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Darkest Dungeon 2 peut-il rendre l’accès anticipé intéressant pour moi ?

Darkest Dungeon 2 arrive sur l’accès anticipé de l’Epic Games Store le 26 octobre, et j’ai hâte d’y jouer. Mais, malgré mon enthousiasme, j’ai hésité à aller le voir la semaine prochaine. Pourquoi ? Je ne suis toujours pas sûr qu’Early Access soit pour moi.

De manière générale, les programmes d’accès anticipé permettent aux joueurs d’acheter un jeu alors qu’il est encore en cours de développement. Ainsi, par définition, le jeu n’est pas complet lorsque vous l’achetez, mais, d’un autre côté, vous avez la possibilité de jouer à un titre passionnant avant sa sortie technique. L’accès anticipé peut également être une excellente option pour les développeurs, qui peuvent ainsi financer leur jeu tout en mesurant l’intérêt qu’il suscite. En tant que fan des indépendants en général, j’ai l’œil sur plus d’un titre Early Access.

Bien qu’il s’agisse d’un moyen cool d’essayer un jeu en avance et de soutenir vos développeurs préférés, il y a de bonnes raisons de se méfier de l’accès anticipé. Il n’y a aucune garantie que l’expérience inachevée pour laquelle vous payez obtiendra un jour une version complète. Il peut être très décevant de se lancer dans un projet pour ne jamais le voir aboutir, sans parler des problèmes que vous pouvez rencontrer pour vous faire rembourser en fonction de la plateforme avec laquelle vous traitez. Il arrive aussi souvent que vos sauvegardes ne soient pas transférées au moment du lancement du jeu complet – comme dans le cas de Baldur’s Gate 3 – ce qui signifie que vous repartirez de zéro le jour de la sortie, même après avoir passé toutes ces heures dans le premier jeu. D’autres trouveront que le choc de se réveiller avec leur jeu préféré radicalement différent est un réel inconvénient à l’expérience.

Pour illustrer mon propos, voici à quoi ressemble une routine typique d’Early Access pour moi : Je me laisse absorber par le jeu, je fais tout, je m’enthousiasme pour toutes les fonctionnalités et possibilités futures, je m’en éloigne – soit parce qu’un autre jeu a attiré mon attention, soit parce que j’ai vu tout ce qu’il y avait à voir jusqu’à présent – et je n’y joue plus jamais. C’est comme si, une fois que j’ai joué à un titre Early Access, mon cerveau l’avait rayé de sa liste. Terminé. Terminé. Plus rien à voir ici.

Malgré cela, chaque fois qu’un jeu est mis en ligne dans le cadre de l’accès anticipé, je me débats avec mon envie immédiate de l’acheter avant de faire une réflexion honnête sur moi-même. Baldur’s Gate 3 est un excellent exemple de jeu où j’ai surmonté mon impulsion initiale, et le directeur créatif de Larian Studios, Swen Vinke, m’a aidé à prendre cette décision. Il a conseillé à “ceux qui veulent un jeu fini et soigné d’attendre” lors de la présentation du développement du titre en août 2020, appelée à juste titre Panel From Hell, à la fois en raison du cadre du jeu et des difficultés techniques du stream. Cela m’a fait réaliser que je voulais vraiment attendre le résultat final brillant dans ce cas.

Parfois, je me dis qu’un jeu a enfin brisé le cycle, comme lorsque Valheim a été mis en accès anticipé au début de l’année. J’ai passé environ 112 heures dans le jeu et j’ai eu beaucoup de plaisir à construire une grande salle d’audience, à vaincre des serpents de mer pour obtenir des ingrédients pour la soupe, à combattre des boss et, plus généralement, à passer du temps avec mon équipage de vikings en ligne. Mais ensuite, je me suis frayé un chemin jusqu’au biome des plaines (les Deathsquitos ne plaisantent pas), et je suis passé à autre chose. Lorsque la dernière – et tant attendue – mise à jour de Hearth &amp ; Home est apparue à la Gamescom, j’étais enthousiaste à l’idée d’y revenir, mais je n’ai pas passé un dixième du temps à explorer les nouveaux contenus comme je l’avais fait dans le jeu original.

Et voilà que Darkest Dungeon 2 entre en accès anticipé sur l’Epic Games Store la semaine prochaine. Je vais y jouer parce que, même si Dan Tack le représente dans les jeux les plus attendus de 2021 de Game Informer, ce n’est pas un titre que je peux supporter d’attendre avant d’y jouer. L’ignorer maintenant signifie attendre des mois, voire des années si le développement devient difficile, et manquer l’occasion de le découvrir avec la communauté. J’ai également besoin de voir par moi-même ce que la suite change et comment sa nouvelle structure fonctionne. En s’appuyant encore plus sur ses caractéristiques roguelike, Darkest Dungeon 2 se joue en cinq heures environ. L’idée est que vous recommencerez l’aventure de nombreuses fois, et j’espère que cette boucle sera la clé qui me permettra de débloquer l’accès anticipé. Peut-être qu’au lieu de quitter le jeu une fois que j’en ai terminé avec le contenu initial, je peux faire en sorte que mon cerveau ait l’impression que la version complète n’est qu’une nouvelle exécution d’un jeu que j’apprécie. Mais est-ce que ça marchera ? Je suppose que je devrai le découvrir la semaine prochaine.