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Le Spectrum n’était pas seulement un ordinateur, c’était une famille.

Qui se souvient de l’hiver 1985 ? Au Royaume-Uni, c’était l’un des plus froids depuis de nombreuses années, même si les tensions est-ouest commençaient à se dissiper avec la rencontre entre le président américain Ronald Reagan et Mikhail Gorbatchev en novembre. J’avais 12 ans et n’étais pas préoccupé par les rencontres politiques historiques ou la guerre au Moyen-Orient. Tout ce que je voulais, c’était jouer à des jeux vidéo. Et je voulais y jouer sur un Sinclair ZX Spectrum.

On m’avait présenté le Speccy pour la première fois trois ans auparavant. En grandissant, tout le monde semblait avoir un ami à qui les parents achetaient tout. Les miens vivaient de l’autre côté de la rue, et un samedi matin, je me suis promené dans leur salon où il avait installé un Spectrum 16K, l’ordinateur minuscule étant éclipsé par la grande télévision et les meubles. Nous avons rapidement chargé un jeu, et, bien sûr, je me souviens duquel : Escape de New Generation Software. Un simple jeu de poursuite dans un labyrinthe, Escape nous a captivés alors que nous nous déplacions sur le faux écran 3D, évitant les dinosaures tout en essayant de localiser une hache invisible.

Un autre ami a reçu un Spectrum 48K pour son anniversaire l’année suivante. Il l’a apporté un après-midi, le branchant sur notre télévision de cuisine en noir et blanc. Puis la journée a disparu, engloutie par le plaisir que représentait le clone de Scramble de Melbourne House, Penetrator. Nous avons créé nos propres cartes à l’aide de son concepteur de niveaux intégré lorsque nous avons fini de jouer. À une époque où les ordinateurs étaient financièrement hors de portée de nombreuses personnes, j’ai vraiment eu l’impression de vivre le moment le plus excitant de ma vie.

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