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Les jeux de sport sont enlisés dans une ornière

Si vous achetez l’itération annuelle de votre jeu vidéo de sport préféré, il est fort probable que vous n’ayez pas eu beaucoup de raisons de vous réjouir ces dernières années. Pour parler franchement, le genre est en difficulté, et même la nouvelle génération de consoles n’a pas été la solution pour le rajeunir. Prenez cette année, par exemple. Les scores Metacritic sont tout sauf impressionnants pour le plus grand des sports. Madden NFL 22 a obtenu un abyssal 60, NHL 22, qui avait promis de changer son méta-jeu, a déçu avec un 74. NBA 2K a largement été la franchise à battre, mais NBA 2K22 n’obtient qu’un 76, l’une des notes les plus basses que la série ait connues depuis des années. FIFA 22 et MLB : The Show 21 ont obtenu les meilleures moyennes, autour de 78, mais il est révélateur qu’aucune de ces franchises n’ait pu franchir la barre des 80.

Cette tendance à la baisse se poursuit depuis un certain temps déjà, et j’en ai eu assez de voir des modes largement inchangés et des erreurs techniques similaires se perpétuer d’année en année. C’est comme regarder votre équipe de sport préférée quand elle est dans une mauvaise passe. Combien de temps faut-il attendre et regarder les défaites s’accumuler avant de s’en aller en espérant que la saison suivante sera meilleure ?

Le problème, c’est que l’espoir que le prochain opus soit meilleur persiste depuis trop de saisons maintenant, et ce n’est pas seulement le cas d’une ou deux franchises. C’est le cas dans tous les domaines. La dernière génération de jeux de sport a explosé en termes d’innovation, les jeux de sport se rapprochant le plus possible de la vie réelle. En outre, les développeurs ont cherché des moyens uniques de créer une communauté autour de ces jeux et de répondre aux besoins de plusieurs types de joueurs, en créant des modes de franchise robustes et en proposant des jeux en ligne basés sur les compétences. Et, surtout, ils ont trouvé des moyens nouveaux et intéressants de captiver les amateurs de sport. Visual Concepts a montré le pouvoir de la narration sportive, en faisant de MyCareer de NBA 2K un jeu incontournable, en vous permettant de créer un joueur et de l’emmener dans un voyage cinématographique qui vous fait découvrir les hauts et les bas de la célébrité.

Cela a ouvert un monde de potentiel et a mis le feu aux poudres chez leurs concurrents, la FIFA créant Alex Hunter : The Journey et Be A Pro de la NHL, qui est devenu une histoire basée sur le choix. Visual Concepts a connu un tel succès qu’il a même implémenté un scénario dans le mode franchise de NBA 2K18 et 19, avec des résultats mitigés. Mais au moins, les développeurs ont essayé de nouvelles choses, ont pris des risques et ont appris les uns des autres sur l’engagement et ce qui fait que les gens jouent à leur jeu toute l’année.

Madden NFL 22

De nos jours, les jeux de sport jouent la carte de la sécurité, offrant des améliorations graphiques et quelques nouvelles fonctionnalités pour s’en sortir, mais aucune série n’essaie vraiment de revigorer la formule ou de secouer ce qui a été fait auparavant. Et même lorsque des efforts sont faits, ils semblent peu enthousiastes. Par exemple, NHL 22 a essayé de s’inspirer de Madden en introduisant les Superstar X-Factors et a fait un effort pour secouer son métagame. Le problème ? Ces X-Factors ont fini par ne pas rendre le jeu plus gratifiant ou plus excitant, et le métagame n’a pas suffisamment changé pour être remarquable, sauf pour ses défauts.

Ce qui est le plus frustrant, c’est de voir que les différents modes sont négligés sans changements significatifs pendant des années. Je ne me souviens pas de la dernière fois où NBA 2K, NHL ou FIFA ont vraiment touché au mode Franchise. Madden a fait une tentative cette année avec le mode Franchise, mais c’était loin d’être suffisant pour en faire un jeu incontournable. Le pire, c’est que les choses qui ne fonctionnent pas ou qui doivent être améliorées restent les mêmes ; les dialogues de NHL dans Be A Pro sont risibles, et son poke check reste surpuissant, tandis que Madden est toujours plein de bugs bizarres et d’une interface maladroite.

Les sorties annuelles des jeux de sport ne laissent pas le temps d’apporter des changements à grande échelle, mais chaque année, les développeurs ont toujours apporté des améliorations intelligentes à la base. J’en suis venu à m’attendre à ce qu’un jeu de n’importe quelle franchise sportive soit plus fluide chaque année, et à ce que des modes spécifiques fassent l’objet d’une plus grande attention avec plus d’efforts pour des ajouts significatifs. Et lorsque la jouabilité commence à s’essouffler, les développeurs commencent à investir dans de nouvelles stratégies pour maintenir l’intérêt, comme trouver des moyens de modifier le méta-jeu ou mettre en œuvre un nouveau système qui change la sensation de jeu, comme le patinage amélioré de NHL 19. Mais trop de choses restent identiques pendant trop longtemps dans beaucoup de franchises. Le code de jeu de Madden est si vieux à ce stade que les développeurs ne font que contourner les mêmes problèmes, qu’il s’agisse d’animations de type “snapped-to” ou de joueurs qui se rentrent dedans après le jeu, même lorsqu’ils essaient d’ajouter de nouvelles fonctionnalités.

On a également l’impression que les jeux de sport sont à la croisée des chemins et qu’il faut décider de ce qu’ils doivent être pour cette génération de joueurs. Je n’envie pas cette décision, car il existe de nombreuses raisons différentes pour lesquelles les fans de sport prennent la manette. Demandez à n’importe qui quel est son mode préféré et pourquoi, et vous obtiendrez une multitude de réponses. Une chose ne change jamais, cependant : Ces jeux sont destinés à avoir une longue traînée et à être joués toute l’année. C’est pourquoi de nombreux développeurs ont investi de manière significative dans des modes centrés sur le jeu en ligne qu’ils peuvent mettre à jour tout au long de l’année. Mais même dans ce cas, les récompenses ne semblent jamais assez importantes, ou pire, elles semblent très génériques dans leur exécution.

Les ressources limitées ne facilitent pas la tâche des développeurs qui doivent décider sur quoi se concentrer. Il s’agit d’une lutte constante entre la satisfaction des fans inconditionnels et l’arrivée de nouveaux joueurs grâce à des offres plus occasionnelles, comme Volta pour FIFA, The Yard pour Madden et Pro-Am pour NHL. Il y a toujours quelqu’un qui reste sur le carreau, et dernièrement, ce sont les joueurs qui se consacrent à des aventures plus solitaires comme les modes de franchise. Soyons réalistes : Ces modes ne rapportent pas d’argent supplémentaire.

NBA 2K22 a probablement fait le saut le plus significatif cette année, en essayant de fusionner son populaire mode MyCareer avec The City, son monde en ligne animé, où les joueurs peuvent s’affronter dans des parties de pickup et des tournois et faire du shopping. Visual Concepts a encore un long chemin à parcourir pour réduire ses microtransactions intrusives, et le monde est encore trop vide pour être amusant à explorer, mais je vois le potentiel.

Je viens de voir que WWE 2K22 ne sort pas à l’automne, comme d’habitude, pour avoir plus de temps pour consolider les choses, et bien que la série ait connu des hauts et des bas, j’aime la créativité qui continue de briller dans ses différents modes et la façon dont elle s’adresse aux choses qui excitent les fans hardcore. Il y a le mode 2K Showcase, le documentaire jouable de WWE 2K dans lequel vous suivez la carrière d’un catcheur légendaire ou d’une période historique et participez à des matchs décisifs ; Ma Faction vous permet de monter et de gérer votre propre écurie pour rivaliser avec des grands noms comme les Four Horsemen ; et cette année, le jeu introduit MyRise, une nouvelle version de MyCareer qui vous permet de guider une recrue de la WWE vers la célébrité dans une aventure axée sur les choix.

Pour être juste, les défis de COVID-19 ont sans doute rendu les deux dernières années encore plus difficiles et éprouvantes pour le genre. Cependant, ces problèmes étaient déjà apparus à la fin de la génération précédente, et ils ne sont pas prêts de disparaître. De nos jours, une mise à niveau du roster ne suffit pas à tenir les fans en respect, et ce sont les fans fidèles qui finissent par se sentir brûlés d’avoir fait monter leur excitation pour une autre saison, pour voir les mêmes problèmes réapparaître.

Les développeurs ne doivent pas avoir peur d’appuyer sur le bouton de réinitialisation et de prendre un peu plus de temps pour repenser leur jeu. En l’état actuel des choses, le sport recèle une grande part de créativité et d’excitation, mais cette expérience ne se traduit pas dans les jeux vidéo. Pourquoi ? Parce que les développeurs utilisent toujours le même livre de recettes. Par peur de l’échec, ils ne veulent pas prendre le risque d’un jeu qui rapporte la gloire, mais je préfère voir ces jeux essayer quelque chose de nouveau et échouer plutôt que de me donner la même expérience fatiguée à laquelle je joue depuis des années maintenant.