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X-Men pourrait être un Roguelike fantastique (dans les bonnes mains).

Dans le monde des comics, X-Men a été une propriété chaude ces dernières années. Si la popularité des mutants de Marvel a rarement été mise à mal au cours des deux dernières décennies, l’arc narratif actuel, lancé avec le livre House of X en 2019, a injecté un nouveau souffle aux personnages et aux histoires. Cette même histoire a tout d’un jeu vidéo palpitant et qui utilise une structure de gameplay très particulière – le roguelike. Comme s’il était écrit pour utiliser ce concept même, un jeu X-Men roguelike pourrait capturer quelque chose d’intriguant et de passionnant dans la fiction actuelle. Et cette vision serait optimale si elle émanait d’une petite équipe disposant d’une liberté créative pour s’approprier le jeu.

Pour les non-initiés, l’intrigue Dawn of X a permis de relancer les comics X-Men il y a quelques années, en réinventant certains aspects fondamentaux de la narration pour revigorer la famille de livres sur les mutants. [Des spoilers notables suivent, au cas où vous espérez encore le découvrir par vous-même]. Sans s’attarder sur les détails d’une mise en place particulièrement complexe (même selon les normes des comics), les X-Men sont dans une situation très différente de ce qu’ils étaient auparavant. Les vieilles inimitiés, comme celles entre Xavier et Magneto, ont été mises de côté. La plupart des mutants vivent désormais ensemble dans une nation mutante sur l’île vivante de Krakoa. Après des décennies où ils se sont sentis comme des outsiders confrontés à des attaques constantes, le ton des livres a changé, montrant un monde mutant majoritairement uni qui exige un siège à la table internationale (et même intergalactique). La clé de ce changement de situation est un grand secret que les mutants détiennent désormais : grâce à la confluence des pouvoirs de plusieurs mutants clés dans leurs rangs, tout mutant peut désormais être ressuscité après sa mort, ramené pour se battre à nouveau.

Et ils meurent. Les livres de la famille X-Men ont été remplis de tournants dramatiques où certains de nos héros préférés, comme Jean Grey, Wolverine et Nightcrawler, ont connu une fin macabre, avant d’émerger à nouveau sur Krakoa pour continuer le combat. Cela donne lieu à des scènes amusantes puisque les héros peuvent faire le sacrifice ultime et réapparaître dans le numéro suivant. Bien sûr, le secret miraculeux de la résurrection semble constamment menacé de découverte ou de corruption. “Oh non ! Si vous mourez dans cet autre monde, vous ne reviendrez pas tout de suite “, et d’autres manigances connexes contribuent à maintenir la tension narrative. Le fantasme de pouvoir en jeu donne également une tournure puissante aux thèmes permanents au cœur de la mythologie des X-Men, à savoir qu’une population minoritaire est souvent confrontée à la violence et même à la mort d’un monde indifférent. Dans ces dernières histoires, cette réalité douloureuse est subvertie, donnant pouvoir et confiance aux héros.

Les joueurs n’ont pas besoin d’être convaincus du potentiel d’amusement inhérent aux héros qui meurent et qui recommencent le combat depuis le début. Le genre roguelike a pris de l’importance au cours des dernières années, en capturant quelque chose de magique et d’exaltant que peu d’autres jeux peuvent atteindre. Combattez avec acharnement au cours d’une série de batailles apparemment invincibles, puis mourez. Utilisez l’expertise glanée au cours de ce combat pour aller un peu plus loin la fois suivante. Gagnez en compétences, en connaissances et en maîtrise. “Encore une course !” devient le mantra.

J’aimerais que Marvel reconnaisse le potentiel des histoires actuelles des X-Men, centrées sur la résurrection, pour les transposer dans un jeu roguelike. Et pour que cela soit juste, ils devraient confier cet effort au même type d’équipe qui a eu le plus de chance de capturer l’intensité et l’excitation de la formule roguelike – des petits studios indépendants qui ont déjà emprunté ces chemins avec des jeux à succès.

Imaginez Dead Mage traduire son expertise sur un jeu comme Children of Morta, et avoir à la place une action/aventure pixelisée avec des personnages comme Jean Grey et Storm. Ou encore, considérez l’exploration à défilement latéral de Motion Twin, comme dans Dead Cells, mais avec Wolverine qui sillonne une station spatiale lourdement gardée en orbite autour du soleil. Mega Crit Games a contribué à populariser le roguelike de deckbuilding basé sur des cartes ; il n’est pas difficile d’imaginer sa version des mutants de Marvel, débloquant de nouveaux personnages à chaque passage et tirant de nouvelles cartes pour votre deck qui reflète les pouvoirs des mutants.

Les développeurs indépendants sont souvent indépendants pour une bonne raison ; beaucoup de ces studios sont remplis d’individus talentueux qui ont quitté les grands studios pour poursuivre leurs visions créatives. Ils veulent avoir la liberté de faire leurs propres erreurs et triomphes et de prendre des risques qu’une grande maison de développement ne prendra tout simplement pas. Marvel (et les autres grands détenteurs de licences) devraient prendre note de cette éthique et envisager des partenariats qui tirent parti de ce penchant pour la prise de risques. De nombreux petits studios se sont constitués spécifiquement pour poursuivre leurs propres passions et projets, et peuvent à juste titre hésiter à s’écarter de leurs propres entreprises créatives ; après tout, beaucoup sont devenus indépendants pour s’éloigner des suites, du développement de jeux d’entreprise et, dans certains cas, même du contrôle limité inhérent à certaines œuvres sous licence. Cependant, je soupçonne qu’au moins quelques petits studios sauteraient sur l’occasion de créer quelque chose avec une grande propriété comme les X-Men, surtout si le pitch était : “Nous avons adoré le travail que vous avez fait sur votre dernier jeu. Nous avons ce concept d’histoire sur la résurrection de mutants dans la mythologie X-Men, qui se lèvent pour mener le même dur combat encore et encore. Nous aimerions vous donner la liberté de prendre ce concept et de l’exploiter dans votre propre direction.”

J’ai été impressionné par la volonté de Marvel de prendre des risques ces dernières années, en offrant des opportunités de travailler sur des franchises populaires comme Spider-Man, Les Gardiens de la Galaxie, Midnight Sons (Suns) et The Avengers à une variété de maisons de développement de premier plan. Nous avons même récemment entendu parler d’un jeu consacré à Wolverine par Insomniac. L’étape suivante consiste à ouvrir la porte à des accords plus modestes avec des studios de développement moins connus, où de solides talents et des succès avérés pourraient donner naissance à des jeux fantastiques.

Je connais peu de franchises qui se prêtent autant à un tel traitement que les X-Men. Des superpouvoirs variés pour un éventail de personnages richement dessinés, beaucoup de conflits et de méchants mémorables, et une histoire qui permet aux joueurs de faire l’expérience de la structure “vivre/mourir/répéter” qui rend les roguelikes si amusants – tout cela donne un jeu que les fans aimeraient vivre. Il n’y a rien de mal à ce que certains jeux sous licence soient plus petits, qu’ils comportent du pixel art ou qu’ils prennent des personnages dans des directions inhabituelles que l’on n’essaierait jamais dans un projet plus grand et plus coûteux. Je suis prêt à emmener Cyclope dans cette mission apparemment impossible de traquer Nimrod, pour ensuite être confronté à sa mort et être obligé de réessayer, les lunettes de visée à portée de main. Le concept est prêt pour le succès du jeu, mais seulement si le bon partenariat peut transformer l’idée en réalité.