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Cruis’n Blast est un Throwback de course d’arcade sans complexe et agréable.

On vous pardonne de ne pas vous souvenir de la franchise Cruis’n. Après tout, près d’une décennie et demie s’est écoulée depuis le dernier opus de la série. Cependant, ceux qui se souviennent de cette franchise de course d’arcade ont sans doute un bon souvenir de ces jeux. En commençant par Cruis’n USA en 1994, qui a été lancé dans les salles d’arcade avant d’être porté sur Nintendo 64 deux ans plus tard, la série offrait des frissons ininterrompus alors que vous conduisiez dans plusieurs endroits. Ces circuits se sont étendus au-delà des États-Unis avec Cruis’n World et Cruis’n Exotica avant la fin des années 90.

Cependant, le 21ème siècle n’a pas été tendre avec la franchise Cruis’n. Les tentatives ratées de moderniser ce jeu de course exagéré se sont multipliées, comme en témoignent l’accueil médiocre réservé à Cruis’n Velocity en 2001 sur Game Boy Advance et l’abyssal titre Wii de 2007, simplement appelé Cruis’n. La franchise semblait condamnée à partager le même sort que de nombreuses salles d’arcade où elle a vu le jour. Jusqu’en 2017, où, apparemment de nulle part, un nouveau titre Cruis’n est apparu dans les salles d’arcade survivantes.

Cruis'n Blast

Développé par Raw Thrills, un studio dirigé par Eugene Jarvis, sommité de l’industrie et créateur de la première version de Cruis’n, Cruis’n Blast reprend l’esprit de ces premiers jeux tout en modernisant les visuels et le sens de la vitesse pour offrir un jeu à la fois nostalgique et flashy. Bien que j’aie apprécié de sauter dans la version arcade pour une course ou deux lors de voyages occasionnels chez Dave &amp ; Buster’s au fil des ans, je n’y ai jamais consacré beaucoup de temps. Cependant, Cruis’n Blast a finalement bénéficié d’un portage exclusivement sur Switch la semaine dernière, alors j’ai décidé d’y jeter un œil.

Je suis heureux de dire que cette renaissance capture efficacement l’esprit de la franchise Cruis’n. Une grande sensation de vitesse n’est qu’un début alors que vous cognez, faites exploser et boostez à travers la vaste gamme de magnifiques circuits du jeu. Les surfaces ne sont pas les plus détaillées de tous les jeux de course, mais ce qui leur manque en termes de fidélité et de résolution, elles le compensent en termes d’éclat. À chaque coin de rue, vous trouverez une vue imprenable ou une scène étincelante qui vous incitera à détourner votre regard de la route. Heureusement, les mécanismes de Cruis’n Blast vous permettent de le faire sans trop de conséquences, car le titre cherche avant tout à vous faire avancer. Bien que cela conduise à un plafond de compétences peu élevé, le gameplay accessible permet une expérience amusante pendant que vous apprenez les ficelles du métier en vue de débloquer des difficultés plus élevées.

Cruis'n Blast

Aussi rapide que soit Cruis’n Blast, il est encore plus grand que n’importe quel autre jeu de l’époque de la série. Les routes s’effondrent lorsque vous tombez du haut des airs, les tornades aspirent le paysage tout autour de vous, les dinosaures se promènent librement, les trains déraillent et les extraterrestres volent au-dessus de vos têtes lorsque vous faites la course sur les circuits électriques du jeu. En plus de ces grands moments, vous devez affronter d’autres coureurs, ainsi que des policiers à votre poursuite. Ces autres voitures ne font pas grand-chose pour entraver votre progression, mais servent plutôt d’occasions de créer des accidents spectaculaires en les percutant contre les glissières de sécurité ou les obstacles. Vous pouvez également vous lancer dans des rampes et utiliser la mécanique de dérive satisfaisante pour gagner un coup de pouce gratuit.

Le problème avec de nombreux jeux d’arcade lorsqu’ils arrivent sur des plateformes où vous n’êtes pas obligé de pomper des pièces dans une armoire avec la difficulté à la manivelle à 11 est la façon dont il est rejouable dans le nouveau format. Pour lutter contre le manque de contenu par rapport à d’autres jeux de course, Cruis’n Blast sur Switch ajoute beaucoup à l’ensemble. La version originale pour arcade ne comporte que cinq circuits, mais la version Switch porte ce nombre à 29 (bien que certains soient réutilisés) et 23 véhicules. Ces véhicules vont des voitures de sport sous licence, comme les Corvettes et les GTR, aux motos, aux hélicoptères, aux camions de pompiers, aux ovnis et même à une licorne. Toutes les voitures sont améliorables grâce à l’argent gagné pendant les courses, ce qui vous donne une raison de revenir en arrière et de rejouer les circuits.

Cruis'n Blast

Cependant, même avec ces nouveaux ajouts, l’offre est relativement maigre. Vous pouvez parcourir les circuits du Tour, qui consistent en quatre courses, prendre part à des contre-la-montre ou choisir des courses simples sur n’importe quel circuit que vous avez débloqué. Les parcours de point A à point B sont diversifiés et largement passionnants, pleins de ces moments de mise en scène mentionnés plus haut, de sauts qui donnent du boost et de clés d’or à collecter, mais beaucoup de courses sont si courtes que vous n’avez même pas le temps d’en profiter pleinement. À plusieurs reprises, j’ai été choqué de voir le compte à rebours de la fin de la piste apparaître sur mon écran avant même que la course n’ait atteint la minute.

Le plus grand avantage pour les fans de Cruis’n à l’ancienne est sans doute la possibilité de jouer en écran partagé avec jusqu’à quatre personnes. Si chacun veut son propre écran, vous pouvez également jouer en communication locale en utilisant jusqu’à quatre consoles et copies différentes du jeu. Malheureusement, le multijoueur en ligne n’est pas une option, ce qui ajouterait énormément à la rejouabilité du titre.

Cruis'n Blast

Bien que la quantité de contenu que l’on attend d’un jeu vidéo ait considérablement évolué depuis l’apogée de la série, Cruis’n Blast est un retour passionnant et amusant aux courses d’arcade qui ont contribué à définir le genre dans les années 90. Bien que je ne prévoie pas de passer plus de quelques heures dans le jeu en solo, j’ai hâte d’inviter des amis pour participer au chaos.

Cruis’n Blast est sorti sur Switch le 14 septembre.