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La joie des crapauds, et la lutte pour le championnat du monde de l’East Sussex.

Si vous passez devant un pub de Lewes, la pittoresque ville du comté du Sussex de l’Est, vous entendrez probablement le bruit sourd et rythmé des cuivres qui frappent le plomb. Arrêtez-vous un instant – peut-être regardez-vous par une fenêtre poussiéreuse – et vous verrez peut-être l’éclat du métal lorsque de lourdes pièces de monnaie en laiton s’envolent dans l’air pour atterrir, à plusieurs mètres, sur la surface douce et inclinée d’une petite table. Clunk ! C’est le crapaud dans le trou, ou simplement les crapauds, un jeu de pub qui est un croisement entre les fléchettes et le tiddly-winks. Aussi sûr que vous trouverez du Harvey’s on tap, vous verrez une table de crapauds cachée dans la plupart des débits de boissons de Lewes – ainsi que dans ceux des nombreux villages environnants.

Il est difficile de dire exactement où les crapauds ont vu le jour – un film d’actualités Pathé de 1950 fait état de ses racines élisabéthaines, bien que la table jouée dans ce film (alors situé dans le Surrey) comporte une sculpture ornementale de crapaud sur le dessus, que l’on retrouve dans certaines versions européennes. Il semble être joué un peu en Espagne – où il est nommé “juego de la rana”, jeu de la grenouille – et aussi en Amérique du Sud – où il est “juego del sapo”, jeu du crapaud. En Angleterre, cependant, sa popularité en tant que jeu de pub est très liée à Lewes.

Mais les temps changent. En 2021, Brighton a créé sa propre ligue, alors qu’une multitude de tables de crapauds ont fait leur apparition dans les pubs de la ville, suscitant un nouvel intérêt pour le jeu auprès de la jeune génération. C’est dans ce contexte, et après une interruption sans précédent de deux ans, que 2022 a vu le retour des Championnats du monde de Toad in the Hole, le tournoi annuel d’élite du jeu. Pour les joueurs locaux de Lewes, l’événement représente, comme toujours, une chance de concourir à un niveau que l’on qualifie volontiers d'”international”. Pour leurs nouveaux rivaux de Brightonian, en revanche, c’est l’occasion de faire jouer leurs doigts et leurs pouces sur la scène mondiale pour la toute première fois, défiant les locaux pour la couronne sur leur propre terrain. Et pour moi, qui ai été remplacée à la dernière minute, c’était l’occasion de voir les experts en action.

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