Menu Fermer

Rapport : Bobby Kotick connaissait les antécédents d’Activision Blizzard en matière d’inconduite sexuelle, les employés manifestent pour demander sa démission.

Au cours des derniers mois, Activision Blizzard a été mêlé à une série de poursuites judiciaires au niveau fédéral et de l’État concernant des allégations de culture de travail toxique. Les controverses proviennent principalement de Blizzard, en raison de nombreuses histoires sur la façon dont le studio a encouragé une culture “frat boy” hostile aux femmes et aux employés marginalisés, ainsi que des récits d’abus sexuels et un écart de salaire entre les sexes. Le PDG d’Activision, Bobby Kotick, a d’abord minimisé ces allégations, affirmant qu’il n’était pas au courant de la plupart d’entre elles, avant de promettre que l’entreprise ferait mieux, réduisant même son salaire à un “salaire minimum” de 62 500 dollars jusqu’à ce que des “objectifs de transformation” soient atteints. Cependant, un rapport du Wall Street Journal révèle d’autres histoires de mauvaise conduite d’employés et des preuves que Kotick était non seulement au courant de ces controverses mais qu’il a négligé d’informer le conseil d’administration d’Activision de plusieurs d’entre elles. Le rapport allègue également que Kotick lui-même a été accusé de maltraiter des femmes au fil des ans.

Il est important de garder à l’esprit ce qui se passe actuellement au sein d’Activision Blizzard concernant les allégations en cours sur la culture du travail. L’action en justice intentée par le Département californien de l’emploi équitable et du logement (DFEH) contre l’entreprise porte sur des allégations de culture de travail toxique. L’essentiel du procès porte sur des “violations des droits civils de l’État et des lois sur l’égalité des salaires”, notamment en ce qui concerne le traitement des femmes et d’autres groupes marginalisés. Pour en savoir plus sur les procédures en cours, y compris sur les détails de l’action en justice contre Activision Blizzard, veuillez consulter notre précédent article ici.

Nous vous encourageons vivement à lire le rapport du WSJ (il y a cependant un paywall) ou le fil Twitter de l’écrivain Ben Fritz qui en souligne les détails essentiels. Les deux reportages, ainsi que le nôtre, contiennent des références à des agressions sexuelles, y compris des viols.

Le rapport du WSJ fait la lumière sur les écarts de conduite qui ont eu lieu dans les studios Treyarch et Sledgehammer Games appartenant à Activision. Dans l’article, des preuves provenant de documents internes, de mémos et d’entretiens avec des personnes proches de la situation révèlent plusieurs exemples montrant que Kotick aurait toujours été au courant de ces problèmes et qu’il n’en a pas informé le conseil d’administration d’Activision, préférant régler les problèmes aussi rapidement et discrètement que possible.

C’est le cas des allégations contre le codirecteur de Treyarch, Dan Bunting. Bunting, qui a aidé à diriger la production de plusieurs titres Call of Duty, a été accusé de harcèlement sexuel par une employée après une nuit de beuverie en 2017. Selon les sources du WSJ qui connaissent bien la situation, une enquête interne menée en 2019 s’est conclue par une recommandation de licenciement de Bunting jusqu’à ce que Kotick intervienne en sa faveur, le gardant dans l’entreprise pendant qu’il suivait une thérapie. Polygon rapporte que Bunting a démissionné de Treyarch aujourd’hui après la publication du rapport du WSJ.

En outre, d’anciens employés de Sledgehammer ont été mis en examen dans le cadre d’enquêtes sur des cas d’inconduite sexuelle, selon des informations internes extraites par le WSJ. L’une d’entre elles porte sur un superviseur qui aurait violé une employée en 2016 et 2017 après l’avoir poussée à boire beaucoup lors d’événements professionnels. Selon l’avocat de la victime, cette ancienne employée a signalé les deux cas à d’autres dirigeants, aux RH de Sledgehammer et à la police, mais rien ne s’est passé. Activision aurait traité l’auteur des faits en interne et aurait apparemment conclu un accord à l’amiable avec la victime, mais Kotick, là encore, n’a pas signalé les allégations au conseil d’administration, selon les personnes au fait de la situation.

Le WSJ a également parlé à des sources et examiné des documents révélant que Kotick lui-même a été accusé de maltraiter des femmes sur le lieu de travail et en dehors pendant des années. Parmi ces allégations, citons l’histoire d’une assistante qui a déclaré en 2006 que Kotick l’avait harcelée et avait laissé un message vocal menaçant de la faire tuer. En 2007, une hôtesse de l’air à bord d’un jet privé appartenant à Kotick a déclaré avoir été licenciée par ce dernier après avoir dit à l’autre propriétaire du jet que le pilote l’avait harcelée sexuellement. Kotick a réglé ces deux affaires à l’amiable.

Le WSJ a également trouvé des documents internes révélant que Kotick est la personne qui a écrit l’email controversé (tel que partagé par Kotaku) envoyé aux employés disant que la poursuite initiale de la Californie contenait “des histoires factuellement incorrectes, anciennes et hors contexte”. Selon ces informations, il a ordonné à Fran Townsend, une femme cadre supérieure controversée et ancienne fonctionnaire de l’administration Bush, de l’envoyer aux employés, ce qui lui a valu de vives critiques de la part des employés et des fans sur les médias sociaux. Mme Townsend a ensuite démissionné de son poste de responsable du réseau féminin d’Activision Blizzard.

De plus, un courriel interne de Jen O’Neal, la première femme codirigeante de Blizzard qui a annoncé sa démission au début du mois, a révélé son manque de confiance dans la direction d’Activision pour corriger ses problèmes de culture. O’Neal et l’ancien dirigeant de Bioware, Mike Ybarra, ont pris la codirection de Blizzard après la démission de l’ancien président J. Allen Brack en août. O’Neal quittera Blizzard d’ici la fin de l’année, ce qui donnera à Ybarra la direction complète du studio.

À la lumière de ce rapport, les employés d’Activision Blizzard ont organisé un débrayage improvisé aujourd’hui en appelant Kotick à démissionner de son poste de PDG. Le Washington Post précise qu’il s’agit notamment de débrayages physiques et de refus de travailler de la part des employés à distance. Le groupe demande également que les employés soient autorisés à nommer une tierce partie pour enquêter sur l’entreprise. Le débrayage, qui aurait débuté à 12 heures, heure du Pacifique, devant le siège de Blizzard à Irvine, en Californie, compterait plus de 100 personnes. Il s’agit du deuxième débrayage de l’entreprise en quatre mois seulement.

Le conseil d’administration d’Activision a publié une réponse au rapport du WSJ, que vous pouvez lire dans son intégralité ici. Elle s’ouvre sur ce qui suit :

“Le conseil d’administration d’Activision Blizzard reste attaché à l’objectif de faire d’Activision Blizzard l’entreprise la plus accueillante et la plus inclusive du secteur. Sous la direction de Bobby Kotick, la société met déjà en œuvre des changements à la pointe de l’industrie, notamment une politique de tolérance zéro en matière de harcèlement, un engagement à augmenter de manière significative le pourcentage de femmes et de personnes non binaires dans nos effectifs et des investissements internes et externes importants pour accélérer les opportunités pour les divers talents. Le conseil d’administration reste convaincu que Bobby Kotick a traité de manière appropriée les problèmes liés au lieu de travail qui ont été portés à son attention. Les objectifs que nous nous sommes fixés sont à la fois critiques et ambitieux. Le conseil d’administration reste confiant dans le leadership, l’engagement et la capacité de Bobby Kotick à atteindre ces objectifs.”

Il s’agit d’une histoire en cours de développement et nous vous tiendrons informés au fur et à mesure que de nouvelles informations seront disponibles.

[Sources : The Wall Street Journal, Polygon, Kotaku, The Washington Post]

Si des employés d’Activision Blizzard ou de ses nombreux studios souhaitent s’entretenir avec Game Informer au sujet du rapport d’aujourd’hui, partager leur propre histoire ou parler des changements qu’ils aimeraient voir au sein de la société, ils peuvent contacter le journaliste de cet article par e-mail : MarcusStewart@gameinformer.com. Vous pouvez également contacter le rédacteur en chef adjoint Blake Hester par e-mail : BlakeHester@gameinformer.com. Hester peut également être joint en toute confidentialité via Signal. Envoyez-lui un message direct sur Twitter pour obtenir son numéro Signal. Game Informer peut garantir l’anonymat à toute personne qui en fait la demande en échange du récit de son histoire.