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Comment Back 4 Blood mène la horde.

Fondé en 2002, Turtle Rock Studios a fait ses débuts en travaillant sur les séries Counter-Strike et Half-Life aux côtés de Valve. Cependant, le studio s’est véritablement fait connaître grâce à son premier jeu entièrement original, un jeu de tir coopératif sur les zombies appelé Left 4 Dead. Valve a été tellement impressionné par le projet qu’il a racheté Turtle Rock en 2008 et a sorti le jeu plus tard dans l’année. Left 4 Dead a été un succès retentissant pour le développeur, qui a ouvert la voie au genre du jeu de tir en coopération et a contribué à l’explosion du nombre de zombies dans les jeux vidéo.

Après la séparation du studio de Valve en 2009 (Valve conservant la propriété intellectuelle de Left 4 Dead), Turtle Rock a commencé à travailler sur ce qui allait devenir le jeu de tir multijoueur asymétrique Evolve. Valve a sorti un deuxième Left 4 Dead développé en interne, et d’innombrables autres studios ont reproduit la formule avec des résultats variables. Pourtant, peu d’entre eux ont réussi à capturer la magie du premier Left 4 Dead. Aujourd’hui, le studio qui a popularisé le genre est de retour avec un nouvel opus qui non seulement perpétue la tradition de son jeu le plus populaire, mais élargit la formule dans de nouvelles directions.

Le retour des morts

Dans l’ère post-Valve de Turtle Rock Studios, l’équipe a commencé à conceptualiser des modes multijoueurs asymétriques où un groupe de joueurs chasse un seul personnage puissant. Cette idée a finalement donné naissance à Evolve, où un groupe de quatre chasseurs traque un monstre dans un environnement, et où le monstre échappe aux chasseurs jusqu’à ce qu’il devienne assez puissant pour les affronter. Evolve a impressionné lors des expositions et dans les bandes-annonces, mais des sessions de jeu plus longues ont révélé des fissures dans la formule. Lorsqu’il a été lancé en 2015, il a reçu un accueil tiède de la part de la critique et la base de joueurs s’est rapidement réduite.

“Avec le recul, quand Evolve jouait correctement et quand il était en marche, c’était vraiment, vraiment génial”, déclare Phil Robb, cofondateur du studio et directeur créatif de Back 4 Blood. “Mais le problème était que ça s’écroulait assez facilement dès que vous aviez un coéquipier qui n’était pas à la hauteur pour remplir son rôle.”

Les serveurs d’Evolve se sont éteints en 2018, laissant les fans de Turtle Rock s’interroger sur l’avenir. Heureusement, ils n’ont pas eu à attendre longtemps, car à peine quelques mois après la fermeture d’Evolve, en mars 2019, le studio a annoncé Back 4 Blood.

“Nous avions quelques projets potentiels sur lesquels nous avons travaillé ici et là et qui n’ont jamais vu le jour, ce qui arrive beaucoup plus souvent qu’on ne le voudrait quand on est un développeur indépendant”, dit Robb. En fait, nous avons travaillé sur un tas de trucs sympas pendant cette période que nous n’avons jamais pu montrer à personne, mais à un moment donné, quelqu’un a saisi l’occasion et a dit : “Hé, que diriez-vous de revenir dans le domaine des zombies ? Bien sûr, on a dit : “Bien sûr ! Nous aimons ce genre, nous aimons travailler dans cet espace, et j’ai l’impression que nous nous en étions éloignés assez longtemps pour avoir hâte d’y retourner et de recommencer à frapper.”

S’inspirant clairement du nom de Left 4 Dead, Back 4 Blood a été considéré par beaucoup comme le successeur spirituel du jeu phare du studio. Robb reconnaît également qu’il s’agit d’un choix audacieux, mais il affirme que le développeur s’est mis en position de force car il savait que les gens feraient des comparaisons de toute façon. Mais comme il le dit, le nom de Back 4 Blood est plus qu’un simple hommage aux jeux précédents du studio.

“Il y a d’autres sortes de trucs poétiques là-dedans si vous y réfléchissez”, dit Robb. “Nous avons eu une période un peu difficile avec notre projet précédent, alors nous avons en quelque sorte senti que nous étions de retour pour le sang. Nous étions heureux de revenir dans un genre et un territoire que nous aimions à l’époque et dans lequel nous nous sentons assez à l’aise.”

Le principe de base de Back 4 Blood reste fidèle à ce dont les fans de Left 4 Dead se souviennent : vous rejoignez une équipe de survivants (appelés Nettoyeurs) pour vous aventurer à travers une zone infestée de zombies (appelés Cachés) en récupérant des provisions et en tuant tout ce qui se trouve sur votre chemin. En cours de route, vous rencontrez des objectifs, des types d’ennemis particuliers et, bien sûr, des hordes et des hordes de zombies. Cette base semblera familière à tous ceux qui ont joué à Left 4 Dead, mais le studio ne s’est pas contenté de reproduire les succès passés. Au lieu de cela, l’équipe a réexaminé chaque partie de la formule pour se concentrer sur ce qui rendait l’original spécial.

Dans cette optique, Turtle Rock a mis en place un nouveau système de cartes pour aider chaque manche à se dérouler différemment. Bien que chaque nettoyeur dispose de quelques avantages mineurs intégrés (Holly accorde de l’endurance supplémentaire à l’équipe tandis qu’Evangelo donne à chacun un léger coup de pouce en termes de vitesse), les modificateurs plus profonds proviennent de ces cartes. Avant d’entrer dans une session, vous assemblez un jeu de cartes de votre collection pour l’apporter avec vous. Ensuite, lorsque vous entrez en jeu, vous tirez des cartes et appliquez différents modificateurs pour cette partie.

Des systèmes de cartes de ce type sont apparus dans plusieurs jeux, mais Turtle Rock ne voulait pas intégrer cette mécanique si elle ne convenait pas. “J’étais même un peu sceptique au début, mais j’ai fini par m’y habituer”, déclare Robb. “Je pense qu’en fin de compte, quand vous jouez à Left 4 Dead, vous avez un certain degré d’agencement dans le sens où vous savez que vous pouvez aller où vous voulez, il y a un certain nombre d’armes que vous pouvez choisir, et puis c’était un peu juste en termes de compétences, et c’est à peu près tout. Avec ce jeu, nous avons introduit beaucoup plus d’agencement du joueur, ce qui, je pense, est un ajout bienvenu au genre.”

Ces cartes permettent d’obtenir des points de vie ou des dégâts supplémentaires, d’améliorer votre vitesse de recharge ou de vous donner une vie supplémentaire en cours de session. Certaines affectent même l’ensemble de l’équipe, comme celle que j’ai équipée et qui augmentait la capacité de munitions de toute l’équipe. Au début, j’étais incertain de ce système, mais en jouant plusieurs fois la même mission, j’ai apprécié les éléments aléatoires qui aident à garder l’expérience fraîche. De plus, comme vous pouvez construire votre deck, il est plus facile de compléter le style de jeu que vous souhaitez grâce à des cartes destinées au soutien, à la gestion des dégâts, à la récupération, etc.

Courir pour nos vies

Après un arrêt rapide à Fort Hope (voir encadré) pour rassembler mes partenaires de coopération, nous nous lançons dans la campagne d’ouverture, The Devil’s Return. Cette série de missions pleines d’action nous demande de nous frayer un chemin dans un parc industriel, de traverser un pont en panne et de faire exploser un bateau de croisière, mais avant cela, nous devons choisir nos cartes, y compris une carte de corruption, qui ajoute un modificateur ou un objectif bonus à l’ensemble du match. Comme il s’agit de notre premier match dans Back 4 Blood, je reste simple et je fais en sorte que si nous atteignons la salle de sécurité sans mourir, nous obtenons du cuivre supplémentaire, la monnaie d’amélioration du match.

Vous commencez chaque session avec une maigre quantité de cuivre, qui vous permet d’améliorer votre équipement de départ dans la salle des coffres initiale. Je décide de garder mon cuivre pour la prochaine fois et opte pour le fusil automatique gratuit posé sur la chaise. Une fois que nous sommes tous équipés, nous déverrouillons la serrure et commençons à frapper et à tirer.

Les premiers instants de cette scène se déroulent dans un complexe d’appartements délabrés. Si l’état lamentable de l’immeuble est une terrible nouvelle pour ceux qui n’ont pas d’assurance locataire, le butin trouvé dans les pièces nous donne beaucoup à ramasser. Dans cette première section, j’ai récupéré du cuivre supplémentaire et des fournitures médicales au cas où les choses se gâteraient plus tard. Bien sûr, ces appartements ne sont pas exempts de résidents zombies, mais nous nous débarrassons de ces rongeurs de base sans trop de problèmes.

Notre première tâche terminée, nous abaissons un pont qui nous permet de passer d’un toit à l’autre. Le bruit attire une horde de Cavaliers, et nous commençons à combattre les morts-vivants. Heureusement, une porte sur l’autre toit sert de goulot d’étranglement efficace, et l’un de mes coéquipiers qui a dépensé ses lofts en cuivre pour un cocktail Molotov, élimine une fraction considérable des ennemis qui nous envahissent. Peut-être que j’aurais dû acheter des fournitures après tout.

Une fois arrivé à la deuxième salle de sécurité, je décide de profiter des offres. J’ai une quantité décente d’argent à dépenser, alors je recharge mon fusil et j’attrape une grenade, mais je regarde l’amélioration de soutien d’équipe qui donne à tous les objets de soins une efficacité supplémentaire. Je n’ai pas assez de cuivre pour l’acheter cette fois-ci, mais je décide de mendier dans les étapes suivantes pour donner à mon équipe cette amélioration pratique.

Le point culminant de cette campagne se produit lorsqu’un Ogre de la taille d’un bâtiment émerge du sol. Le type d’ennemi Ogre est un boss puissant et imposant qui peut lancer des projectiles à distance ou s’approcher de vous pour vous frapper. Lors de notre première rencontre avec l’Ogre, il s’échappe avant que nous ayons pu épuiser sa santé, mais il réapparaît plus tard dans le jeu pour essayer de nous achever. Heureusement, nous parvenons à tirer suffisamment sur ses points faibles pour que l’énorme bête s’effondre.

Fort-Espérance

Au début du jeu, les joueurs atterrissent à Fort Hope. Cette nouvelle base d’opérations permet au joueur de s’équiper pour sa prochaine session. Ici, vous pouvez assembler vos decks coopératifs et compétitifs à l’aide de cartes que vous trouvez dans les missions ou que vous gagnez grâce au système de progression des lignes d’approvisionnement du jeu. Les lignes de ravitaillement permettent d’obtenir de nouvelles cartes et des produits cosmétiques tels que des sprays, des habillages d’armes et bien plus encore grâce aux jetons que vous gagnez en JcE et en JcJ.

À Fort Hope, vous pouvez également vous entraîner au stand de tir, qui vous permet de faire exploser des cibles avec le large assortiment d’armes de Back 4 Blood. Il vous indique également les dégâts que vous infligez, ce qui vous permet de déterminer facilement quelles armes sont les plus meurtrières pour vous. Cette zone centrale n’est pas la plus robuste que nous ayons jamais vue, mais elle constitue un endroit solide pour rassembler vos amis, faire progresser et personnaliser vos personnages, et vous préparer à vous lancer dans le jeu.

Si l’inspiration de Left 4 Dead est évidente dans presque toutes les facettes de Back 4 Blood, Turtle Rock n’a pas complètement jeté le playbook d’Evolve. “Je pense que vous voyez particulièrement ces influences lorsque vous regardez l’Ogre”, déclare la productrice exécutive Lianne Papp. “Nous utilisons beaucoup de ces expériences des titres précédents pour développer ce genre d’expérience et en faire un moment génial, parce que j’ai l’impression que c’est quelque chose que l’on ne voit pas vraiment dans un jeu de tir sur les zombies : quelque chose qui fait plusieurs étages et qui vous domine. Ça ajoute cet élément supplémentaire de “Oh, merde !”.

Bien que l’Ogre soit le point fort de la première campagne, il est loin d’être le point final. Après avoir combattu dans une gare, nous approchons d’un pont corrodé qui semble avoir été un point d’étranglement pour que les survivants puissent s’échapper. D’après ce que l’on voit, peu l’ont fait.

Non seulement il y a des zombies à profusion sur ce pont, mais aussi plusieurs variantes. Le Crusher mesure près de 15 pieds de haut et possède un bras géant qui vous écrasera à mort, à moins que vous n’ayez un pistolet paralysant ou un coéquipier qui puisse vous aider. Le Hocker est un petit Cavalier agile qui vous traque de loin et vous crache dessus, vous piégeant dans une substance collante en forme de toile d’araignée. Ces deux-là sont peut-être parmi les variantes les plus redoutables à affronter, mais je n’ai jamais aimé voir les Reekers se dandiner sur mon chemin. Non seulement ce type de zombie peut vomir de l’acide et infliger des dégâts corrosifs, mais certains d’entre eux explosent lorsque vous les tuez, infligeant de lourds dégâts par commotion aux Nettoyeurs à proximité.

Après une course folle à travers le pont, nous arrivons à la seule chose qui relie le côté infesté de Ridden au bastion des survivants : un bateau de croisière. Nous arrivons de l’autre côté, mais le seul moyen de rompre la connexion est de placer des explosifs dans tout le bateau et de le faire exploser. Malheureusement, les explosifs commencent leur compte à rebours au moment où nous les plaçons, donc l’efficacité est essentielle. Toute l’activité sur le navire a attiré une horde de Ridden, ce qui rend encore plus difficile de s’échapper à temps, et les résultats le montrent. Le vaisseau explose juste au moment où notre seul coéquipier survivant saute du rebord et atterrit sur un sol solide. Le reste de l’équipe a péri dans l’explosion, mais nous considérons cela comme un succès.

Après avoir terminé la première campagne, nous pouvons nous attaquer à Blue Dog Hollow, un nouveau groupe de missions. Cette campagne se déroule dans une zone plus boisée que le parc industriel du Retour du Diable. Tout au long de cette mission, vous rencontrez des fermes que les zombies ont transformées en nids, un tunnel sombre nageant avec Ridden et une église abandonnée que vous devez fortifier et défendre contre les vagues de morts-vivants. Cependant, le Sleeper est le nouveau point culminant horrible de cette campagne. Ces créatures grotesques servent de sentinelles sur le mur. Si quelqu’un est assez inconscient pour passer devant, il se jette sur lui, provoquant une sacrée frayeur.

Le retour du diable et Blue Dog Hollow démontrent à quel point les campagnes peuvent être différentes, me laissant espérer que le reste du contenu PvE continuera à offrir des rebondissements distincts sur la formule établie par Turtle Rock. Cependant, pour ceux qui souhaitent vivre une expérience différente en échappant à la formule PvE, vous pouvez également affronter d’autres joueurs en ligne via le PvP compétitif.

les faire revenir 4 de plus

Back 4 Blood sera lancé en octobre avec plusieurs campagnes en coopération et un mode multijoueur amusant et compétitif, mais Turtle Rock a prévu du contenu et des mises à jour pour l’après-lancement. En plus des améliorations apportées par les correctifs, le studio envisage également des DLC, notamment des cartes, des personnages et des campagnes.

Si le chef de groupe possède le DLC payant dans les campagnes coopératives, tout le groupe peut accéder au contenu. Dans le mode multijoueur compétitif, les joueurs peuvent gagner gratuitement de nouveaux personnages jouables et types de zombies grâce à une progression dans le jeu. De plus, tous les joueurs JcJ ont accès aux mêmes cartes, qu’ils aient ou non acheté les contenus associés.

Retourner la situation

Si le contenu le plus important semble se trouver dans les campagnes coopératives, Back 4 Blood propose également un mode JcJ compétitif complet. Le mode compétitif vous place dans des camps opposés de l’apocalypse zombie ; une équipe de quatre joueurs contrôle les Nettoyeurs humains, tandis que l’autre se promène parmi les infectés en tant que variantes puissantes de Cachés.

“Je pense que c’est quelque chose que beaucoup de gens veulent”, dit Papp. “Vous jouez à un jeu de tir sur des zombies, ou vous jouez contre des monstres en quelque sorte, et puis inévitablement, il y a des gens qui se disent : ” Je veux être le monstre. Je veux être de l’autre côté. Il s’agit de céder à ce genre de fantasme et de donner aux gens l’occasion de le faire.”

Après avoir sélectionné les personnages et les cartes, les Nettoyeurs entrent dans une brève phase de récupération où ils peuvent explorer la carte pour voir quels objets et quelles armes ils peuvent se procurer avant que les Cachés ne leur tombent dessus. Une fois que le chronomètre atteint zéro, l’enfer se déchaîne, alors ils ont intérêt à être prêts.

Ce mode vous permet d’incarner les types spéciaux de Cachés que vous voyez dans la campagne et de transformer ce sentiment de peur en un sentiment de plaisir. Se précipiter vers un survivant isolé en tant que Crusher et lui mettre la pression est très gratifiant, mais jouer en tant que Ridden est plus gratifiant lorsque vous vous coordonnez avec vos coéquipiers. Par exemple, nous avons remarqué que les Nettoyeurs se terraient dans une série de bâtiments fermés sur une carte, alors nous avons choisi les Reekers et les Exploders avec leurs vomissements acides et leurs morts explosives. Dès que nous sommes apparus, nous nous sommes précipités dans les pièces et les avons remplies d’acide, mettant ainsi fin à la partie rapidement.

Les manches sont comptabilisées en fonction du temps de survie des nettoyeurs. Une fois que les Cachés ont dépassé les Nettoyeurs et tué toute l’équipe, les rôles s’inversent, et les joueurs zombies se transforment en Nettoyeurs pour voir s’ils peuvent battre le temps établi. Les matchs se déroulent au meilleur des trois manches, les hordes s’épaississent et la zone de jeu se rétrécit au fur et à mesure que la partie avance.

Alors que de nombreux joueurs sont impatients de découvrir les campagnes en coopération, Turtle Rock espère que ce jeu sera un excellent complément à cette attraction principale. “Nous voulions quelque chose qui ne donne pas l’impression d’un investissement majeur en temps”, explique M. Papp. “Un terme que j’ai volé à quelqu’un d’autre dans l’industrie est ‘snackable’. J’aime vraiment notre mode JcJ parce que vous pouvez vous lancer, en profiter un peu, vos paumes deviennent moites, puis vous pouvez prendre du recul, boire un verre d’eau, vous reposer, puis vous lancer à nouveau. Vous ne vous engagez pas dans une expérience de plusieurs heures”.

Prêt à festoyer

Alors que de nombreux joueurs ont déjà mis la main sur Back 4 Blood grâce aux différents tests alpha et bêta, nous avons encore beaucoup à apprendre sur le jeu. Turtle Rock Studios pense certainement que le jeu plaira à la fervente communauté qui attend un digne successeur de Left 4 Dead. Nous ne saurons pas si Back 4 Blood aura une longue durée de vie avant son lancement, mais les bases sont absolument en place pour que les joueurs s’amusent plus qu’il n’est permis dans l’apocalypse.

Back 4 Blood sera lancé le 12 octobre sur PlayStation 5, Xbox Series X/S, PlayStation 4, Xbox One et PC. Les abonnés au Game Pass pourront télécharger le jeu et y jouer dès le premier jour.

Cet article a été publié dans le numéro 339 de Game Informer.