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À la mémoire de Sir Clive Sinclair

Nous vivons à une époque d’hyperboles, où quelques succès modestes suffisent à élever quelqu’un au rang de légende – du moins aux yeux d’une culture pop en pleine effervescence. Cette semaine, nous avons dit au revoir à une véritable légende, Sir Clive Sinclair, dont la vision a pratiquement défini l’industrie britannique des jeux et, par extension, une grande partie du paysage des jeux modernes. Ironie du sort, le jeu était peut-être la chose la plus éloignée de l’esprit de Sinclair lorsqu’il créait ses premiers ordinateurs personnels au début des années 1980.

Sinclair était d’abord un inventeur, puis un homme d’affaires. Né en 1940, c’était un enfant précoce, particulièrement doué en mathématiques, et son père et son grand-père étaient tous deux des ingénieurs accomplis. Lecteur et bricoleur vorace, il passait ses vacances scolaires à apprendre tout seul ce que son école secondaire ne pouvait pas faire, et à l’âge de 14 ans, il aurait déjà conçu un sous-marin. L’histoire ne permet malheureusement pas de savoir s’il a tenté de le construire et de le faire naviguer.

Fasciné par la nouvelle technologie de l’électronique, le jeune Sinclair prend des vacances dans les entreprises concernées et tente de présenter à ses responsables des idées de véhicules électriques – une obsession qui le poursuivra tout au long de sa carrière, et l’un des nombreux exemples de l’avance qu’il avait sur son temps.

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