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Hors sujet : Severance et The Crowd – en 1928, il était déjà clair que le travail est bizarre

J’ai passé le long week-end férié à me laisser entraîner dans Severance, la série d’Apple TV sur un groupe de personnes travaillant dans un bureau très étrange. C’est une belle chose, et je ne veux pas la gâcher. Ce que je peux vous dire, si vous ne l’avez pas vue, c’est qu’elle s’attaque sans relâche à l’idée du travail – à ce que le travail nous fait, à ce que le travail nous fait subir. C’est une série sur les contorsions que le travail encourage sur nos personnalités.

Bien que ces questions soient particulièrement d’actualité, je suppose qu’elles existent depuis aussi longtemps que le travail – ce qui, dans le cas du travail de bureau, avec ses fontaines d’eau et ses salles de pause, son qui-m’en-foutisme, n’est pas si long que ça. J’ai cité le poème de Hart Crane sur les ascenseurs qui nous déposent de nos journées trop souvent sur Eurogamer pour qu’il ait sa force originelle, mais quoi qu’il en soit, ce poème a été écrit en 1930, et on a l’impression qu’il s’agissait en partie d’une tentative de se débattre avec la façon dont beaucoup de gens que le poète connaissait vivaient soudainement – en se rendant chaque jour dans un bureau, en trouvant leur étage, leur bureau, et en s’engageant dans quelque chose qui était relativement nouveau.

Et déjà étrange. Severance affirme que le travail de bureau est bizarre – non naturel est le verdict tacite, je pense – mais si vous revenez à 1928 et à The Crowd, un film muet magnifique et époustouflant de King Vidor, vous verrez à peu près la même chose dans une séquence dramatique qui, une fois vue, est difficile à oublier.

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