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Revue Norco – Soul Food

Revu sur :
PC
Éditeur :
Raw Fury
Développeur :
Geography of Robots
Sortie :
24 mars 2022Rating :
Mature

Les jeux de type “point-and-click” ont cimenté le vaste potentiel de la narration interactive au début du siècle, en utilisant des énigmes environnementales/dialogues innovantes avec un pixel art évocateur et de la musique chiptune. Aujourd’hui, nous nous perdons dans des bacs à sable incroyablement grands, avec des intrigues tout aussi vastes, axées sur le choix. Il est donc normal que Norco ressemble à une relique précieuse de l’âge d’or des aventures numériques dirigé par Sierra. Le premier titre de Geography of Robots s’interroge sur le capitalisme et le classisme incontrôlés au cœur du Sud profond de l’Amérique, souvent négligé. De plus, l’esthétique rétrofuturiste et net.art de Norco est soutenue par l’un des meilleurs récits surréalistes que j’ai vus depuis Kentucky Route Zero.

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Norco réimagine le bayou comme une série de nœuds interconnectés sur une carte. J’ai fait le tour des lieux, épluchant des manuscrits historiques dans des boutiques délabrées, achetant de la nourriture pour chiens à la supérette, récupérant des hallucinogènes dans des toilettes crasseuses et parlant avec les citoyens. Chaque vignette se pare de teintes psychédéliques – les rivières scintillent sous la ligne des arbres, la pénombre projette de longues ombres sur les collines herbeuses, des nuages d’aquarelle se forment au-dessus de l’autoroute déserte. L’écriture de Norco pourrait indiquer que la ville est déformée et malade, mais elle n’en est pas moins magnifique à regarder.

La protagoniste Kay revient au moment où la communauté Louisiane dont elle fait partie est sur le point de disparaître. Le jeune frère de Kay, Blake, est introuvable et sa mère, Catherine, a récemment succombé à un cancer. Dans les mois qui ont précédé sa mort, Catherine menait des recherches sur une anomalie flottante dans un lac voisin, ce qui lui a valu les soupçons du maléfique conglomérat pétrolier Shield. En tant que Kay, j’ai erré dans un Norco étrange et modernisé, dans l’espoir de trouver Blake et de terminer le travail de Catherine. Norco fourmille de rebondissements délicieux et de prises de conscience effrayantes qui m’ont fait rencontrer des détectives délabrés, des machines grotesques et bien d’autres excentriques. Il y a beaucoup de dialogues et de construction du monde, mais la qualité onirique et philosophique de la prose fait de chaque bloc de texte un plaisir à lire.

Les rares fois où j’ai eu du mal à suivre le fil des lignes, j’ai accédé à la “MindMap” de Kay, une subversion intelligente du journal de quête conventionnel où les objets importants, les PNJ et les lieux sont liés. Je pouvais ainsi me remémorer des événements et des relations importants pour obtenir des détails supplémentaires, faire progresser l’intrigue ou me rappeler des objectifs secondaires. Norco vante principalement un gameplay basé sur les énigmes, mais ne vous y trompez pas, la boucle est pleine de nuances. À un moment donné, une tâche en plusieurs parties m’a demandé de survoler les décors avec la caméra d’un téléphone portable pour révéler des solutions invisibles, ce qui donne aux zones revisitées un niveau supplémentaire de profondeur et d’émerveillement. Il y a même des énigmes périphériques que j’aurais pu manquer si je n’avais pas exploré méticuleusement les environnements avec mon curseur, ce qui met en parallèle de façon magistrale la nature énigmatique et illusoire de l’histoire.

Le seul reproche que j’ai fait à Norco, c’est son système de combat à la noix. De temps en temps, Kay et sa bande toujours plus nombreuse de membres du groupe – par exemple, un singe en peluche, un droïde de sécurité fugitif, etc. – croise le chemin d’agresseurs. Les attaques sont des mini-jeux qui consistent à reproduire des motifs à l’écran ou à cliquer sur les points faibles de l’ennemi dans des intervalles chronométrés. Je me suis rapidement lassé de ces rencontres redondantes. Dans un jeu rempli de choix de conception uniques, les combats ont pâli en comparaison, et je suis soulagé qu’il n’y ait qu’une poignée de ces séquences.

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Je n’ai jamais joué à un jeu comme Norco, qui célèbre et condamne avec élégance ses racines culturelles tout en décrivant un étrange scénario apocalyptique. L’Amérique brisée de Kay et Catherine n’est pas si différente de la nôtre – les complexes industriels en plein essor menacent de déplacer les familles à faibles revenus, les systèmes automatisés supplantent les travailleurs humains, et les riches richissimes travaillent 24 heures sur 24 pour empêcher la mobilité ascendante. Le jeu n’est pas toujours sombre. Par une nuit fraîche, je me suis assis au sommet de l’hôtel de ville et j’ai regardé les constellations avec un étranger. Quelques heures plus tôt, je feuilletais des souvenirs précieux sur une télévision à écran plat défectueuse. Norco est un rappel inoubliable qu’il y a une beauté inhérente derrière la folie.

GI Must Play

Score : 9,25

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