des jeux que je voulais, ma Xbox avait encore un peu de vie. Comme je l’ai configurée comme ma machine de salon, la plupart des jeux que j’ai téléchargés sont jouables hors ligne. Après un test aujourd’hui, je peux confirmer que Hades, Psychonauts 2 et Stardew Valley fonctionnent bien sur les consoles Xbox en mode hors ligne. Cependant, lorsque j’ai essayé de jouer à la campagne de Halo Infinite, le jeu n’a pas enregistré que je le possédais et m’a demandé de le racheter, ce que je n’aurais pas pu faire puisque je ne pouvais pas me connecter à la boutique. C’était un autre bug inhabituel lié au hors-ligne.

Pour être prêt lors de la prochaine panne, je vous recommande de télécharger et de tester les jeux pour voir s’ils sont jouables hors ligne. Considérez-les comme un “kit d’urgence”. Le puits des jeux compatibles est profond. Sachez simplement que certains de ces titres, comme Elden Ring, ne seront pas les mêmes sans la composante en ligne, et que vous pourriez rencontrer des problèmes imprévus comme je l’ai fait avec d’autres.

De la Xbox à la PlayStation, toutes les consoles disposent de différentes fonctionnalités en ligne et hors ligne pour leurs ludothèques respectives. Ces consoles sont affectées de différentes manières lorsque leurs services tombent en panne. Je sais pourquoi les DRM existent et je comprends pourquoi ils sont adoptés, mais je les méprise aussi dans des moments comme celui-ci. Lorsqu’un réseau tombe en panne ou que des fonctions spécifiques sont interrompues, les joueurs sont souvent dans l’ignorance de ce qui se passe.

Je sais quels sont les obstacles à franchir pour enquêter, où chercher des informations (à la fois en ligne et sur la console), et je comprends quels jeux ne seront pas jouables sans cette stupide poignée de main DRM. Je suppose que c’est un processus frustrant d’essais et d’erreurs pour la plupart des joueurs. Nous avons besoin de plus de visibilité sur ce qui se passe et de meilleures alertes sur les services qui disent aux joueurs qu’ils n’ont rien fait de mal et que le problème vient du service. Xbox émet un avertissement, mais il devrait être visible, central et inévitable lorsque le service est en panne. Recevoir une alerte du type “quelque chose ne va pas, code d’erreur X235329drmsux320i” ne fait rien pour informer ou aider.

Maintenant la bonne nouvelle : Le service est de nouveau disponible. Les jeux peuvent être joués. On peut regarder des émissions. Et chaque panne apporte, espérons-le, de nouvelles améliorations de la part de Microsoft. Le monde toujours connecté est là pour de bon. Nous devons juste savoir comment ramer lorsque les eaux deviennent agitées.