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Death Stranding Director’s Cut vaut bien un autre trek à travers l’Amérique.

Plate-forme :
PlayStation 5, PC
Éditeur :
Sony Interactive Entertainment
Développeur :
Kojima Productions
Sortie :
24 septembre 2021
(PlayStation 5), 30 mars 2022
(PC)
Classement :
Mature

Il est vrai qu’il en faudrait très peu pour que je sois d’accord avec un Director’s Cut de Death Stranding. Il suffisait qu’il y ait plus de Death Stranding pour que je sois convaincu de revisiter le dernier projet vaniteux d’Hideo Kojima. Heureusement pour moi, c’est exactement ce qu’est le Director’s Cut. J’adore la version originale et c’est une excuse parfaite pour y replonger. Je pense que vous devriez y jouer aussi. Mais peut-être pas pour les raisons que vous pensez.

Death Stranding Director’s Cut est présenté comme une version étendue du jeu de base sorti en 2019, la version définitive de la vision de Kojima. Après 26 heures de jeu – et beaucoup, beaucoup plus à faire – j’ai l’impression que le nom Director’s Cut est surtout un argument marketing. Il y a tout de même quelques ajouts amusants et créatifs qui améliorent l’expérience globale.

Pour les nouveaux joueurs, toutes les caractéristiques que vous attendez des rééditions PlayStation sont présentes dans Director’s Cut : modes de performance/résolution, temps de chargement incroyablement rapides, 60 images par seconde, et toutes ces bonnes choses. Plus intéressant encore, de nouvelles missions et livraisons ont été ajoutées au jeu de manière assez transparente ; elles apparaissent dans la campagne principale elle-même plutôt que d’être décalées en tant que “Nouveau contenu”.

Les joueurs qui reviennent ou reviennent sur le jeu sont susceptibles de profiter davantage de ces ajouts, uniquement en raison de leur expérience antérieure du jeu. Et pour être honnête, certains de ces ajouts sont vraiment bons. J’ai particulièrement apprécié le croisement avec le jeu Half-Life Alyx de Valve, qui met le gant de gravité dans la version Director’s Cut (il était déjà présent dans la version PC de Death Stranding, mais c’est la première fois qu’il apparaît sur console), ce qui vous permet de saisir des objets dans le monde sans avoir à marcher jusqu’à eux. Le Maser Gun, qui neutralise rapidement les ennemis humains à l’aide d’un éclair d’électricité, est également une bonne idée, même si la visée du jeu est plutôt mauvaise et que cette arme est plus adaptée à la furtivité qu’au combat. Le nouveau circuit de course est une diversion amusante au chemin principal, mais les mauvaises commandes de voiture du jeu font qu’il peut être frustrant quand vous vous écrasez constamment contre les murs. Un Jump Ramp pour les motos est fantastique car vous pouvez faire des cascades de malade. Enfin, les nouvelles chansons incluses dans les missions des porteurs sont toutes solides. Et pour l’anecdote, la façon dont le jeu – aussi bien le Director’s Cut que la version originale – intègre des musiques sous licence dans la structure de ses missions est tellement bonne que j’aimerais que tous les jeux soient aussi intelligents dans leur utilisation de la musique que Death Stranding.

L’importation d’une sauvegarde PlayStation 4 vous permet d’accéder instantanément à une grande partie du nouveau contenu de Director’s Cut. Cependant, si vous êtes comme moi et que vous souhaitez commencer une nouvelle partie de Death Stranding, sachez que les nouveautés sont éparpillées tout au long de la campagne du jeu. Après 26 heures de jeu, il y a encore beaucoup de choses, sinon la majorité, que je n’ai pas trouvées – j’attends avec impatience la catapulte à cargaison du chapitre 5. Je pense que c’est une façon intelligente d’introduire de nouveaux éléments dans le jeu et la meilleure façon d’en faire l’expérience ; j’ai l’impression de tomber sur des éléments de façon organique plutôt que de faire une liste de tout ce que je n’ai pas vu auparavant. Lorsque je découvre quelque chose qui n’était pas dans le jeu de base – parfois après des heures et des heures de vieux contenu – le jeu semble frais et nouveau, même s’il ne l’est pas.

À certains égards, le Director’s Cut est le meilleur moyen pour les nouveaux venus de découvrir Death Stranding, mais je n’écarterais pas l’idée d’acheter le jeu de base si vous souhaitez plutôt vivre l’expérience originale. Les deux méthodes ont leurs mérites. Personnellement, je n’ai rien trouvé dans Director’s Cut qui change radicalement l’expérience de base de Death Stranding au point qu’il serait impossible de jouer à autre chose, surtout si vous voulez économiser un peu d’argent en achetant la version originale.

Mais rien de tout cela n’explique vraiment pourquoi je pense que vous devriez jouer à Death Stranding.

Une expérience désordonnée et holistique

Plus je passe de temps avec Director’s Cut, moins j’ai envie de dresser une liste de mécanismes nouveaux ou anciens, ce qui va à l’encontre de la mission qui m’a été confiée : écrire un simple article d’impressions sur le nouveau contenu du jeu. Le gant de gravité est très pratique, c’est sûr, et la piste de course est assez amusante, mais je ne dirais pas que le nouveau contenu à lui seul est une raison de courir acheter Death Stranding Director’s Cut. En même temps, je pense que vous devriez jouer à Death Stranding si vous ne l’avez pas fait, et le Director’s Cut ne fait que renforcer cette opinion. Mon impression est que ce jeu doit être expérimenté, quelle que soit la forme sous laquelle vous décidez d’y jouer.

Ce qui fait de Death Stranding un grand jeu, et pourquoi je pense qu’il s’agit de l’un des meilleurs jeux de la dernière génération, a moins à voir avec un aspect individuel qu’avec l’ensemble. En tant que jeu vidéo triple A édité par Sony, Death Stranding est un produit déroutant. Il ne s’agit pas d’un jeu dont l’histoire est confuse, mais d’une fiction remarquablement simple. Au contraire, Death Stranding est à la fois un cours magistral de conception holistique de jeu – ne vous y trompez pas, le jeu consiste littéralement à se rendre à pied d’un endroit à un autre – et l’une des histoires les plus embrouillées que j’aie jamais vécues. Kojima n’en fait qu’à sa tête, ce qu’il semble penser sur n’importe quel sujet, ce qui donne lieu à de nombreuses idéologies contradictoires. Mais à tous égards, le sérieux de Death Stranding s’infiltre dans chaque pixel.

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En jouant à Death Stranding, on a le sentiment que Kojima a tout mis sur la table : ses idées sur l’industrie du jeu vidéo, le changement climatique et, pour une raison ou une autre, l’expansion vers l’ouest et le rêve d’une Amérique qui n’a peut-être jamais existé. Le fait que la majeure partie du jeu soit, au sens le plus pur, un simulateur de marche, où vous gérez l’équilibre, l’endurance et le poids sur votre dos, est un choix de gameplay audacieux destiné ostensiblement à aliéner certains joueurs. Et en 2021, un jeu qui parle d’un événement qui bouleverse le monde et qui force tout le monde à rester à l’intérieur et à s’éloigner du contact humain frappe plus fort que lorsque le jeu est sorti en 2019. Je pense que Kojima est tombé sur cette coïncidence, mais cela donne quand même plus de gravité aux événements de Death Stranding.

J’aime Death Stranding pour tout ce qu’il est. Plus que n’importe quel autre jeu de la dernière génération (à l’exception peut-être de Nier Automata), c’est un jeu auquel je pense et que je me remémore ; je regarde souvent des vidéos sur YouTube juste pour le voir en action ou entendre quelqu’un en parler. Cela tient en partie à son gameplay. Marcher d’un point A à un point B pour livrer des colis est pour moi une expérience méditative et apaisante. J’aime planifier mes itinéraires, rassembler ma cargaison et me lancer dans les vastes étendues du néant. J’aime ce néant plus que tout autre chose dans le jeu. Lorsque Death Stranding finit par se plonger dans l’action, je n’aime pas autant.

J’admire la façon dont le jeu va à l’encontre des tendances. Alors que de nombreux jeux s’efforcent de répondre à tous les désirs et besoins du joueur, Death Stranding vous demande de le rencontrer selon ses propres termes. Jouer à ce jeu est un défi et est obtus. Maîtriser le jeu demande de la patience et de l’engagement. Vous n’êtes pas en train de courir partout, de cliquer sur le front des méchants et de regarder le sang et les étincelles couler partout. Vous êtes en grande partie seul dans ce monde, mettant un pied devant l’autre d’une manière qui est souvent fastidieuse et monotone sur le moment mais immensément satisfaisante à la fin d’un voyage donné.

En tant qu’œuvre complète, Death Stranding se suffit à lui-même. Il n’y a vraiment pas beaucoup d’autres jeux comme celui-ci d’un point de vue narratif et mécanique – et cela inclut les autres travaux de Kojima. L’attention portée aux détails de l’histoire à un degré méticuleux, la façon dont elle construit son lore et son univers est fascinante. Même si cela ne colle pas toujours – Kojima a l’habitude de penser que ses concepts sont plus difficiles à comprendre qu’ils ne le sont en réalité, ce qui conduit à beaucoup de surexplications – l’engagement à construire le monde d’une manière crédible si vous êtes prêt à croire en sa fiction crée quelque chose d’unique dans les jeux vidéo. Il y a une qualité presque littéraire dans la façon dont Death Stranding prend son temps pour établir chaque détail de sa longue histoire. On peut dire que les précédentes séries Metal Gear de Kojima faisaient la même chose sur le plan narratif, mais ces jeux ne vont pas aussi loin que Death Stranding en matière de conception de jeu obtuse. Ce qui se rapproche le plus de Death Stranding, c’est peut-être P.T., le “teaser jouable” du reboot de Silent Hill, tristement annulé par Kojima, qui était tout aussi impénétrable par moments.

Le fait que Death Stranding existe n’est pas surprenant. Le fait que Death Stranding existe en tant que sortie de Sony, qui a coûté des millions de dollars, avec une campagne de marketing à grande échelle réservée aux plus grands jeux, et des célébrités que beaucoup de jeux ne pourraient pas se permettre, est l’une des choses les plus surprenantes qui soient arrivées dans l’industrie du jeu vidéo, en ce qui me concerne. Mais je suis content que ça existe.

Si vous n’avez jamais joué à Death Stranding, je pense que vous devriez. Qu’il s’agisse de la version originale ou de la nouvelle version Director’s Cut, le jeu vaut la peine d’être découvert. Je ne dis pas qu’il est parfait, loin de là (lisez la critique de Game Informer pour avoir un autre avis). Mais il n’y a rien de tel que Death Stranding. Et il est possible qu’il n’y en ait plus jamais ; j’ai du mal à croire que Sony ou un autre éditeur laissera Kojima être aussi libre une seconde fois – du moins pas avec ce genre de budget. C’est ce qui fait que Death Stranding vaut la peine d’être vécu. Les gants de gravité, les circuits de course et les catapultes ne sont que la cerise sur le gâteau.