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Weaponeer, un jeu développé par un jeune de 17 ans et auquel on peut jouer d’une seule main, est sorti aujourd’hui

Avoir 16 ans est déjà assez difficile. Il y a l’école ainsi que les changements dynamiques dans les amitiés et autres relations. Pour certains, c’est le moment où ils trouvent un emploi et commencent à gagner de l’argent. Parker Anderson, le one-man show derrière PlugWorld, a fait face à tout cela et a commencé à développer un jeu auquel on peut jouer d’une seule main, tout seul. Il a aujourd’hui 17 ans, et Weaponeer est sur le point de sortir sa grande réédition (payante) le 14 février.

Si Anderson a développé le jeu seul, sa réédition bénéficie de l’aide de VoxPop Games et de l’organisation caritative AbleGamers. VoxPop a été fondée pendant la pandémie de COVID-19 par les actuels PDG Charles Yu et directeur de l’exploitation Marc Rodriguez. Yu s’est lancé dans le développement de jeux peu après l’université, travaillant dans l’assurance qualité dans l’écosystème de l’App Store d’Apple et ailleurs. Marc Rodriguez a également un passé dans l’industrie du jeu, ayant travaillé chez Capcom et Rockstar Games, entre autres entreprises.

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Ils ont créé VoxPop pour aider des projets comme Weaponeer et des développeurs comme Anderson.

“Je voulais créer une plateforme que les développeurs indépendants pourraient utiliser pour se promouvoir que les influenceurs pourraient également utiliser pour aider à monétiser leurs chaînes, et combler les lacunes entre leurs parrainages”, a déclaré Yu. “Je voulais créer une plateforme où les [développeurs] pourraient gagner leur vie. Vous pourriez en faire votre travail si vous êtes vraiment prêt à y travailler.”

VoxPop est une plateforme de distribution et de développement de jeux en peer-to-peer – une vitrine – qui cherche à relier les développeurs et les streamers, les influenceurs et, peut-être plus important encore, les joueurs, dans une sorte de “marée montante”. Selon le site Web de VoxPop, “nous permettons aux développeurs d’offrir une petite partie de leurs futurs revenus aux utilisateurs et aux streamers qui aident à promouvoir leurs jeux, offrant ainsi aux développeurs une exposition et aux influenceurs une autre source de revenus.”

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Weaponeer, un jeu de plates-formes d’action rétro 8-bit, est déjà disponible sur Google Play et Itch.io car lorsqu’Anderson a estimé qu’il était prêt, il l’a tout simplement publié gratuitement. Il a fini par gagner suffisamment de terrain pour que Rodriguez et Yu puissent voir des gifs et des images du jeu. Dans Weaponeer, vous n’avez à vous soucier que de deux choses, ce qui en fait le jeu parfait pour jouer d’une seule main. L’épée de votre protagoniste est dirigée vers l’endroit où il se trouve : il suffit d’appuyer sur un bouton, et vous pouvez également sauter avec un autre bouton. Le concept est vraiment très simple, mais les nombreux niveaux de Weaponeer sont particulièrement difficiles.

Rodriguez et Yu ont adoré ce qu’ils ont vu. Rodriguez a remarqué à quel point cela ressemblait à Sonic Spinball, un jeu Sega Genesis de 1993, et a tendu la main. Les deux hommes ont parlé à Anderson de l’étiquette “Made For” de VoxPop. Dans la version “Made For VoxPop” de Weaponeer qui sortira en magasin le 14 février, vous trouverez ce qui est essentiellement l’édition définitive, avec un nouveau contenu exclusif.

“[VoxPop] m’a parlé de trouver une association caritative à laquelle reverser les bénéfices, car je ne voulais vraiment pas de cet argent”, a déclaré Anderson. “J’ai pensé que ce serait vraiment cool et ils m’ont demandé si j’avais une association en tête. Ils ont suggéré AbleGamers.”

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Au départ, le jeu d’Anderson n’était pas nécessairement conçu dans une optique d’accessibilité. Mais comme Weaponeer est un jeu mobile, jouable d’une seule main, il était déjà plus accessible que de nombreux autres projets. Entre cela et son désir de reverser les bénéfices à une œuvre de charité, Anderson a estimé qu’AbleGamers était la solution idéale. À tel point qu’il était prêt à donner à l’association 100% des bénéfices, mais le fondateur et directeur exécutif Mark Barlet a immédiatement rejeté cette idée.

Il m’a dit : “Je veux vous donner 100% des recettes”, et j’ai répondu que c’était une mauvaise idée”, raconte Barlet. Je lui ai dit : “Je suis vraiment flatté que tu veuilles faire ça, mais je pense que tu devrais garder une partie de l’argent parce que tu travailles dur pour ça, tu as besoin d’aller à l’université, et la seule chose que tu as, c’est du temps, alors assure-toi de tirer quelque chose du temps que tu as passé là-dessus”.

En travaillant avec AbleGamers pour la réédition de son jeu de plates-formes, Anderson dit avoir beaucoup appris sur la conception et le développement de jeux. Barlet dit que c’est pour cela qu’Anderson doit prendre une partie de l’argent de ce projet. S’il veut continuer à concevoir des jeux accessibles, il a besoin d’argent, de peur que le monde du développement de jeux ne perde une personne engagée dans l’accessibilité.

“Ce jeu est vraiment intéressant et amusant”, a déclaré Barlet. “Est-il volontairement accessible ou accidentellement accessible ? Ou est-ce un mélange des deux ? Je ne sais pas, mais en discutant avec lui, il semblait déterminé à faire un jeu accessible. Mais, vous savez, The Last of Us Part II est un jeu accessible, mais ce n’est pas un jeu à un axe [comme Weaponeer]. Je pense que le fait qu’il n’y ait qu’un seul axe est aussi un défi de conception supplémentaire qui fait que ce titre se démarque.”

Après avoir été convaincu, Anderson a décidé que 50 % des bénéfices de Weaponeer iraient à AbleGamers.

“Je pense que nous voulons trouver une occasion de partager son expérience et son travail”, explique M. Barlet pour expliquer pourquoi AbleGamers a décidé de s’associer à la réédition de Made For VoxPop de Weaponeer. “Je pense qu’il y a quelque chose d’édifiant à voir un jeune homme, un enfant, utiliser les technologies disponibles pour créer un jeu vraiment cool. J’espère vraiment qu’il aura un succès commercial, non seulement parce que [AbleGamers] en est le bienfaiteur, mais aussi parce qu’il montre le pouvoir de ce qu’une personne peut faire quand elle choisit de le faire. Je veux que ce jeune homme ait un bel avenir, qu’il devienne peut-être un agent du changement dans l’industrie du jeu, car elle en a désespérément besoin.”

Si VoxPop a aidé Weaponeer d’Anderon, Anderson lui a également rendu la pareille : il a incité la plateforme à créer une fonction caritative permettant aux développeurs de faire exactement ce qu’il fait.

“Avoir la chance de parler à tous ces développeurs de leur passion pour leurs propres projets, et de leur passion pour essayer d’avoir un impact plus large en dehors de l’industrie du jeu… Cela a été une expérience très enrichissante de pouvoir les aider à concrétiser ces idées”, a déclaré Yu.

Rodriguez dit que VoxPop est la plateforme qu’il aurait aimé avoir à sa disposition quand il avait 17 ans.

“Ce que nous essayons d’accomplir, honnêtement, c’est d’améliorer la voix de chacun sur l’endroit où ils veulent que leurs projets de passion deviennent rentables”, a-t-il déclaré. “Nous voulons être l’endroit où un dev peut devenir la prochaine sensation virale, peut-être comme Among Us… mais nous voulons aussi être un endroit où les devs peuvent simplement gagner leur vie en publiant des jeux là-bas.”

Rodriguez et Yu ne s’attendent pas à ce qu’un jeu devienne le prochain Among Us, mais ils ne s’en offusqueraient certainement pas. Ils souhaitent simplement que les développeurs dont les jeux risquent d’être éclipsés par d’autres sorties sur des plateformes traditionnelles comme Steam puissent avoir un impact plus important grâce à la plateforme peer-to-peer de VoxPop.

“Je pense qu’il y a définitivement une pression quand il y a quelqu’un d’autre à apaiser”, a déclaré Anderson. “Lorsque vous faites quelque chose pour vous-même, vous ne ressentez pas vraiment de pression – vous le faites simplement jusqu’à ce que vous en soyez satisfait [ce qu’il a fait avec la version originale de Weaponeer]. Mais quand on fait quelque chose pour quelqu’un d’autre, et qu’on doit s’assurer que c’est bon… pour cette plateforme, on ressent vraiment cette pression.”

Il a également ressenti la pression de la réédition d’un jeu dont une partie des bénéfices serait reversée à une organisation caritative, bien que M. Barlet ait déclaré que l’organisation était simplement heureuse d’être impliquée. Mais Anderson voulait rendre le jeu meilleur, plus intuitif et plus accessible. Il a ajusté le fonctionnement des boosters dans Weaponeer, corrigé les plates-formes mobiles qu’il jugeait gênantes dans la première version et apporté quelques modifications à la qualité de vie pour améliorer l’expérience globale.

Anderson n’est pas tout à fait sûr de ce que l’avenir lui réserve – il n’a que 17 ans, après tout. Il pourrait continuer dans le développement de jeux, mais il s’intéresse aussi aux effets visuels vidéo. Mais pour l’instant, il se concentre sur la sortie de Weaponeer et sur l’utilisation de la vitrine unique de VoxPop pour collecter des fonds pour AbleGamers.

C’est la première fois qu’Anderson réalise un jeu pour quelqu’un d’autre que lui, et bien qu’il soit nerveux quant à ce que cela signifie, il est plus qu’enthousiaste à l’idée de la sortie de Weaponeer, Made For VoxPop. Barlet, Yu et Rodriguez le sont aussi.

“The Weaponeer sort le 14 février, le jour de la Saint-Valentin”, a déclaré Rodriguez. “C’est comme une lettre d’amour à la communauté des jeux indépendants, une communauté que nous aimons tous.”

La réédition de Made For VoxPop Weaponeer de PlugWorld sera disponible sur PC le 14 février 2022, pour 6,99 $. Vous pouvez wishlister le jeu ici.