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S’éloigner de tout avec le lac

J’ai passé la semaine dernière à quitter mon emploi dans le domaine de la technologie et à retourner dans ma ville natale au bord du lac pour distribuer le courrier. C’était aussi peu banal qu’on pourrait le croire.

Lake est un jeu étrange. Conçu comme une expérience axée sur l’histoire, il refuse néanmoins fermement de raconter une histoire. Il s’agit d’un monde ouvert où vous conduisez librement un véhicule, mais des mesures de sécurité intégrées vous empêchent de heurter des piétons ou d’aller trop loin sur la route, vous assurant ainsi d’être toujours un citoyen respectueux des lois. Lake, c’est aussi des personnages et des choix de dialogue, mais les décisions que vous prenez sont si peu dramatiques qu’elles ont à peine d’importance la plupart du temps. Et pourtant, contre toute attente, Lake est aussi une affaire étonnamment intrigante et amusante.

Les joueurs se mettent dans la peau de Meredith Weiss, une développeuse de logiciels d’âge moyen qui, en 1986, retourne dans sa petite ville natale pour distribuer le courrier à la place de son père, qui prend des vacances bien méritées après ses années passées dans le camion du facteur. Dans la peau de Meredith, vous devez distribuer le courrier, retrouver les personnes que vous n’avez pas vues depuis votre enfance et trouver de quoi occuper vos soirées, comme lire un livre, regarder la télévision ou retrouver un ami.

Pendant les deux premières heures, je n’ai cessé de m’attendre à ce que “quelque chose” se passe. Même en connaissant l’essentiel du jeu, il est presque difficile d’imaginer jouer à quelque chose qui ne cherche pas à capter votre attention. Après m’être adapté à ce que Lake mettait en place, j’ai commencé à apprécier ce qui se passait. J’ai appris à connaître les rues et à planifier un itinéraire de livraison efficace. Je me suis arrêté pour prendre une photo du lac avec l’appareil de Meredith. J’ai mémorisé le refrain d’une chanson que j’aimais bien à la radio et j’ai commencé à la fredonner en conduisant pour aller livrer un colis de l’autre côté du lac.

Si vous vous attendez à un grand rebondissement, vous serez déçu. À aucun moment les extraterrestres n’envahissent la ville, et aucun drame majeur ne menace de déchirer la communauté rurale aux entournures. Les conflits personnels et internes de Meredith se développent tranquillement au cours des semaines que vous passez avec elle, mais c’est très discret.

Accuser Lake d’être ennuyeux, c’est peut-être passer à côté de l’essentiel. À un niveau fondamental, il est ennuyeux de conduire le même camion dans la même ville tous les jours, de livrer des paquets et des lettres aux mêmes maisons encore et encore. Les habitants des petites villes que vous rencontrez sont parfois légèrement excentriques, mais ils partagent rarement des idées qui vous font vraiment réfléchir. Ils sont trop occupés à parler de leurs souvenirs de maris décédés il y a des années ou de ce que c’est que de travailler au comptoir d’une épicerie pendant si longtemps.

En jouant, j’ai commencé à considérer Lake comme une sorte d’anti-jeu. Alors que la plupart des jeux vidéo cherchent à attirer l’attention et à faire monter votre rythme cardiaque, Lake se donne beaucoup de mal pour que tout soit agréablement endormi et paisible. La plupart des conteurs d’histoires vous diront de faire sauter la narration entre les moments importants, en laissant de côté la grisaille du quotidien, mais Lake adopte l’approche inverse.

La radio du camion postal diffuse de la musique pop facile à écouter, mais il y a trop peu de chansons pour que l’on soit vraiment intéressé par ce que l’on écoute. Lorsque vous sortez du véhicule pour effectuer votre huitième livraison de la journée, vous pouvez appuyer sur un bouton pour accélérer, ce qui fait passer le rythme de Meredith d’une lenteur glaciale à un rythme un peu moins glacial. De temps en temps, Meredith peut faire une observation sur les enveloppes qu’elle met dans les boîtes aux lettres : Des adresses écrites à la main ? Peut-être qu’ils organisent une fête. Cette autre pile ? On dirait qu’ils ont des factures en retard.

En cours de route, ce sont les conversations simples avec les habitants qui suscitent la curiosité et l’intérêt. L’employée du magasin de location de vidéos a-t-elle flirté avec moi, ou est-elle simplement effrontée ? Ma meilleure amie du lycée est-elle en colère parce que je ne suis pas restée en contact avec elle, ou est-ce qu’elle s’en est remise ? Qui se promène dans ce champ là-bas ? Si je prends la peine d’arrêter mon camion et de m’approcher, je rencontre l’amateur local de détecteurs de métaux. Est-ce que quelque chose ressort de cette rencontre ? Peut-être, ou peut-être pas.

Dans l’ensemble, le jeu étrangement répétitif de Lake raconte une histoire sur les vies tranquilles vécues dans de petits endroits, la valeur trouvée dans la routine et l’entretien des liens avec ceux avec qui on vit.

Je n’ai pas l’intention d’offrir une approbation et une recommandation complètes ; Lake présente quelques problèmes techniques, notamment des problèmes d’animation et de sauvegarde du jeu qui ont entraîné une perte de progression pour moi. Certains dialogues sont banals. Et de nombreuses animations de personnages se déroulent hors écran, ce qui nuit à l’immersion. Cependant, je pense que certains joueurs peuvent trouver beaucoup de choses à aimer dans Lake, et je suis l’un d’entre eux. Le développeur Whitethorn Games a fait preuve d’une grande détermination avec Lake, offrant une expérience presque sans stress qui n’est ni plus ni moins que ce qu’elle prétend être. La plupart des joueurs n’ont jamais nourri le fantasme d’être un facteur de petite ville, mais je soupçonne que la nouveauté de cette idée pourrait avoir un certain attrait, surtout si la plupart de votre temps de jeu est consacré à tirer sur des aliens, à faire des courses de voitures ou à sauter entre des immeubles. Lake n’a rien de tout cela, et c’est précisément pour cette raison qu’il constitue un agréable départ.