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Sony investit un milliard de dollars dans le développement du Metaverse d’Epic Games.

Epic Game a annoncé avoir reçu un investissement de 2 milliards de dollars dans le développement de son métavers, dont la moitié provient de Sony.

Le fabricant de PlayStation, qui détient déjà une participation minoritaire dans Epic, a jeté un milliard de dollars dans le développeur d’Unreal et de Fortnite pour créer “un nouveau divertissement social explorant la connexion entre les mondes numérique et physique”, selon un communiqué de presse. L’autre milliard provient de la holding d’investissement Kirkbi, propriétaire majoritaire de The Lego Group. La semaine dernière, Epic a annoncé un partenariat avec Lego pour développer un métavers familial destiné aux enfants. Le communiqué de presse précise que l’investissement d’aujourd’hui porterait la valorisation estimée d’Epic à 31,5 milliards.

“En tant que société de divertissement créatif, nous sommes ravis d’investir dans Epic afin d’approfondir nos relations dans le domaine des métavers, un espace où les créateurs et les utilisateurs partagent leur temps”, a déclaré Kenichiro Yoshida, président du groupe Sony, dans le communiqué de presse. “Nous sommes également convaincus que l’expertise d’Epic, notamment son puissant moteur de jeu, combinée aux technologies de Sony, accélérera nos différents efforts tels que le développement de nouvelles expériences numériques pour les fans dans le domaine du sport et nos initiatives de production virtuelle.”

Cet investissement intervient après qu’Epic ait officiellement publié Unreal Engine 5 la semaine dernière, un moteur qui jouera probablement un rôle important dans le développement de tout métavers autre que Fortnite qu’Epic a en tête. Le metaverse continue d’être un mot à la mode, les entreprises technologiques développant et définissant leurs versions du concept. Epic semble avoir une longueur d’avance sur la plupart des entreprises, étant donné que Fortnite incarne déjà de nombreux éléments du ” monde numérique global ” qu’on présente souvent comme un métavers, ce qui rend l’investissement de Sony compréhensible de ce point de vue.

Sony a investi 250 millions de dollars dans Epic en juillet 2020, lui donnant une participation minoritaire afin de renforcer et d’étendre la collaboration sur les technologies destinées aux écosystèmes numériques, à savoir Unreal Engine. Malgré les investissements d’aujourd’hui, le communiqué de presse note qu’Epic a toujours une seule classe d’actions ordinaires en circulation et que Tim Sweeny garde le contrôle en tant que PDG. Les fruits de ce partenariat et le métavers d’Epic restent à voir et ne le seront probablement pas avant un certain temps, mais les nouvelles d’aujourd’hui sont une autre étape monétaire importante vers la réalisation de ces plans.