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Hundred Bullets, la réinvention des shmups

Hundred Bullets est en quelque sorte l’œuvre de ma vie. Je l’ai créé en 2009 en me posant la question mathématique suivante : si vous tirez une balle dans un anneau circulaire, est-ce qu’elle finira par vous revenir ? J’ai réalisé un prototype d’un simple anneau circulaire dans lequel vous pouviez tirer des balles qui rebondissaient correctement sur les murs et j’ai constaté que, oui, les balles finissaient par vous revenir dans ce cadre. Dans ma vie réelle, j’avais l’impression d’être coincé dans un anneau aussi, une bulle si vous voulez, la plupart des choses que je faisais me revenaient en pleine face alors que j’essayais de me trouver en tant qu’artiste dans un environnement très compétitif et pas très fertile pour le genre de créativité que j’ai réalisé que j’aimais faire.

Mais c’est le monde de la créativité, une arène où la plupart de nos meilleures idées se transforment en quelque chose de tordu contre lequel nous devons nous battre, n’est-ce pas ? J’aimerais que le monde de la créativité soit simple et direct, mais il semble qu’il doive être quelque peu détourné, un peu comme les niveaux de Hundred Bullets. Il y a toujours un rebondissement, il y a toujours quelque chose pour gâcher le plan parfait. Ce n’est que bien des années plus tard que j’ai réalisé que dans mon propre prototype, on pouvait jouer avec les niveaux. En d’autres termes, puisque c’est vous, le joueur, qui contrôlez le schéma des balles, vous pouvez délibérément choisir un schéma qui rend le jeu plus facile à gagner. Par exemple, dans un anneau circulaire, vous pouvez vous déplacer en cercle et être plus malin que les murs au lieu de vous déplacer au hasard et d’être pris dans votre propre sillage.

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Une fois que Hundred Bullets est devenu un jeu de récupération du modèle de balle et de prise de conscience de l’impact de ses propres choix sur l’avenir, le thème du jeu était clair et il est devenu assez facile de concevoir le reste des niveaux du jeu. J’ai imaginé différents types de murs, différentes formes et ainsi de suite, qu’il fallait faire attention à ses actions pour vaincre. Par exemple, avec les murs tricheurs, ils vous canardent où que vous alliez, donc la seule façon de les battre est d’éviter de les frapper. Cela signifie que le joueur doit se déplacer selon un schéma spécifique pour éviter les murs problématiques.

Nous avons fini par nous rendre compte que le jeu était un peu trop abstrait, et nous avons donc décidé d’y ajouter un peu de zen. Nous avons ajouté des symboles spirituels à chaque niveau, en fonction des formes et des sentiments que chaque niveau évoquait. Certains symboles sont issus du bouddhisme, d’autres des religions africaines, d’autres encore sont celtiques, etc. Nous avons recadré le jeu comme une quête d’illumination spirituelle, ce qui était beaucoup plus clair que la simple géométrie abstraite que personne ne semblait comprendre. Nous avons même ajouté des kōans avant certains niveaux pour qu’il soit plus clair qu’il s’agissait d’un voyage spirituel pour le joueur.

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Un kōan est une histoire, un dialogue, une question ou une déclaration qui est utilisée dans la pratique du zen pour provoquer le “grand doute” et pour pratiquer ou tester les progrès d’un étudiant dans le zen. Et cela a vraiment résonné en moi comme une quête de compréhension et d’acceptation de soi. C’est ce dont il s’agit dans Hundred Bullets : pouvez-vous maîtriser votre propre modèle de balle ? Pouvez-vous vous connaître ? Cela semble un peu ridicule qu’un jeu qui n’est qu’un simple shump représente autant pour moi, mais j’ai travaillé sur ce jeu pendant une grande partie de ma vie et il est très important pour ma propre perception de moi-même et mes idées sur qui je suis et comment mes actions affectent le monde qui m’entoure.

J’espère que vous apprécierez mon jeu. Nous avons essayé de faire en sorte qu’il soit facile et simple à comprendre mais assez difficile à maîtriser. Nous avons même ajouté quelques niveaux secrets pour les joueurs ultra-maîtres si vous pouvez suivre les indices, ils sont là pour être découverts. Bonne chance, amusez-vous bien !

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