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Ghost Garden Games : Un studio de développement indépendant dirigé par des femmes partage son expérience au Xbox Game Studios Game Camp New Orleans

Il y a deux ans, un groupe de futurs fondateurs de studio s’est inscrit au tout premier Xbox Game Studios Game Camp à la Nouvelle-Orléans, où ils ont reçu les outils, les ressources et le mentorat nécessaires pour faire de leurs rêves de studio une réalité.

Ghost Garden Games est un studio en devenir, dirigé par des femmes et intégrant le genre, situé à Baton Rouge, en Louisiane. L’équipe a été officiellement formée en 2015, lorsqu’un groupe d’amis lycéens s’est découvert une passion pour raconter des histoires narratives de manière interactive.

“Les personnes impliquées à l’origine étaient Asher, Leslie, Claire et moi”, a déclaré Kathryn Nastasi, productrice et artiste technique de Ghost Garden Games. “Claire était une enseignante qui nous encadrait au lycée, et nous nous souvenons que nous nous retrouvions tous les jours dans sa classe pour discuter de l’idée d’Echo, qui est cette petite onde sonore, et de sa boule de lumière, Hue. Au cours de quelques années, nous avons vraiment développé cette idée pour en faire une histoire merveilleuse et c’est le projet que nous avons fini par apporter au premier Game Camp.”

Game Camp a été fondé dans le but de donner aux aspirants créateurs de jeux issus de communautés traditionnellement marginalisées l’accès à des experts en la matière, à des outils et à des connexions avec l’industrie. Le programme offre une expérience de mentorat qui permet d’acquérir des compétences fondamentales en matière de moteurs de création de jeux, de programmation et de conception de jeux grâce à un mélange d’apprentissage autonome et d’enseignement en direct.

Pendant le camp, les “fantômes” ont réalisé qu’ils devaient prendre du recul et construire une base solide pour leur studio avant de développer Echo. Ainsi, pendant le programme, ils se sont concentrés sur l’exploration de leurs intérêts et la définition de la structure organisationnelle de leur équipe.

Les équipes participantes ont été jumelées avec des mentors de Xbox Game Studios et ont même eu l’occasion de discuter de leurs idées avec des légendes de l’industrie comme Shannon Loftis et Ken Lobb. Les Ghosts ont reçu le soutien d’Erin Ali, un mentor du Game Camp et producteur principal chez Turn 10 Studios, tout au long du programme et ont même continué à la rencontrer toutes les six semaines après le camp.

“J’avais réfléchi aux possibilités de travailler avec des groupes et de soutenir la prochaine génération de développeurs du secteur lorsque j’ai vu un article sur l’intranet de notre entreprise concernant le lancement du Game Camp à la Nouvelle-Orléans. Je me souviens combien il était difficile de percer dans le secteur et de comprendre ce qu’était le développement”, a déclaré Ali. “J’ai toujours aimé voir les autres s’accomplir et le mentorat a été pour moi un moyen significatif d’exprimer cette joie dans le secteur. J’espère que Ghost Garden Games a apprécié ses expériences avec moi autant que j’ai appris d’eux.”

Ghost Garden Games est officiellement devenu une SARL en décembre 2020. “Nous avons quitté le premier Game Camp en nous sentant vraiment confiants pour aller faire de nos rêves de studio une réalité”, a déclaré Nastasi. Depuis lors, ils ont emménagé dans leur propre espace studio au sein d’un parc technologique et se sont épanouis en une équipe de neuf personnes.

Cependant, selon Nastasi, l’équipe s’est rapidement rendu compte que, bien qu’Echo soit alimenté par la passion, il “était un peu trop ambitieux pour [leurs] compétences et objectifs actuels”. Par conséquent, les Ghosts se sont assis dans leur studio de Baton Rouge et ont commencé à évaluer leurs prochaines étapes.

“Nous nous sommes inspirés de ce que Supergiant Games a fait avec son dernier jeu, Hades. Ils ont pris différents systèmes de leurs différents jeux… Bastion, Transistor, et Pyre… et les ont perfectionnés pour Hades”, a déclaré Nastassi.

L’équipe a décidé de mettre en œuvre cette stratégie dans son propre travail, et elle est passée d’Echo à Headspace. Headspace est un jeu narratif, de type point-and-click, en coopération sur canapé. L’objectif de Headspace est de résoudre un mystère à l’intérieur du corps humain en explorant la perspective du cerveau gauche et du cerveau droit pour permettre à deux joueurs de collaborer et de résoudre un mystère ensemble. Le studio est actuellement dans les phases de conception et de prototype pour Headspace et l’apportera au Game Camp New Orleans 2022 dans l’espoir d’obtenir des commentaires des mentors de Xbox Game Studios.

“En fin de compte, nous avons décidé de nous inscrire au Game Camp 2022 parce que nous sommes tellement mieux organisés en tant que studio maintenant. Nous avons une meilleure idée de ce que nous faisons, et nous aimerions beaucoup apprendre et nous concentrer sur certains domaines sur lesquels nous n’avons pas pu nous concentrer la première fois”, a déclaré Nastasi. “Pour les personnes intéressées par le développement de jeux, c’est la meilleure occasion de recevoir des conseils personnalisés de la part de professionnels de l’industrie du jeu.”

Les détails du Xbox Game Studios Game Camp sont disponibles sur xbox.com/gamecamp. Restez à l’écoute de Xbox Wire pour les dernières nouvelles sur Xbox Game Studios.

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