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Sally Face – Mon parcours de développeur de jeux en solo

Une fois que le rêve de devenir un développeur de jeux s’est formé dans ma tête, je n’ai pas lâché prise jusqu’à ce que je l’atteigne. La route menant à Sally Face a été longue et difficile, mais elle a changé ma vie à jamais. Voici l’histoire personnelle de la façon dont je suis arrivé là où je suis aujourd’hui.

L’origine et les inspirations

J’ai grandi en aimant le métal, les jeux vidéo et les dessins animés des années 90. Ces choses ont eu une grande influence artistique sur moi. J’ai commencé à dessiner très jeune, avec un fort intérêt pour les personnages et la narration. J’ai également appris la guitare en autodidacte à l’âge de 16 ans. Vivre dans une maison hantée a été un autre élément important qui m’a façonné. En proie à d’horribles terreurs nocturnes et à des rencontres étranges pendant ma jeunesse, j’ai toujours été attiré par les sujets plus sombres et le paranormal.

Je ne savais pas vraiment quoi faire de tous ces centres d’intérêt et ce n’est qu’après le lycée que le développement de jeux s’est présenté comme une option. L’étincelle a été presque immédiate : créer des jeux était parfait pour moi. Cela impliquait tout ce que j’aime : les histoires, l’art, la musique, la créativité, les mondes interactifs…

Vers 2007, pendant mes années d’université, un rêve étrange que j’ai fait m’a inspiré un croquis effrayant. Ce dessin a été à l’origine de Sally Face. Peu après, j’ai eu plusieurs ébauches et idées pour un dessin animé autour de ce personnage. J’ai essayé de réunir quelques amis pour l’animer, mais cela a rapidement échoué. Le concept est donc resté dans ma tête pendant quelques années.

Early sketches

Après l’université, j’ai formé une petite équipe indépendante avec quelques amis, appelée Wither Studios. Nous travaillions sur des projets pendant notre temps libre, après les heures de travail. Quelques années après la sortie de notre premier jeu et alors que nous avions encore du mal à gagner de l’argent, l’équipe a traversé une période difficile. Des disputes ont provoqué le départ de deux de nos membres. Avec un destin incertain, j’ai décidé de commencer mon propre projet parallèle. J’avais suffisamment d’expérience à ce moment-là et j’avais besoin d’un exutoire créatif.

En 2015, le concept de Sally Face m’est revenu et j’ai pensé qu’il fonctionnerait bien en tant que jeu d’aventure plutôt qu’en tant que dessin animé. Garder le gameplay simple était également important car je ne suis pas un programmeur. Pour cette raison, j’ai dû apprendre de nouveaux outils. C’est ainsi qu’est né mon projet solo, Portable Moose.

Sally Face, Episode 1 : Strange Neighbors était presque terminé mais l’année ou les deux années suivantes allaient être les plus difficiles de ma vie. J’ai été soudainement licencié de mon travail de jour et j’ai eu du mal à trouver un bon travail. Puis a commencé une séparation avec mon ex-femme qui a conduit à des déménagements et finalement au divorce. Au milieu de tout cela, un proche a fait plusieurs tentatives de suicide, ce qui a été traumatisant. Je suis tombé dans une profonde dépression et je ne pouvais plus quitter mon appartement ni même sortir du lit. Cela a interrompu la production du jeu pendant quelques mois. Mais finalement, retravailler sur le jeu m’a vraiment aidé à me sortir du trou noir dans lequel je vivais. Cela m’a donné quelque chose dans lequel je pouvais me plonger. Ça m’a donné de l’espoir.

Réaliser le rêve

Sally face characters

À l’origine, j’ai sorti le jeu de manière épisodique sur PC au fur et à mesure que je les réalisais. L’épisode 1 est sorti en 2016 et les gens l’aimaient bien. Le jeu tirait désormais suffisamment de revenus pour que je puisse continuer à y travailler à plein temps. Sally Face a continuellement développé un grand nombre de fidèles et continue de croître fortement. Le cinquième et dernier épisode est sorti fin 2019, puis j’ai commencé à travailler sur les ports pour consoles. J’ai fini par embaucher une aide extérieure pour les portages ; ce qui, à part les traductions, était la première fois que d’autres personnes travaillaient sur le jeu à part moi. J’ai créé l’histoire, le design, les personnages, les illustrations, la musique, tout cela. C’était d’autant plus gratifiant que la base de fans grandissait et qu’ils montraient beaucoup d’admiration pour ma création.

collage image

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Sally Face

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