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Un entretien avec Geoff Keighley à propos des Game Awards 2021 et du jeu qu’il aimerait voir annoncé.

L’année dernière, la cérémonie des Game Awards a été la plus importante en termes d’audience. Avec une croissance de plus de 84 % d’une année sur l’autre et un nombre impressionnant de 83 millions de visionnages en direct, The Game Awards est devenu l’un des plus grands événements du secteur des jeux vidéo. Mais nous ne sommes pas seulement à l’écoute pour savoir quel titre sera couronné Jeu de l’année ; nous sommes aussi là pour les premières mondiales, qui mettent en lumière les nouveaux jeux auxquels nous jouerons dans les années à venir. Certains éditeurs réservent leurs plus grandes surprises pour The Game Awards, un spectacle qui a failli ne pas exister.

Pendant une décennie, Keighley a été le producteur et l’animateur des Video Game Awards de Spike TV, une émission qui a commencé fort au début des années 2000, mais qui s’est éteinte en 2013 en raison de mauvais chiffres d’audience et de critiques sur le format de l’émission. Pour le spectacle de 2014, Spike n’allait pas le diffuser à la télévision, optant plutôt pour un streaming en ligne. Keighley n’était pas d’accord avec la direction de Spike et a abandonné la présentation. Pour des raisons inconnues en plus du départ de Keighley, Spike a annulé l’événement de cette année-là à la onzième heure. Cela n’a pas empêché Keighley d’organiser une remise de prix cette année-là. Il a travaillé avec des éditeurs pour financer une nouvelle émission intitulée simplement The Game Awards. Étant donné les rendements décroissants de l’émission de Spike, il ne savait pas si ce nouveau programme attirerait du monde. Le livestream de cette année-là a enregistré près de deux millions de vues – un chiffre respectable – mais la véritable victoire a été le format et le ton de l’émission. C’était le format que les gens recherchaient clairement. Chaque année, le nombre de téléspectateurs des Game Awards a doublé et cette émission est désormais l’une des plus regardées de tous les médias de divertissement.

Sean Murray reçoit les honneurs pour No Man’s Sky, qui a remporté le prix du meilleur jeu en cours l’année dernière.

En octobre, j’ai rencontré Keighley alors qu’il mettait la dernière main aux plans de l’émission de cette année. Il assume une fois de plus la double fonction de producteur et d’animateur. Il s’est toujours montré ouvert sur les hauts et les bas des Game Awards, et semble toujours détendu, même si la diffusion de l’émission est proche. Cette année, il me dit qu’il a trop de révélations de premières mondiales et qu’il se sent mal de refuser des éditeurs.

Les Game Awards sont passés de 45 millions de téléspectateurs au chiffre insondable de 80 millions en un an. Étant donné que nous nous sommes réfugiés sur place pendant la pandémie de Covid-19, pouvez-vous nous dire en quoi cette croissance est potentiellement liée à cela ?
Je suis toujours étonné que nous ayons pu faire l’émission l’année dernière. Cela s’est passé juste au moment où le deuxième confinement venait de commencer. Nous étions à Los Angeles, et dans les jours qui ont précédé l’émission, nous n’étions pas sûrs de ce qui allait se passer. Nous avions un camion satellite garé devant ma maison, au cas où je devrais diffuser l’émission depuis chez moi. Nous avions ce décor que nous construisions chaque jour et nous avions peur que [l’émission] soit annulée si le gouvernement devait fermer la ville. [La pandémie] s’aggravait de plus en plus, presque chaque jour, à l’approche de l’émission. Je ne croyais pas que le spectacle avait lieu jusqu’à la veille. J’étais comme, “Je suppose que nous allons vraiment avoir une chance de le faire.”

C’était vraiment un défi de tout mettre en place, de faire les choses sur Zoom et de trouver comment le faire en toute sécurité avec notre équipe, avec tous les tests et tout ce qui l’entoure. La victoire, c’est d’avoir pu faire le spectacle. J’ai été un peu déprimé pendant des mois en pensant que nous n’allions pas être en mesure de le faire. Le fait qu’elle ait si bien marché est incroyable. Le voir grandir m’a fait chaud au cœur.

Il y a toujours deux côtés à la médaille, cependant. Le succès d’un côté, et de l’autre, la pression pour cette année. Pouvons-nous continuer à grandir ? Nous ne pensons jamais aux chiffres d’audience. Nous ne nous asseyons pas pour élaborer une stratégie visant à obtenir 10 millions de téléspectateurs supplémentaires. Nous nous concentrons simplement sur la réalisation d’une émission géniale pour la communauté.

Pour des raisons de sécurité, la pandémie continue de perturber les événements en direct. À l’heure actuelle, vous prévoyez de revenir à un format en personne avec un public. Vous sentez-vous comme si de rien n’était, ou prévoyez-vous d’avoir à nouveau ce camion satellite en attente ?
La grande différence cette année est que nous avons des vaccins. Nous avons eu une année d’apprentissage du processus pour savoir comment faire ces choses. Nous avons décidé assez tôt de retourner au Microsoft Theater, d’y construire notre décor et d’y installer notre orchestre. Il y a beaucoup de protocoles et de coûts liés à la réalisation d’un tel spectacle, aux tests et à tout ce que cela implique. Nous avons l’intention de faire un spectacle complet au théâtre. Ce sera notre plus grand décor jusqu’à présent. C’est notre plus grosse production. Nous nous lançons à fond dans l’expérience, tout en gardant la sécurité à l’esprit. Nous avons des plans d’urgence s’il y a une autre variante ou si des problèmes surgissent. Comment pouvons-nous pivoter et faire quelque chose de différent ?

Nous faisons un spectacle traditionnel avec des restrictions de capacité pour le public et d’autres exigences. Nous devons voir si les gens sont à l’aise pour voyager, y compris à l’étranger. Nous ne sommes pas sûrs de cela. C’est une décision personnelle de chacun. Je suis excité à l’idée de revenir dans une salle de spectacle. La plupart des sociétés de jeux, lorsque nous leur parlons cette année, aiment l’idée d’être enfin en mesure de faire quelque chose en personne. Je suis honoré que nous soyons en quelque sorte le premier événement qui va permettre aux gens de se rassembler d’une manière sûre et contrôlée.

Nolan North présente le prix du Meilleur Multijoueur en 2020

Vu le succès de l’année dernière, j’ai le sentiment que tous les éditeurs et développeurs sautent sur l’occasion de participer au salon.
D’une manière générale, les gens sont très enthousiastes à l’idée de participer au salon. Et je vois qu’une partie de cette volonté est liée à la présence physique, mais beaucoup veulent contribuer au contenu. L’une des meilleures choses de l’année dernière, c’est qu’en plein milieu d’une pandémie, tous ces développeurs ont pu faire de superbes bandes-annonces et nous donner du contenu à mettre dans le spectacle. En ce qui concerne les choses qui seront annoncées au salon, nous avons plus de jeux cette année que jamais auparavant. Nous sommes dans une bonne position, les gens veulent faire partie du salon. Et vous savez, c’est une remise de prix, mais de plus en plus, je pense que nous voulons l’utiliser comme un véhicule pour partager des nouvelles sur les jeux. C’est donc une sorte d’équilibre interne que nous trouvons.

L’autre chose qui est en arrière-plan, c’est qu’il y a beaucoup de ces émissions et films en streaming basés sur des jeux. Nous essayons de trouver un moyen de nous y retrouver, comme les émissions The Witcher et Cuphead, ainsi que le film Uncharted. C’est la première année que nous essayons de naviguer pour inclure certaines de ces choses. Ils sont basés sur des jeux, mais pas vraiment des jeux.

Vous avez dit que vous avez plus de révélations que jamais. Que pouvons-nous attendre d’elles ?
Comme toujours, nous essayons d’équilibrer les choses entre les nouveaux jeux et les mises à jour des jeux qui intéressent vraiment les gens. Il y a aussi des jeux en service direct dont le contenu pourrait être dévoilé le soir du salon. Cette année, nous avons beaucoup de choses qui sont annoncées pour la première fois au salon, ce qui est excitant. J’ai l’impression que la prochaine génération a commencé mais qu’elle ne l’a pas vraiment fait d’une certaine manière. Et je ne veux pas dénigrer les jeux existants, mais il y a [de nouvelles choses] qui arrivent de la part des fabricants et des tiers. Les bases d’installation des consoles actuelles ont limité la quantité de choses qui sortent. Je pense que c’est en 2022 que les choses vont vraiment bouger. Notre exposition présentera quelques éléments qui, à mon avis, seront vraiment de la prochaine génération. Des expériences qui, je pense, enthousiasmeront les gens pour l’avenir et l’évolution des jeux. Et je ne parle pas seulement des jeux de la première partie. Il y a des chefs-d’œuvre techniques qui m’enthousiasment. Et puis nous avons aussi un équilibre entre les grandes franchises et les petits développeurs, et les petites équipes font des choses vraiment intéressantes. C’est une cible en constante évolution. Je l’ai déjà dit, mais il y a des choses qui tombent la semaine avant le salon, et il y a aussi de nouvelles choses qui arrivent sur le pas de ma porte une semaine avant le salon.

Je raconte toujours l’histoire de In the Valley of the Gods depuis Campo Santo, le studio avec Valve maintenant. Ils sont venus me voir deux semaines avant le spectacle. Je suis comme, “C’est incroyable. Où était cette bande-annonce il y a trois mois ?” Les gens pensent que [la série] est planifiée longtemps à l’avance. C’est parfois le cas, mais souvent, les choses évoluent. Je suis convaincu que nous avons un très bon programme qui va enthousiasmer les gens. J’ai aussi appris qu’il faut gérer les attentes, car chacun a un jeu différent dans sa tête.

Je pense que l’année prochaine va être très excitante pour les jeux en général. Il y a tellement de contenu qui sort.

Le salon 2020 a dû faire de nombreux aménagements pour la pandémie en cours ; Innersloth célèbre Among Us qui a remporté le prix du meilleur jeu multijoueur depuis un endroit éloigné.

Savoir où vont les révélations doit être un gros puzzle. As-tu deviné quelle sera la première et la dernière révélation ? Elles semblent toujours être deux des grandes révélations.
Bonne question. Je pense que je connais en quelque sorte la dernière chose, qui va être vraiment cool. Et la première chose, je pense la connaître, mais ça pourrait changer un peu. Le positionnement des choses dans l’exposition est toujours intéressant. Certaines entreprises sont très spécifiques quant à la place qu’elles veulent occuper dans l’exposition. Honnêtement, je ne passe pas ces appels avant environ un mois avant le salon, lorsque nous voyons vraiment tout ce qui arrive. Dès que je dis oui à quelque chose, quelque chose d’autre peut se présenter. Nous gardons les choses fluides. Nous avons définitivement un bon sens des choses qui sont tôt et tard dans le spectacle. Et puis il y a un tas de trucs cool au milieu aussi. Nous voulons surprendre les gens avec des choses auxquelles ils ne s’attendent pas.

De nouveaux prix cette année ?
Nous n’avons pas de nouveaux prix. Le prix de l’accessibilité sera de retour cette année. Nous avons réfléchi à quelques catégories que nous ajouterons à l’avenir. Mais nous n’en sommes pas encore là. Je pense qu’un jour, nous pourrions créer un prix de la meilleure adaptation, compte tenu de toutes les émissions en continu, des films, des bandes dessinées et des autres produits qui sortent. Je pense qu’il y a quelque chose d’intéressant. C’est juste qu’il n’y en a pas encore assez. Je pense que dans les deux prochaines années, ce sera quelque chose. Et nous pensons aussi un peu au contenu généré par les utilisateurs dans des jeux comme Fortnite, Core et Roblox. Encore une fois, je ne pense pas que nous en soyons encore là, mais je pense que c’est un élément qui est sur le radar pour l’avenir. Cette année, c’est à peu près la même chose.

Geoff Keighley est l’hôte et le producteur exécutif des Game Awards depuis leur création en 2014.

Vous avez dit que vous construisiez le plus grand jeu jamais réalisé. Je n’arrive même pas à me faire une idée de ce que ça pourrait être. Vous avez déjà des statues géantes, l’un des plus grands écrans du monde et un orchestre complet. A quoi sert l’espace ?
Nous continuons à en ajouter chaque année. Nous avons un plancher vidéo vraiment cool que nous faisons qui est une sorte d’écran vidéo. C’est vraiment intéressant. Nous n’avons pas encore dévoilé le nom de certains des invités musicaux, mais il y a de grands noms de la musique. Chaque année, je pense que nous construisons lentement ce spectacle pour qu’il devienne, je l’espère, la plus grande remise de prix dans le domaine du divertissement, qui se trouve être un jeu. Nous sommes prudents cette année, évidemment à cause de Covid, mais cela ne nous a pas arrêtés. Je pense que vous verrez que c’est certainement notre série la plus ambitieuse. Nous augmentons l’échelle et la portée. C’est un peu un jeu dangereux à jouer, mais oui, nous voulons continuer à construire, créer plus de spectacle.

La capacité sera-t-elle limitée ?
Il y aura des milliers de personnes, mais ce ne sera pas une salle pleine. Nous essayons juste de contrôler un peu les chiffres.

Ces dernières années ont vu une participation accrue des talents d’Hollywood. John David Washington (Tenet) a présenté la catégorie “Meilleure narration” de l’année dernière.

Vous avez souligné une chose que beaucoup de gens ressentent à propos de la PlayStation 5 et de la Xbox Series X : le manque de jeux conçus spécialement pour ces machines. Que pensez-vous des jeux next-gen jusqu’à présent ?
J’ai mentionné plus tôt que je pense que la next-gen a commencé, mais nous n’avons pas vraiment vu une tonne de démonstrations, n’est-ce pas ? Je dirais que Forza Horizon 5 est vraiment spectaculaire. Ratchet &amp ; Clank : Rift Apart est une vitrine cool, et j’adore le DualSense – cette manette donne aux gens tellement de possibilités de penser à l’avenir des jeux. Nous n’avons pas encore vu beaucoup de nouvelles IP next-gen. Returnal en est probablement le meilleur exemple jusqu’à présent.

Ces systèmes sont si puissants, et les possibilités sont si nombreuses, mais cette année a été difficile pour les développeurs qui doivent créer ces jeux tout en travaillant à domicile. Beaucoup de choses ont été retardées. J’ai des jeux que nous devions annoncer l’année dernière aux Game Awards, et que nous allons probablement annoncer cette année. Ils ont été retardés d’au moins une année entière. Certains ont perdu un an ou deux en développement. Il y a beaucoup de retards qui ont affecté la next-gen et ce pipeline de contenu. C’était quand même une bonne année, mais je pense que l’année prochaine et les suivantes vont être passionnantes. Je pense que ce qui s’est passé avec beaucoup de ces boîtiers next-gen, c’est que les gens les achètent en jouant à leurs anciens jeux. Ils ont l’air mieux, non ? C’est une meilleure qualité de vie. Le taux d’attachement à ces nouveaux systèmes n’a pas été très élevé, en partie à cause du Game Pass, mais aussi pour jouer à Warzone ou Fortnite ou à des jeux qu’ils ont déjà. Même si les gens achètent les systèmes, ils n’ont pas ces véritables titres de démonstration next-gen à jouer. Ils vont arriver. Ce sont ceux qui ont été retardés. La capture des performances est vraiment difficile à faire au milieu de Covid. Tous ces jeux d’histoire que nous aimons prennent beaucoup de temps à réaliser.

Parmi tous les jeux qui n’ont pas été annoncés, quelle est la franchise de jeu que vous souhaitez voir revenir ? Qu’aimeriez-vous voir en première mondiale ?
J’adorerais voir BioShock revenir. Cette franchise m’a beaucoup manqué. Infinite, j’y pense encore. Cette franchise me manque. Un nouveau BioShock génial, ce serait génial. Je suis aussi un fan de Valve, donc tout ce qui est lié à Valve serait amusant à voir. L’un des meilleurs jeux auxquels j’ai joué l’année dernière était Crash Bandicoot 4. C’était un jeu génial. Ça ne me dérangerait pas de voir certaines de ces franchises classiques revenir sous une nouvelle forme, comme un nouveau Jak &amp ; Daxter.

Les Game Awards se tiendront le 9 décembre, en direct du Microsoft theater de Los Angeles. Il sera diffusé dans le monde entier et pourra être visionné à partir de différents services de streaming comme YouTube et Twitch.

Cet article a été publié dans le numéro 341 de Game Informer.