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Juger un livre par sa couverture : Le making of d’Alan Wake Remastered

Le premier Alan Wake est un jeu qui tient à cœur à de nombreuses personnes, y compris nous, chez Remedy, ainsi que les nombreux fans de la Xbox qui ont récupéré la version originale sur Xbox 360 en 2010. Aussi, lorsque nous avons entrepris de remasteriser cette aventure unique et bien-aimée, nous savions que nous allions devoir travailler dur pour offrir une expérience qui soit non seulement à la hauteur de cet héritage, mais qui la présente également à un public entièrement nouveau en élevant les graphismes aux normes modernes.

À cette fin, nous nous sommes associés aux talentueux membres de d3t, une équipe qui possède une grande expérience et des connaissances techniques considérables en matière de remasterisation de classiques modernes. L’équipe principale qui a créé le premier Alan Wake chez Remedy a travaillé en étroite collaboration avec d3t sur cette remasterisation.

Prenez le temps de regarder la bande-annonce de comparaison, puis nous vous parlerons du processus de remasterisation et vous donnerons une idée de la façon dont le projet a été réalisé.

Ok, c’est fait ? Super. Avec un peu de chance, vous conviendrez qu’Alan Wake est plus beau que jamais ! La première étape d’un projet de ce type est appelée “catalogage”. Il s’agit de décomposer le jeu en ses composants, en allant bien au-delà de la simple énumération de tous les éléments qui en font ce qu’il est. Pour remasteriser correctement un jeu, il faut vraiment comprendre comment tout s’assemble et comment chaque élément est lié et interagit. Structures de données, réutilisation des ressources et du code, conventions de dénomination, outils, plugins… tout ! Pensez-y comme un groupe de scientifiques plaçant un objet sous le microscope pour en examiner les cellules.

Lorsque vous développez un jeu à partir de zéro, cela se fait très naturellement au fur et à mesure de l’avancement du projet, mais la remasterisation d’un jeu nécessite un apprentissage avant même de commencer. Au total, si l’on prend en compte les environnements, les accessoires, les textures, les effets sonores, les éléments d’interface utilisateur, les cinématiques et tout un tas de données complémentaires, on arrive facilement à environ 100 000 éléments individuels. Ce n’est pas une mince affaire. Une fois cela fait, le développement du remaster a été divisé en cinq domaines principaux : codage, environnement, personnages, animation et cinématiques.

Alan Wake Remastered

La partie codage du projet a commencé par la création d’une base de référence, ce qui signifie essentiellement la conversion de tous les anciens systèmes – le squelette du jeu – en une nouvelle version compatible avec les nouvelles plateformes et se comportant exactement comme l’original, mais permettant un développement ultérieur.

La version originale d’Alan Wake a été développée exclusivement pour la Xbox 360 et n’a été portée que plus tard sur PC, ce qui signifie qu’elle ne supportait qu’une seule API de rendu – DirectX 9. La technologie a bien sûr évolué depuis, et la première étape cruciale a donc été de mettre à jour le moteur de rendu et les systèmes de support pour qu’ils supportent les normes modernes. Il faut ensuite penser à tous les autres systèmes modernes : nouvelles manettes, normes audio actualisées, succès, parties sauvegardées, etc. Il est également important de noter que nous parlons ici d’un remaster, et non d’un remake. Cela signifie que nous utilisons le moteur original, ce qui peut rendre l’implémentation de nouvelles fonctionnalités modernes très délicate lorsque vous travaillez avec un moteur vieux de plus de dix ans.

Quelles sont les nouveautés d’Alan Wake Remastered ? Pour commencer, le jeu tourne en 4K à 60 images par seconde sur les Xbox Series X, et en 1080p à 60 images par seconde sur les Series S. Vous pouvez vous attendre à voir des cinématiques retravaillées avec des animations faciales et une synchronisation labiale améliorées, des environnements plus riches et des modèles de personnages améliorés avec des shaders de peau et de cheveux mis à jour. Des améliorations ont également été apportées aux matériaux et aux textures en général, ainsi qu’à l’anticrénelage, aux ombres, à la simulation du vent et à l’augmentation des distances de tir.

Alan Wake Remastered

Alan Wake Remastered étant un jeu axé sur l’histoire, son casting de plus de 30 personnages constitue une part importante de l’expérience globale et nous y avons naturellement consacré beaucoup de temps. Une équipe complète d’artistes de personnages s’est penchée sur les matériaux de référence originaux pour aider à rendre les personnages plus ressemblants aux acteurs dont ils sont inspirés. Dans la bande-annonce de comparaison, vous devriez être en mesure de repérer les vastes améliorations apportées aux personnages eux-mêmes et aux matériaux utilisés dans leurs costumes, ajoutant encore plus de réalisme et de détails.

Outre les modèles de personnages, les équipes d’animation ont transformé le jeu en apportant des améliorations significatives aux animations faciales, aux mouvements de base du jeu, et plus encore. Cela a impliqué la création de nouveaux rigs pour les visages des personnages, une capture de mouvement entièrement nouvelle pour les dialogues, et la création de plus de 600 poses supplémentaires pour donner plus d’expression aux performances. Regardez attentivement et vous verrez une foule de petits détails supplémentaires, comme les animations des mains et les mouvements au ralenti. En outre, une équipe spécialisée dans les cinématiques a mis à jour chaque scène du jeu (soit plus d’une heure de séquences au total), en intégrant tout, depuis les nouvelles captures de mouvements mentionnées plus haut jusqu’à des effets de post-production plus avancés.

Si les personnages eux-mêmes sont un élément central du jeu, l’environnement est tout aussi important et demande autant de soin et d’attention qu’Alan lui-même. C’est dans cet esprit que nous avons créé une sous-équipe entièrement consacrée aux arbres et au feuillage. La forêt est un environnement très complexe. L’équipe lui a donné vie en ajoutant de nouveaux détails tels que des fougères, de la mousse, des feuilles mortes et d’autres couvertures au sol, ainsi que des améliorations aux animations telles que le souffle des arbres dans le vent.

Alan Wake Remastered

L’équipe chargée de l’environnement a travaillé en étroite collaboration avec les programmeurs pour améliorer le terrain lui-même, en ajoutant une plus grande complexité et une plus grande fidélité aux différents matériaux, de la terre et des rochers, jusqu’aux montagnes, et aux matériaux plus urbains comme le béton et le goudron. Une équipe d’artistes s’est ensuite mise au travail pour ajouter des détails supplémentaires aux bâtiments, aux véhicules et à d’autres objets afin de s’assurer que Bright Falls est aussi fascinant et spectaculaire qu’il le mérite.

Et voilà. Ce n’était qu’un rapide tour d’horizon du travail effectué pour Alan Wake Remastered, mais nous espérons qu’il vous donnera une idée de l’ampleur d’un tel projet, ainsi que de l’amour et du respect que toutes les personnes impliquées ont pour le matériel source. Nous pensons que le jeu est dans la meilleure forme qu’il ait jamais été, et nous voulons dire un grand merci à nos amis de d3t pour leur travail acharné, et pour avoir partagé des informations privilégiées dans ce blog. Enfin, merci à vous tous pour votre soutien incroyable à Alan Wake Remastered. Nous espérons vraiment que vous apprécierez d’explorer – ou de revisiter – cette expérience remastérisée sur Xbox One et Xbox Series X|S lors de sa sortie le 5 octobre.

Alan Wake Remastered

Xbox Live

Alan Wake Remastered

Jeux épiques

☆☆☆☆☆

★★★★★

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Dans ce film d’action et de suspense primé, Alan Wake, auteur à problèmes, se lance dans une recherche désespérée pour retrouver sa femme disparue, Alice. Après sa mystérieuse disparition de la ville de Bright Falls, dans le nord-ouest du Pacifique, il découvre des pages d’une histoire d’horreur qu’il aurait écrite, mais dont il n’a aucun souvenir.

Wake est bientôt obligé de remettre en question sa santé mentale, car page après page, l’histoire se réalise devant ses yeux : une présence hostile de ténèbres surnaturelles s’empare de tous ceux qu’elle trouve, les retournant contre lui. Il n’a d’autre choix que d’affronter les forces des ténèbres, armé seulement de sa lampe de poche, d’une arme de poing et de ce qui reste de son esprit déchiqueté. Son voyage cauchemardesque pour trouver des réponses au mystère hallucinant auquel il est confronté le conduira dans les profondeurs terrifiantes de la nuit.

Alan Wake Remastered offre une expérience complète, avec le jeu principal et ses deux extensions – The Signal et The Writer – dans de nouveaux visuels 4K époustouflants. L’histoire épisodique et tendue est pleine de rebondissements inattendus, de coups de cœur et de combats intenses où il faut plus que des balles pour bannir les ténèbres. Les scènes du jeu, les personnages excentriques et les paysages majestueux du nord-ouest du Pacifique ont été améliorés pour une expérience qui tient autant de l’impact visuel que de l’atmosphère troublante.

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