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La revue du matériel Playdate

À l’ère des visuels 4K, du son spatial 3D et des mondes ouverts tentaculaires, il y a quelque chose d’étrangement rafraîchissant dans le fait qu’un nouvel appareil portable tente d’imiter les premières expériences des Game Boy et Game &amp ; Watch. Playdate est une console portable indépendante d’inspiration rétro, entièrement conçue pour offrir des expériences inédites dans un format de poche. De son aspect lumineux et convivial à ses jeux souvent fantaisistes, il est clair que le nom de Playdate a été choisi à dessein. Comme une rencontre entre amis d’enfance, cette expérience est censée rappeler la jeunesse et la simplicité. Elle vise à ravir ceux qui la prennent en main grâce à une série de petites activités divertissantes.

Le Playdate fait une excellente première impression. Cette charmante console jaune est peut-être minuscule, mais elle est solide en main. Les boutons sont clairs et réactifs, et la manivelle latérale (l’innovation la plus importante du système) est agréable à tourner dans tous les sens. Les haut-parleurs inclus sont clairs, nets et capables d’un volume sonore élevé pour leur taille. Vous pouvez également brancher votre casque préféré dans la prise incluse. Le petit écran noir et blanc réfléchissant donne l’impression de nostalgie qu’il recherche, rappelant instantanément les premiers jeux portables à succès dont les joueurs plus âgés se souviennent peut-être.

Cependant, le petit écran et l’absence de rétroéclairage sont également les plus gros défauts du Playdate. Bien qu’elle puisse offrir une expérience de retour en arrière, je ne pense pas avoir jamais regretté l’époque grisante où l’on avait mal aux yeux en essayant de lire des textes minuscules ou en inclinant constamment son appareil pour capter la meilleure lumière. Le Playdate doit faire face à ces deux problèmes. En plein soleil, la Playdate est à son meilleur. Mais en intérieur ou en extérieur plus tard dans la journée, une source de lumière directe à proximité est presque essentielle. Même avec une excellente vision, j’ai dû faire des pauses régulières pour éviter une fatigue oculaire importante.

L’interface utilisateur est simple lorsqu’elle doit l’être dans les menus et les scénarios de configuration, mais ludique lorsqu’elle peut l’être. Un compagnon robotique, apparemment impatient, se charge de l’introduction et de la navigation vers les différents jeux. Ses yeux s’ouvrent joyeusement lorsque vous appuyez deux fois sur le bouton pour réveiller la machine. Lorsque de nouveaux jeux arrivent dans votre bibliothèque, ils apparaissent comme des cadeaux emballés, et le robot ouvre le ruban pour révéler le nouvel arrivage.

Les jeux en question sont fournis par téléchargement sur une connexion WiFi, et le lancement initial comprend un accès complet aux 24 jeux de la première saison. Cette convention de dénomination implique certainement une expansion future. Mais même avant les saisons ultérieures implicites, l’appareil est particulièrement convivial pour les créateurs. Il prend entièrement en charge le chargement latéral de nouveaux jeux par le biais d’un processus facile à gérer ; le pack de test comprenait l’option de chargement latéral d’un jeu agréable appelé Bloom, qui traite de la gestion d’un magasin de fleurs. Bien que je n’aie pas eu l’expertise nécessaire pour créer moi-même quelque chose de valable, le SDK de la Playdate peut être téléchargé gratuitement, de sorte que les programmeurs entreprenants devraient avoir peu d’obstacles à surmonter pour créer quelque chose d’unique.

Le développeur de Playdate, Panic Inc, a fait appel à un groupe éclectique de créateurs de jeux indépendants pour son catalogue initial. Les projets, pour la plupart de petite taille, représentent un mélange impressionnant de genres et de styles de jeux. Beaucoup de ces jeux utilisent la manivelle analogique comme méthode de saisie, que ce soit pour quelque chose de simple comme l’avancement du texte ou un véritable outil de navigation pour le mouvement et l’action. J’aime la nouveauté, mais je ne suis pas encore convaincu de l’utilité de la manivelle pour des contrôles précis.

De par leur nature, les jeux inclus arrivent par petits lots dans les jours qui suivent l’achat de votre Playdate, ce qui montre clairement que Playdate est destiné à être vécu comme une découverte progressive du plaisir. Il serait dommage d’en dire trop sur les expériences individuelles. Chaque joueur est susceptible d’être attiré par des jeux différents. Les jeux les plus gratifiants sont ceux qui font appel à la simplicité et à des conceptions rétro, même s’ils sont agrémentés d’astuces modernes.

Spellcorked permet aux joueurs de mélanger des réactifs pour fabriquer des potions magiques avec une manivelle. Battleship Godius est une variation sur les jeux de tir spatial en 2D, mais avec une manivelle pour remonter le temps quand les choses tournent mal. Executive Golf DX vous fait tirer une balle de golf dans l’échelle proverbiale de l’entreprise, avec des bureaux et des photocopieuses comme obstacles. Tous les jeux ne m’ont pas séduit, mais c’est un peu le but : chacun de ces petits jeux conceptuels est une expérience susceptible de ne retenir l’attention que de certains joueurs. Mais la joie de découvrir ces projets inconnus est facilement la moitié du plaisir. Si vous en sortez avec plusieurs favoris de l’autre côté, c’est encore mieux.

Trouvailles préférées

Si vous envisagez d’acheter un jeu, il est préférable de découvrir les premiers jeux de la bibliothèque de Playdate en en sachant le moins possible. Chacun trouvera probablement son jeu préféré, mais si vous êtes d’accord avec quelques légers spoilers, voici quelques-uns de mes choix parmi les 24 jeux de la première saison.

serpent

Développeur : Zach Gage

L’un des jeux les plus simples et les plus accessibles de Playdate est aussi l’un des plus agréables. Snak est une émulation relativement directe du classique Snake, dans lequel vous guidez un serpent qui s’allonge en attrapant des pommes. Mais cette fois, les pommes peuvent se déplacer sur l’écran, elles infectent et montent lentement vers votre tête, et vous pouvez sauter par-dessus votre propre corps écailleux pour manger les pommes avant qu’elles ne mettent fin au jeu. Les modifications apportées à la formule ajoutent une nouvelle couche de stratégie, et les niveaux de vitesse croissants offrent toujours un nouveau défi à relever.

Sasquatchers

Développeur : Chuck Jordan

Dans le genre “cryptozoologie tactique au tour par tour”, cet amusant mélange met les joueurs au défi de diriger une équipe de scientifiques obsédés par la célébrité et rêvant de devenir des influenceurs, alors qu’ils s’aventurent dans la nature pour prendre des photos de cryptes comme le Sasquatch et le Chupacabra. Le mouvement basé sur une grille rappelle des jeux comme Advance Wars, tandis que le cadrage de bonnes photos (pour capturer des vues et des likes) semble inspiré par des jeux comme Pokémon Snap. C’est un mélange stupide et captivant qui m’a fait jouer pendant longtemps.

Héros de l’inventaire

Développeur : Panic

Dans ce RPG axé sur le combat, votre héros intrépide court toujours vers des environnements et des monstres plus dangereux, mais ses attaques sont automatiques. Les joueurs doivent jongler avec un inventaire qui s’agrandit rapidement et qui menace de submerger les quelques places libres dans leur sac à dos. Choisissez la meilleure armure et les meilleures armes, consommez des potions de soins et assurez-vous de vous débarrasser des lapins avant qu’ils ne commencent à se reproduire et à prendre de la place. C’est amusant, rapide et divertissant.

Choisissez Pack chiot

Développeur : Nic Magnier, Arthur Hamer

Vous êtes un chien bien intentionné engagé dans un centre d’expédition obsédé par le profit, qui n’est certainement pas basé sur une analogie avec le monde réel. Le jeu de match 3 vous demande d’assembler des expéditions spécifiques chaque jour de travail. Les objectifs changent constamment, ce qui permet de garder les choses fraîches. Les correspondances/paquets ne disparaissent que lorsque vous les envoyez en expédition, ce qui permet de maximiser votre score grâce à un mécanisme de risque/récompense astucieux.

Forrest Byrnes : Up In Smoke (en anglais)

Développeur : Nels Anderson, Christina Neofotistou

Forrest est un joyeux garde forestier qui court devant un brasier en furie, sauvant des enfants et ramassant des objets à collectionner dans une série de courts niveaux de plates-formes en 2D. Conçu pour être apprécié en courtes doses de plaisir de la traversée, chaque nouveau niveau injecte de nouveaux éléments aléatoires à découvrir et à ramasser. L’action est familière et simple, mais la conception intelligente des niveaux et les contrôles serrés garantissent un bon moment.

L’aventure de voyage dans le temps de Crankin

Développeur : uvula

Crankin est un robot qui aime faire la sieste, mais il est toujours en retard pour ses rendez-vous avec Crankette. À travers une série de niveaux de plus en plus complexes, vous devez remonter la manivelle pour que Crankin se précipite vers son rendez-vous avec sa petite amie. Arrêtez ou rembobinez la manivelle, et il s’arrête ou inverse sa course, même si d’autres objets continuent de bouger. Une série de distractions apparemment sans fin arrête votre progression, qu’il s’agisse de tomber sur un papillon ou de prendre une bonne tasse de thé. Vous devez amener l’infortuné robot dans la position exacte où il doit se trouver pour laisser passer les obstacles avant de poursuivre sa course effrénée et son rendez-vous manqué avec une partenaire impatiente.

B-

Le verdict
Le charme et la nostalgie de l’écran noir et blanc s’estompent au bout d’un moment, et un mauvais éclairage peut gâcher le plaisir. Mais la bonne autonomie de la batterie (rechargeable via la prise USB-C), la construction solide et la bonne liste de jeux proposés au départ sont autant de raisons de sauter dans le train du Playdate. Même si tous les jeux initiaux ne sont pas gagnants, ils sont tous surprenants et vous feront sourire.

Sortie
Le 18 avril

Prix
$179

Plus d’informations
play.date