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Je veux aimer Riders Republic, mais je n’arrive pas à dépasser tout ce que je déteste.

Nous n’avons pas eu accès en avant-première à la critique de Riders Republic, le nouveau jeu d’action sportive en monde ouvert d’Ubisoft. Alors, en attendant notre critique complète, voici quelques réflexions sur le jeu après une douzaine d’heures. Nous espérons publier une critique officielle dans le courant de la semaine prochaine.

Je pense que la meilleure façon de décrire Riders Republic est de vous parler de sa bande-son. Plus précisément, deux chansons qui figurent en bonne place et sont jouées ad nauseam dans presque toutes les courses et tous les objectifs.

La première chanson est “All I Want” de l’album Ixnay on the Hombre (1997) de The Offspring. Si le nom ne vous dit rien, elle est peut-être plus connue comme la chanson de Crazy Taxi. Vous savez, la chanson “Yeah, yeah, yeah, yeah, yeah”. Celle-là même.

La seconde est une reprise de la chanson phare de Coolio de 1996, “Gangsta’s Paradise”, doucement interprétée par Les Ukulélés Girls, avec l’artiste Zita. À la place de la basse et de la batterie de l’original, et du clavier presque glacial et froid qui les surplombe, se trouve le léger grattage d’un ukulélé tandis qu’une femme crée ses propres mélodies, vous assurant qu’elle est, en fait, “une gangsta loc’d out, set trippin’ banger”. En fait, avant de continuer, je pense que vous devez l’entendre vous-même. C’est vraiment l’une des pires choses que j’ai jamais entendues de toute ma vie.

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Je parle de ces deux chansons parce que je pense qu’elles résument tout ce qui ne va pas avec Riders Republic. “All I Want” est une icône pour une raison. Son inclusion dans Crazy Taxi pour la Dreamcast a eu lieu à une époque charnière pour la conception de jeux à monde ouvert. Bien que nous considérions aujourd’hui la Dreamcast de Sega comme un échec, la console de Sega était pleine de jeux fascinants et uniques. Certes, il s’agissait de produits commerciaux lancés par une entreprise géante, mais des jeux tels que Jet Set Radio et Crazy Taxi s’adressaient à un tout nouveau public d’adolescents et de jeunes adultes, car ils étaient réalisés par des personnes qui comprenaient et vivaient elles-mêmes dans cette culture de la jeunesse. L’inclusion d’une chanson comme “All I Want” dans Crazy Taxi était emblématique car elle s’adressait au public de l’époque. C’était cool et unique qu’un groupe comme The Offspring apparaisse dans un jeu vidéo, surtout un jeu comme Crazy Taxi.

Je ne veux pas parler à tort et à travers, mais je pense que “Gangsta’s Paradise” occupe une position similaire dans la culture pop. Elle parle d’un moment et d’un endroit spécifiques de la vie de Coolio et est censée résonner avec les personnes qui s’identifient à ses paroles. Distiller l’émotion de cette chanson originale en une reprise au ukulélé mal chantée et massacrée détruit ce qui rend l’original spécial en premier lieu.

Tout comme le fait de reprendre une chanson popularisée par un autre jeu, Crazy Taxi, et de la placer dans un jeu de sport d’action à gros budget. Il n’est pas nécessaire d’être un génie pour voir ce qu’Ubisoft fait : essayer de tirer profit de jalons culturels spécifiques et importants à sa manière. Remarquez, il y a quatre chansons de The Offspring dans ce jeu. Quatre. En 2021. En plus de deux chansons du dernier album de Green Day, Father of All… Vous savez, l’album de Green Day que tout le monde connaît et adore.

Pour qui, exactement, ce jeu est-il destiné ?

riders republic preview

Riders Republic veut absolument que vous pensiez que c’est cool. À tout moment. Il vous lance constamment des mots d’argot que personne en dehors de la salle des auteurs d’Ubisoft n’a dit au cours des 20 dernières années. Un badinage constant sur le fait de sortir “un tout nouveau niveau de steeze”, peu importe ce que cela signifie, le tout dit sans une once de conscience de soi ou d’ironie. Répétées encore et encore dans des dialogues insaisissables qui apparaissent chaque fois que vous faites défiler une certaine partie de la carte du jeu ou que vous traversez le monde. Ce n’était pas cool la première fois, c’est insupportable la 12ème fois. J’ai peur de ce que je ferai quand je l’entendrai pour la 100e fois.

C’est le même problème avec la bande-son du jeu. L’essentiel de ce jeu est constitué de courses, et chaque fois que vous vous lancez dans une course, il y a, selon mon estimation, 80 % de chances qu’une des chansons de The Offspring ou cette reprise de Coolio soit diffusée. Il y a une radio dans le jeu avec différents genres et stations, mais une fois que vous entrez dans une grande course, le jeu a une bande sonore prédéterminée. Jouez une douzaine de courses et il y a de fortes chances que vous écoutiez les trois mêmes chansons une douzaine de fois. Une fois, alors que je me frayais un chemin dans une course, “All I Want” est apparue deux fois de suite. J’ai envisagé de jeter ma PlayStation 5 du haut d’une falaise.

Ce qui me dérange le plus dans Riders Republic, c’est que sous sa tentative non sincère d’être cool et avant-gardiste se cache un jeu de course fantastique. L’énorme monde ouvert de Riders Republic, basé sur une grande poignée de parcs américains, tels que Mammoth et Yosemite, est fantastique, massif et en constante évolution. Dévaler une montagne enneigée sur mon snowboard avant de m’élancer d’une rampe, de m’élever dans les airs, d’enfiler ma combinaison à ailes, que j’utilise pour redescendre sur terre, et de passer à mon VTT à la toute dernière seconde pour terminer mon voyage de retour au niveau de la mer, est constamment exaltant, surtout si vous jouez à la première personne, ce qui donne l’impression que tout va plus vite qu’il n’est humainement possible.

Les courses sont toutes amusantes, malgré la musique. Dévaler un parcours contre 63 autres joueurs, en essayant désespérément d’être plus malin qu’eux et de ne pas tomber du haut d’une falaise est hilarant, stimulant et revigorant.

Tester mes compétences dans différents sports est un point fort. Les courses multisports vous obligent à passer de la moto aux combinaisons, aux skis et autres, que vous soyez prêt ou non. C’est un excellent moyen de tester les joueurs, de leur faire utiliser tous les mécanismes de Riders Republic. Et lorsque vous réussissez une course longue et complexe, vous éprouvez un immense sentiment de satisfaction.

S’engager avec les bons côtés de Riders Republic signifie aussi s’engager avec des tas de choses que je trouve insupportables. Et c’est vraiment malheureux. Parce que les choses que j’aime dans Riders Republic, je les aime vraiment. Bon sang, je les adore. Mais les choses que je déteste me prennent aux tripes comme peu de jeux le font. J’ai vraiment envie d’aimer ce jeu, mais il semble bien décidé à ne pas le laisser faire.

Pour être juste, à ce stade, la plupart des sports d’action ont été commercialisés et corporatisés au point d’être méconnaissables. Mais malgré tout, en me forçant à jouer à Riders Republic heure après heure, je n’arrive pas à m’empêcher de penser que tout cela est dégoûtant. La course est géniale, mais tout le reste donne l’impression que les développeurs ont jeté un coup d’œil à un monde qui ne les intéressait pas assez pour le comprendre et qu’ils ont ensuite essayé de le reproduire sans savoir comment se comporter avec son public ostensible ou avec les gens qu’ils imitaient. C’est un vautour culturel sous forme de jeu vidéo. L’écriture et la musique sont autant d’exemples des différentes façons dont Riders Republic ne comprend pas.

Riders Republic veut que vous pensiez qu’il est cool, qu’il sait ce qui est cool et qu’il va vous donner un cours intensif sur la façon d’être cool. Mais je pense que même la personne la plus nulle sur Terre verrait à travers ce vernis. Le bon sens devrait dicter qu’une collection de chansons de The Offspring en 2021 n’est pas, “un tout nouveau niveau de steeze.” Pas plus que tous les parrainages actuels du jeu par des sociétés comme Ford. Absolument rien n’est plus punk rock qu’un F150, non ? L’atmosphère est odieuse et insipide. Je ne sais pas si des mécaniques de course amusantes peuvent arranger ça.