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L’équipe de Sonic revient sur les 30 premières années du Flou Bleu.

Au début de l’été, la franchise Sonic the Hedgehog a eu 30 ans. Sega a marqué l’occasion en organisant un stream Sonic Central qui a annoncé trois nouveaux projets (Sonic Colors : Ultimate, Sonic Origins et un jeu Sonic sans titre) en mai, suivi d’un concert spécial 30e anniversaire avec un orchestre jouant des classiques de Sonic.

Le gros des célébrations étant passé dans le rétroviseur, nous avons rencontré cinq développeurs de longue date de Sonic Team. Qu’il s’agisse de réalisateurs, de producteurs, de compositeurs ou d’artistes, nous avons couvert l’ensemble du spectre pour découvrir les expériences uniques de chacun avec la franchise, ainsi que la signification de 30 ans de Sonic pour eux.

Quel est votre premier souvenir de travail sur la franchise Sonic the Hedgehog ?
Takashi Iizuka, responsable de la création, chef de l’équipe Sonic : Mon premier souvenir est d’avoir déménagé en Amérique et d’y avoir vécu pendant un an et demi pour développer Sonic 3. Pour quelqu’un comme moi qui n’avait jamais vécu dans un pays étranger auparavant, c’était une expérience excitante et nouvelle.

Hiroshi Nishiyama, directeur artistique : Être responsable de la création du monde Sonic en 3D dans Sonic Jam. C’était vraiment difficile de concevoir des textures avec les nouvelles formes et les nouveaux modèles, mais grâce à cela, j’ai pu faire briller les choses dans Sonic Adventure, c’est donc un excellent souvenir.

Kazuyuki Hoshino, directeur créatif : J’ai rejoint Sega en 1991 et mon premier souvenir est d’être allé à un salon de jeux avec [le co-créateur de Sonic the Hedgehog Naoto] Ohshima-san et, au salon, d’avoir été présenté à [le co-créateur Yuji] Naka-san qui venait de rentrer d’Amérique. C’est là que tout a commencé.

Yuji Uekawa, concepteur de personnages : Sonic Jam a été le premier titre Sonic sur lequel j’ai travaillé. C’était le premier jeu de la série à utiliser des polygones 3D pour les personnages et les environnements, ce qui donnait une impression de fraîcheur et donnait l’impression que tout était possible.

Jun Senoue, directeur du son, guitariste de Crush 40 : Mon premier souvenir concerne le processus de sélection de la musique de Sonic 3 lorsque le développement se déroulait en Amérique. Du côté japonais, nous créions une bande démo de tous les morceaux que nous avions créés, puis nous envoyions cette bande en Amérique par bateau, et les commentaires que nous recevions après que l’équipe américaine ait examiné la bande arrivaient tous par fax !

Vous souvenez-vous d’un moment précis où vous avez réalisé à quel point la franchise et le personnage de Sonic the Hedgehog étaient devenus importants ?
Iizuka : Au fil des ans, il y a eu de nombreux moments où j’ai ressenti à quel point la franchise Sonic the Hedgehog était devenue importante. La première fois, c’était en 1993, lors de la Macy’s Thanksgiving Day Parade, puis en 1998, lorsque plus de 10 000 personnes sont venues assister au grand événement au cours duquel Sonic Adventure a été annoncé pour la première fois, et même l’année dernière, en 2020, lorsque le film hollywoodien est sorti.

Nishiyama : Pour moi, c’était le grand événement de révélation du titre Sonic Adventure en 1998 et la sortie du film hollywoodien en 2020. Encore aujourd’hui, je n’oublierai jamais l’enthousiasme des fans.

Hoshino : Hmm, chaque fois que je rencontre tous nos fans, j’ai ce sentiment, mais si je l’excluais, je dirais qu’il y a quelques années, lorsque des personnages qui ressemblaient beaucoup à Sonic et Knuckles ont pris le contrôle d’Internet en tant que mème viral, peut-être ?

Uekawa : Ce n’est pas très surprenant lorsque cela se produit dans l’industrie du jeu, mais lorsque nous avons commencé à collaborer avec d’autres IP fortes issues de la bande dessinée et du cinéma, et que nous sommes passés d’un média à l’autre, c’était vraiment un moment important.

Senoue : Le fait qu’il soit reconnu par tant de gens est ce qui m’intéresse. Dès que vous prononcez le nom “Sonic”, peu importe que la personne soit jeune ou vieille, homme ou femme, elle dit toujours “Oh, oui, je connais Sonic !” et un hérisson bleu lui vient à l’esprit. Et, bien sûr, le fait qu’un film hollywoodien majeur sorte en 2020 et développe réellement la franchise est une autre bonne raison pour laquelle tant de gens le connaissent.

Quel a été votre jeu Sonic préféré sur lequel vous avez travaillé ?
Iizuka : C’était Sonic Adventure 2, et toute l’équipe de développement a déménagé en Amérique pour le faire. Comme il s’agissait d’une petite équipe de développement, nous avons pu condenser tous les bons éléments du jeu précédent et offrir une histoire et un jeu satisfaisants pour les joueurs du monde entier.

Nishiyama : C’est lorsque nous sommes partis en Amérique pour développer Sonic Adventure 2. J’avais beaucoup de nouvelles idées pour le jeu grâce à toutes les nouvelles stimulations et expériences que j’ai eues en vivant en Amérique et j’ai pu créer un jeu avec beaucoup de grands moments avec les autres membres.

Hoshino : Sur Shadow the Hedgehog, je me suis beaucoup amusé en tant que concepteur de personnages. Il n’y avait pas que les robots créés par Eggman, mais aussi des soldats humains, des armes et des véhicules d’une civilisation extraterrestre. Je me suis vraiment investi dans la création d’un jeu totalement différent des conventions normales de ce qu’on pensait être un jeu à l’époque. Est-ce que tout le monde l’a apprécié ?

Uekawa : Il s’agit de Sonic Adventure, où j’étais le concepteur des personnages et où j’ai également dû réaliser les modèles et les animations des personnages. J’ai également réalisé toutes les illustrations utilisées pour la publicité du titre, c’est donc un jeu qui a beaucoup de sens pour moi personnellement.

Senoue : C’était de faire Sonic Adventure 2 en Amérique avec la petite équipe de développement sur place. Ce nouvel environnement dans lequel tous les membres de l’équipe se trouvaient a créé une expérience très stimulante, si bien que nous nous sommes beaucoup amusés tout en développant stoïquement le jeu.

Sonic Mania

Quel est votre jeu Sonic the Hedgehog préféré ?
Iizuka : Le premier titre que je recommande est Sonic Mania, car il condense tout le plaisir des titres Sonic classiques en une seule expérience. Pour ceux qui aiment les jeux Sonic en 3D, je recommanderais Sonic Colors : Ultimate en raison de la variété des styles de jeu.

Nishiyama : Sonic Heroes est un titre sur lequel j’ai travaillé et qui présentait beaucoup de variété dans le monde. Il fallait utiliser stratégiquement les compétences uniques de chaque personnage pour jouer le jeu avec un haut niveau de travail d’équipe, donc j’aime beaucoup cela.

Hoshino : Sonic Heroes est un jeu auquel j’ai eu beaucoup de plaisir à jouer avec mes amis, car nous élaborions des stratégies en équipe tout en jouant. Chaque équipe a son propre coup final, donc c’était toujours très amusant de faire correspondre les capacités uniques de chaque membre.

Uekawa : Je dirais le Sonic the Hedgehog original. Il a des commandes simples, des graphismes vifs et un gameplay très pur.

Senoue : Sonic the Hedgehog 2 sur la Genesis. J’ai aimé jouer au premier Sonic the Hedgehog, mais en si peu de temps, nous avons eu droit à un nouveau titre plus puissant et enrichi d’une variété de nouvelles choses, et c’était un jeu tellement amusant à vivre. En tant que fan, c’est l’un des titres qui m’a le plus impressionné.

Quel est votre personnage de Sonic the Hedgehog préféré, à part Sonic ?
Iizuka : C’est sans doute Shadow. Si j’ai cette affinité, c’est probablement parce que j’ai aidé à créer et à former le personnage, mais j’aime aussi beaucoup son passé de héros sombre.

Nishiyama : Avant de rejoindre Sega et de jouer aux jeux Sonic, je dirais Knuckles de Sonic 3. J’aimais son côté mystérieux, le fait qu’il soit tout seul pour garder l’émeraude principale. Quand j’ai rejoint l’équipe, j’ai aidé à créer Shadow, c’est donc un autre personnage que j’aime beaucoup.

Hoshino : Je pense que la passion du Dr. Eggman pour créer constamment des choses, quel que soit le défi auquel il est confronté, est incroyable. Je me demande vraiment combien d’heures il travaille chaque jour pour fabriquer toutes ces choses ?

Uekawa : Je fais partie de ces gens qui aiment beaucoup Gros Chat. J’apprécie son attitude décontractée et détendue qui lui permet de mener une vie lente, ce qui contraste avec Sonic qui est toujours si occupé.

Senoue : Shadow. C’est en partie parce que je faisais partie de l’équipe qui l’a créé, mais j’aime aussi son dialogue (surtout en japonais), ainsi que la combinaison de couleurs noir et rouge.

Sonic Forces

Lorsque vous avez commencé à travailler sur la série, pensiez-vous qu’elle atteindrait son 30e anniversaire et qu’elle serait toujours en activité ?
Iizuka : J’ai commencé à travailler sur la série à 21 ans, donc je n’avais jamais pensé à un avenir de 30 ans. Mais à l’époque, j’avais le désir de continuer à faire des jeux Sonic pour toujours.

Nishiyama : Je me concentrais sur ce que j’avais à faire sur le moment et je ne pensais pas vraiment à l’avenir. Je me souviens avoir eu la très forte impression que Sonic était cool et que le gameplay était vraiment amusant pendant que nous développions des choses.

Hoshino : Après que le monde s’est vraiment élargi pour les personnages de Sonic avec Sonic Adventure, j’ai vraiment senti qu’il y avait encore beaucoup d’histoires à raconter et beaucoup de défis à relever avec la série. Tant que cela restera vrai, Sonic continuera.

Uekawa : Pour être honnête, je n’ai même pas pensé à ce que seraient les deux prochaines années. C’est en partie parce que nous avons continué à faire des jeux et à octroyer des licences, et que la propriété intellectuelle Sonic n’a jamais semblé s’arrêter. J’ai l’impression que, parce que nous avons continué à aller de l’avant, le résultat est que nous sommes ici 30 ans plus tard.

Senoue : Lorsque j’avais une vingtaine d’années, je ne pouvais pas m’imaginer dans la cinquantaine. De la même manière, je ne pouvais pas imaginer ce que Sonic serait 30 ans plus tard. Dès le début, Sonic nous a entraînés dans cette incroyable aventure et nous voici maintenant 30 ans plus tard en train de célébrer cette étape importante.

Sonic Colors: Ultimate

Que signifie pour vous le fait que la franchise atteigne le 30e anniversaire ?
Iizuka : Je suis très heureux d’avoir pu apporter du plaisir et de l’excitation aux gens du monde entier grâce aux 30 années d’efforts de notre équipe. Je suis également très heureux que Sonic ait reçu autant de soutien de la part de nos fans au cours des 30 dernières années.

Nishiyama : Je suis heureux de savoir qu’après 30 ans de plaisir, Sonic a laissé une marque indélébile dans la vie de nos fans. Je suis également impatient de proposer d’autres jeux amusants aux gens dans un avenir proche.

Hoshino : Ma carrière dans ce secteur va également fêter ses 30 ans. En me retournant et en regardant en arrière, je réalise tout le chemin que nous avons parcouru. J’ai hâte de trouver de nouvelles façons de divertir nos fans pour les 30 prochaines années !

Uekaya : 30 ans, c’est long, mais je ne pense pas qu’il soit exagéré de dire que le soutien à Sonic est un témoignage pour tous les membres de l’équipe. J’ai hâte de partager le NOW avec nos fans et, avec eux, de partager des moments de plaisir à l’avenir.

Senoue : Je crois que les 30 dernières années ont été construites aux côtés de nos fans, alors je voudrais vraiment célébrer avec tout le monde pour avoir rendu cela possible. Joyeux 30e anniversaire Sonic !

Pour en savoir plus sur le 30e anniversaire de Sonic the Hedgehog, consultez notre interview de Takashi Iizuka sur toutes les annonces faites par l’équipe lors de la présentation de Sonic Central en mai. Vous pouvez également regarder l’intégralité de la performance Sonic Symphony (à la fin de laquelle Jun Senoue et Crush 40 se sont produits) ici. Enfin, si vous souhaitez en savoir plus sur l’histoire de la série Sonic, notamment pourquoi la série a connu un tel déclin, pourquoi Sonic 2 a été le grand espoir de Sega et comment Sonic a fait le saut sur les plates-formes Nintendo après l’arrêt de la Dreamcast, consultez les articles ci-dessous :

Là où Sonic s’est trompé
Les coulisses de l’histoire de Sonic 2, l’atout majeur de Sega
Comment Sonic 3 est devenu deux jeux distincts
Comment Sonic a fait le saut chez Nintendo
Les questions brûlantes sur Sonic the Hedgehog enfin répondues
Des réponses à d’autres questions brûlantes sur la franchise Sonic The Hedgehog.