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Un an après sa mort, Elden Ring est un hommage émouvant à l’œuvre de Kentaro Miura.

Pourquoi commencer quelque chose que vous savez que vous ne finirez jamais ? Une heure après avoir commencé Elden Ring, je savais déjà que j’allais m’acharner sur ce jeu pendant des années. La tentation de passer à autre chose quand c’est trop difficile, le nombre infini de choses à faire, l’océan de cartes, mon temps libre limité… Je savais que ce serait un autre Bloodborne, un autre Skyrim, un autre Minecraft, une autre chose que j’aime et dont je ne verrais jamais le générique de fin. En ce sens, Elden Ring ressemble beaucoup à Berserk, le légendaire manga fantastique si étroitement lié à l’ADN des jeux de FromSoft qu’il est parfois impossible de les séparer. Je ne finirai jamais Berserk non plus, mais ce n’est pas faute d’avoir essayé. L’auteur Kentaro Miura est décédé en mai dernier à l’âge de 54 ans. Son manga, qui a duré plus de trente ans, n’a jamais été terminé.

Je vais être franc : la mort de Miura m’a frappé comme un camion. Injuste n’est pas le mot qui convient. Je ne connaîtrai jamais Miura et j’envie ceux qui l’ont connu, mais à travers son œuvre, j’ai eu l’impression de le comprendre, au moins un peu. Il y a quelque chose de très adolescent dans les premiers Berserk. C’est un tas d’angoisse, de sang et de frustration qui éclabousse la page. Mais au fur et à mesure que la série progressait, elle s’est transformée en quelque chose qui examinait prudemment, voire regrettait, le ton des premiers chapitres. Le protagoniste Guts – et Miura, à travers lui – semblait se désintéresser de la vengeance de ce qu’il avait perdu et préférait se concentrer sur la protection de ce qui lui restait. Des horreurs insondables, qu’elles soient d’origine humaine ou lovecraftienne, la religion institutionnelle, la guerre, les intrigues politiques, les agressions sexuelles, le chagrin, les traumatismes, l’amour, la trahison ; Berserk a tout affronté, tout en étant le plus beau jamais vu dans une BD. Et vous pouvez me citer là-dessus.

C’est aussi un manga difficile par moments. Berserk comporte certains des moments les plus bouleversants que j’ai vus dans une histoire, et les lectures répétées ne les rendent pas plus faciles à supporter. Au lieu de cela, les chapitres qui précèdent la mauvaise chose sont imprégnés d’une peur anticipée, alors que vous entrevoyez le traumatisme à venir comme une tour rongée par la vigne sur une montagne lointaine. Certaines pages sont un véritable calvaire. Nombreux sont ceux qui abandonnent prématurément, et je ne peux pas leur en vouloir. Le monde de Berserk est stérile, violent et dénué de sens. De mauvaises choses arrivent aux bonnes personnes tout le temps, et les Dieux, qui sont très réels et très puissants, ne s’en soucient tout simplement pas. Ce qu’il est difficile d’expliquer aux non fans, c’est que c’est toute cette sinistrose qui rend la bande dessinée si joyeuse à lire. Chaque petite victoire, chaque blague, chaque moment de rédemption et de bonté dans Berserk (surtout dans la deuxième partie, plus introspective), est ressentie comme un grand doigt d’honneur dressé face à un univers indifférent.

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