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Un juge “prêt à approuver” le règlement de 18 millions de dollars conclu par Activision Blizzard dans le cadre d’une de ses poursuites pour harcèlement sexuel.

Activision Blizzard, le géant des studios d’édition à l’origine de franchises telles que Call of Duty, World of Warcraft et Overwatch, s’apprête à mettre un terme à l’une des multiples actions en justice intentées contre lui en versant 18 millions de dollars.

Selon le Washington Post, le juge Dale Fischer est “prêt à approuver” l’accord de 18 millions de dollars conclu par Activision Blizzard dans le cadre d’un procès pour harcèlement sexuel intenté par la Commission américaine pour l’égalité des chances dans l’emploi. Il est important de noter que ce procès n’est qu’un des nombreux procès auxquels Activision Blizzard est confronté et vous pouvez en savoir plus sur les autres, y compris celui de la semaine dernière, ici.

“La Cour est généralement convaincue que la réparation pécuniaire et les dispositions non pécuniaires sont justes, raisonnables et adéquates”, peut-on lire dans un document publié aujourd’hui par un tribunal californien, selon le Washington Post.

Ces documents qualifient de “spéculatives” les preuves apportées par l’opposition, en l’occurrence le Département de l’emploi équitable et du logement de Californie, qui a engagé sa propre action en justice contre Activision Blizzard. Comme l’a noté Kotaku, au cours de cette audience de règlement, un avocat du DFEH a fait valoir au juge que la motion de l’EEOC visant à procéder à ce règlement violait les droits des États à leurs propres procédures judiciaires. De son côté, l’EEOC a déclaré que le DFEH avait des mois pour faire cette demande mais a attendu la “onzième heure” pour le faire, allant jusqu’à accuser le DFEH de retarder les procédures liées à ce procès. Le juge a acquiescé et a déclaré que l’argument du DFEH était “inopportun”, selon Kotaku, et que si une partie n’était pas d’accord avec eux, elle pouvait saisir la neuvième cour de circuit.

“Nous sommes heureux que la Cour reconnaisse que notre accord avec l’Equal Employment Opportunity Commission est juste, adéquat et dans l’intérêt du public”, a déclaré Activision Blizzard dans une déclaration au Washington Post. “Notre objectif a toujours été de fournir une compensation immédiate et significative aux employés éligibles qui choisissent de participer et de poursuivre les améliorations du lieu de travail qui font d’Activision Blizzard un modèle pour notre industrie.”

Le DFEH craint que si ce règlement est accepté, il perdra la possibilité de poursuivre des dommages supplémentaires au niveau des tribunaux de l’État, étant donné que ce règlement serait conclu au niveau fédéral.

“Le DFEH continuera à poursuivre vigoureusement son action contre Activision devant le tribunal de l’État de Californie”, a déclaré Fahizah Alim, porte-parole du DFEH, dans une déclaration au Washington Post. “Ces dernières semaines, la DFEH a rejeté la demande d’Activision visant à ce que la Cour rejette l’affaire de la DFEH, et la DFEH a cherché à obtenir des documents et d’autres preuves de harcèlement sexuel, de discrimination et de violations de représailles pendant de nombreuses années par Activision. La Cour a fixé la date du procès en février 2023”.

Un avocat avec lequel le Washington Post s’est entretenu a déclaré que les plaignants de l’affaire de l’EEOC, qui s’apprête à être réglée, et de l’affaire du DFEH pourraient choisir de recevoir une compensation de ce règlement de 18 millions de dollars. Toutefois, s’ils choisissent de le faire, ils ne pourront pas poursuivre l’action du DFEH. Le DFEH ne veut pas que cela se produise, et c’est pourquoi il est en désaccord avec l’EEOC en ce qui concerne ces poursuites.

Si ce règlement de 18 millions de dollars est approuvé, il s’agirait du deuxième plus important règlement en matière de harcèlement sexuel jamais négocié par l’EEOC, l’agence fédérale. Selon le rapport du Washington Post, l’argent du règlement de 18 millions de dollars servira à créer des programmes de prévention du harcèlement et de la discrimination chez Activision Blizzard, qui seront audités par l’EEOC. Les fonds restants pourraient être versés à des organismes de bienfaisance liés aux femmes dans le domaine des jeux ou à des organismes de bienfaisance engagés dans la sensibilisation aux questions d’égalité des sexes dans le domaine des jeux.

D’un point de vue non monétaire, ce règlement comprend des dispositions qui obligent Activision Blizzard à développer ses services de conseil en santé mentale et à ajouter de nouveaux processus d’évaluation du personnel permettant aux employés de laisser des commentaires sur leurs patrons, selon le Washington Post. En outre, Activision Blizzard devra engager un expert indépendant en matière d’égalité des chances dans l’emploi, qui rendra compte à l’EEOC, et la société sera également tenue de dispenser une formation obligatoire sur le harcèlement sexuel. Ces conditions resteront en vigueur pendant trois ans et si Activision Blizzard ne les respecte pas, l’EEOC pourra demander une réparation financière.

[Source : The Washington Post]