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Comment les bots de Halo Infinite sont devenus si impitoyables et ont aidé 343 à développer le multijoueur.

Éditeur : Xbox Game Studios

Développeur : 343 Industries

Sortie :

8 décembre 2021

Classement : Teen

Plate-forme : Xbox Series X/S, Xbox One, PC

Lors du test technique de Halo Infinite qui a eu lieu cet été, les joueurs ont parcouru les différentes cartes pour avoir un avant-goût du prochain jeu multijoueur gratuit de 343 Industries. Si beaucoup ont été impressionnés par la façon dont le mode multijoueur de Halo Infinite est fidèle aux racines de la série, presque autant de joueurs ont été époustouflés par la façon dont les robots d’IA étaient impressionnants dans les combats.

En allumant le mode multijoueur à partir d’aujourd’hui, les joueurs peuvent retrouver les bots qui les ont probablement réduits à néant grâce à l’Académie, un mode qui sert de rampe de lancement pour les joueurs qui cherchent à entrer dans le feu de la compétition. “Le multijoueur est un endroit effrayant”, explique Tom French, directeur créatif associé du multijoueur. “Cela peut être une expérience vraiment brutale, et il y a un fantasme que je pense que beaucoup de gens ont – surtout si vous avez joué à quelque chose de compétitif – où vous voulez tremper vos orteils là-dedans, mais ensuite vous y entrez et vous vous faites tirer dans le visage et vous ne vous amusez pas.”

L’Académie regorge de tutoriels qui vous présentent les principes de base et les canons du jeu, et vous expliquent notamment pourquoi les Spartiates sont si géniaux. Vous pouvez également vous entraîner au stand de tir ou participer à des matchs d’entraînement contre des robots sur n’importe quelle carte, y compris des matchs d’entraînement composés de quatre joueurs humains contre quatre robots. “J’espère que vous avez vu à quel point nos robots sont capables”, dit French avec un sourire en coin. “Nos bots ont l’impression d’être des combattants ; ils ont l’impression d’être des joueurs, ce dont nous sommes vraiment fiers.”

Halo Infinite

Cependant, ces bots ne sont pas nécessairement les signes avant-coureurs de la mort que les joueurs ont commencé à craindre lors du test technique. Au lieu de cela, ces bots dans The Academy sont conçus pour faciliter l’entrée des joueurs dans le gant impitoyable du multijoueur. “Quatre joueurs qui courent dans tous les sens et écrasent des bots, c’est vraiment amusant, ça donne du pouvoir et ça permet d’apprendre le rythme du combat”, explique French. “Nous voulions que les bots soient avant tout un outil pédagogique, ils devaient donc émuler les comportements des joueurs. C’était le centre et le point central de tout.”

L’équipe a conçu les robots comme des outils pédagogiques, mais dès les premières sessions de jeu, le studio s’est rendu compte que les personnages de l’IA ne ressemblaient pas vraiment à de vrais joueurs. L’équipe a itéré sur les bots jusqu’à ce qu’ils donnent l’impression d’affronter de vrais joueurs humains. Les bots peuvent toujours exécuter les fonctions de base de ce que vous attendez d’un personnage d’IA, mais ils se diversifient et présentent également plusieurs tendances comportementales et stratégiques des joueurs humains. Pour ce faire, l’équipe des bots a observé plusieurs matchs internes contre des joueurs de haut niveau du studio, puis a analysé ce que les joueurs humains faisaient et que les bots ne faisaient pas.

“Dans Halo, les joueurs vont réagir en sautant ou en mitraillant de manière spécifique”, explique French. Ils sont donc retournés à leur tableau blanc et […] au bout d’une semaine environ, ils ont généralement une sorte d’approche et vous vous dites : “Oh, d’accord, je vois ce que vous faites” et les bots ont continué à évoluer. Ils ont commencé de manière beaucoup plus simple, mais avec nos objectifs de les rendre plus proches des joueurs afin d’émuler les bons comportements des joueurs et d’enseigner aux joueurs comment jouer le jeu.”

Bien sûr, à mesure que les robots deviennent plus habiles, les joueurs commencent à soupçonner qu’ils ne sont pas fair-play. D’après French, c’est une chose que l’équipe voulait garder sous contrôle. “Halo (surtout en multijoueur) a cette perception d’équité et d’équilibre, et nos bots devaient avoir l’impression d’être équitables et équilibrés”, explique-t-il. “Parfois, vous jouez à un jeu et vous savez que les bots trichent ; vous pouvez le dire. Cela vous donne envie de frapper un mur. Nous voulons que nos bots ressemblent à ce qui se passe lorsque vous devez vous battre contre une élite dans la campagne : Il y a un petit mano a mano qui se passe là. Comment faire en sorte qu’ils soient similaires à cela, c’est-à-dire qu’ils se battent avec un autre joueur et ne soient pas simplement une cible stupide sur laquelle on peut tirer.”

Halo Infinite

Il était important que les bots soient parfaitement adaptés aux modes de jeu, mais l’équipe de développement de 343 Industries a également utilisé cette technologie à son avantage pour améliorer l’aspect multijoueur de Halo Infinite. Non seulement l’équipe chargée des bots peut voir comment l’IA se comporte sur certaines cartes, mais l’équipe multijoueur peut suivre le déroulement des cartes, les sensations de jeu et même l’évolution des stratégies des équipes. “L’impact des bots sur le développement du multijoueur ne peut pas être [surestimé] en termes de notre capacité à tester le jeu”, déclare Andrew Witts, concepteur principal du multijoueur. “Cela a amélioré une grande partie de nos cycles d’itération dans la façon dont nous parlons du jeu et dont nous expliquons les problèmes et les résolvons ensemble en tant qu’équipe. Le côté joueur des choses est vraiment passionnant pour nous, mais aussi en tant qu’outil de développement, on ne peut pas [exagérer] le rôle qu’ils jouent dans la réalisation de ces expériences.”

Malgré les nombreuses façons dont les robots s’infiltrent dans l’expérience, que ce soit en aidant les développeurs à faire des tests de jeu ou en aidant les nouveaux joueurs à se familiariser avec le mode multijoueur, ceux qui ont apprécié la possibilité de se tester peuvent se réjouir du retour de l’arène de robots dans la version finale de Halo Infinite. Lorsque vous vous lancez dans une arène de robots, Halo Infinite tente de faire apparaître des robots comparables à votre niveau de compétence.

Bien entendu, les bots de Halo Infinite ne représentent qu’une infime partie de l’ensemble. Pour en savoir plus sur Halo Infinite, consultez notre centre de couverture en cliquant sur la bannière ci-dessous !

Halo Infinite sera lancé le 8 décembre sur Xbox Series X/S, Xbox One et PC, mais vous pouvez vous lancer dans le jeu multijoueur gratuit dès aujourd’hui.