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La bêta d’Overwatch 2 est la preuve que les héros ne meurent jamais.

Il est important de garder à l’esprit ce qui se passe au sein d’Activision Blizzard concernant les allégations en cours sur la culture du travail. La poursuite en cours du Département californien de l’emploi équitable et du logement (DFEH) contre l’entreprise porte sur des allégations de culture de travail toxique. L’essentiel de la plainte porte sur des “violations des droits civils de l’État et des lois sur l’égalité des salaires”, notamment en ce qui concerne le traitement des femmes et d’autres groupes marginalisés. Pour en savoir plus sur la procédure jusqu’à présent, y compris les détails énumérés dans le procès contre Activision Blizzard, veuillez consulter notre couverture précédente ici.

Le 25 avril, le graphiste Zenofy de l’Overwatch League (OWL) s’est exprimé sur Twitter, racontant par inadvertance la longue résurgence d’Overwatch 2 et la grave récession d’Overwatch 1 en trois phrases qui donnent à réfléchir :

906 jours depuis l’annonce.

767 jours depuis le dernier nouveau héros.

1103 jours depuis la dernière nouvelle carte.

La bêta PVP s’est ouverte sur PC 24 heures plus tard, cumulant plus de 1,5 million de spectateurs simultanés sur Twitch, un record pour la franchise.

Mon groupe d’amis et moi étions en retard pour la première partie, mais lorsque nous avons finalement trouvé le courage de jouer en compétition, le Meta “Beyblade” avait commencé à tomber dans l’oubli, et “Triple Tank” est devenu la norme. Il s’en est suivi une obsession de quatre ans remplie de rediffusions de courts métrages animés (Honor and Glory + Rise and Shine sont de premier ordre !), d’applications de coaching coûteuses, de milliers d’heures de jeu réparties entre les listes de lecture et d’une belle collection d’armes en or. J’ai adoré Overwatch, et même après avoir abandonné le FPS lorsque les déploiements de contenu ont commencé à faiblir, je l’aime toujours. J’ai même eu les larmes aux yeux en regardant le trailer de lancement de la suite (voir ci-dessus). Pourtant, lorsque les détails du développement se sont raréfiés et que des rapports sur l’horrible culture du travail d’Activision Blizzard ont été publiés, il était légitime de penser qu’Overwatch 2 était reporté indéfiniment. Pourtant, me voici, des années plus tard, en train d’instalquer Ana et de soigner mon équipe à couvert, comme si je n’étais jamais parti.

Overwatch 2 ressemble à un arc de rédemption pour la série. À une époque où le genre des jeux de tir de héros est sursaturé par des superproductions lourdes comme Apex Legends et Valorant, les retours d’IP sont rares. Je joue à la bêta PvP depuis moins d’une semaine maintenant, et le facteur nostalgie est palpable. Les remaniements des capacités, les nouvelles arènes et le nombre controversé de joueurs pourraient encore aliéner les fans conservateurs, tandis que les maigres informations sur le mode PvE découplé sont indéniablement inquiétantes. Néanmoins, je suis confiant dans l’efficacité de la formule éprouvée d’Overwatch.

Avant la création de la file d’attente des rôles 2-2-2, la méta “GOATS” était un fléau pour le jeu rapide et le classement. Les mouvements de contrôle des foules dominaient les héros malingres et à faibles dégâts avec des paralysies incessantes et des tirs ciblés. Les changements de héros d’Overwatch 2 révèlent que les stratégies individuelles sont aussi importantes que le jeu d’équipe. Cassidy, Mei et Brigitte ne paralysent plus leurs ennemis avec des flashbangs, des jets de gel ou des coups de bouclier. Doomfist a été reconverti en tank, se concentrant moins sur les éliminations directes et plus sur l’attraction des agressions. Orisa galope à travers les arènes avec enthousiasme, empalant les ennemis avec un javelot et écrasant rapidement toute cible affaiblie. Le redoutable Bastion est plus mobile et un peu moins mortel qu’avant. Sojourn, quant à elle, franchit les lignes de front avec un Railgun qui stocke l’énergie dévastatrice de son tir principal. Bien sûr, vous devrez être capable de réussir vos tirs pour acquérir cette force brute. Les diverses modifications apportées aux personnages créent intelligemment un terrain de jeu équitable où aucune composition d’équipe unique ne détermine les conditions de victoire ou de défaite d’un match.

Deux joueurs de moins sur la carte permettent d’atténuer la micro-gestion du jeu original, ce qui rend les combats à 5 contre 5 moins fastidieux. En effet, il n’est plus nécessaire d’attendre la charge ultime aux points d’étranglement lorsque chaque escouade est limitée à un seul char. Les engagements font rapidement boule de neige, donc le positionnement, les compétences mécaniques et l’utilisation des capacités restent essentiels pour dépasser l’adversaire. La conception des dernières cartes et du dernier mode d’Overwatch 2, Push, contribue également à la rapidité du jeu. Le “Colosseo” de Rome et la “New Queen Street” de Toronto contiennent des ruelles tentaculaires, des vitrines navigables et des passages cachés. Les flancs sont mis en valeur, et l’objectif de lutte à la corde préserve la dynamique du combat du début à la fin. L’interaction avec ces nouvelles fonctionnalités a été l’une des expériences les plus agréables de la bêta.

Mais beaucoup des meilleurs ajustements du JcJ ne sont pas aussi perceptibles. Les synthétiseurs lo-fi se mêlent à la fanfare classique et orchestrée lorsque les heures supplémentaires se déclenchent. Les soleils couchants recouvrent les lieux familiers de taches auburn chatoyantes, et les portraits détaillés des personnages laissent entrevoir une esthétique plus mature et plus solide. Le “Midtown” de New York – une version futuriste de ma ville natale et de mon nouvel endroit préféré – est animé par des panneaux d’affichage au néon et la circulation des hover-cars. Et si je n’ai pu m’empêcher d’éprouver la même affection que pour le jeu original, il est difficile de recommander Overwatch 2 aux fans de toujours qui aspirent à une nouvelle direction. À bien des égards, cette suite n’est qu’un lifting de la nouvelle génération avec plusieurs mises à jour de la qualité de vie, depuis un menu de communication bien nécessaire avec des pings et d’autres indications jusqu’à des passives basées sur le rôle qui augmentent la capacité de survie tout en atténuant le potentiel de portage. Le gameplay est plus équilibré et plus spectaculaire que jamais, et cela suffit peut-être pour la bêta actuelle.

Personne ne peut prédire le succès d’Overwatch 2, mais le nombre impressionnant de spectateurs sur Twitch pourrait préfigurer le regain de popularité dont la franchise a désespérément besoin. Il y a suffisamment de modifications de petite et moyenne envergure pour susciter l’enthousiasme (pour ma part, je serai un joueur du jour du lancement). Néanmoins, un mode histoire robuste et une identité multijoueur plus nuancée feront la différence.