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Le guitariste de Crush 40, Jun Senoue, parle de la création du groupe et de l’évolution de la musique sonique.

Les premiers jeux Sonic étaient réputés pour leur musique, alors lorsque le son est passé d’un style de jeu vidéo plus traditionnel, tel qu’on l’entendait sur la Genesis et le Sega CD, à la musique hard rock qui inonde les bandes originales des jeux Sonic modernes, le risque était grand. Cependant, Sega a pu inaugurer efficacement l’ère moderne de la musique Sonic, en grande partie grâce à Crush 40, un groupe dirigé par le chanteur Johnny Gioeli et le guitariste Jun Senoue. Gioeli, un vétéran du rock, a dirigé plusieurs groupes dont Hardline et Axel Rudi Pell, tandis que Senoue a commencé à travailler dans l’équipe son de Sega sur des jeux comme Sonic the Hedgehog 3 et Sega Rally 2.

Si les fans de l’ère moderne des jeux Sonic connaissent bien les nombreux titres du groupe, qui comprend des chansons bien-aimées comme ” Open Your Heart “, ” Live &amp ; Learn ” et ” Sonic Heroes “, les nouveaux fans ou ceux qui ne le sont plus ont eu une excellente excuse pour se plonger dans les sons de Crush 40 lors du concert du 30e anniversaire de Sonic Symphony le mois dernier (vous pouvez le regarder en entier ici). Après l’accueil positif de cette performance virtuelle, nous avons contacté Senoue pour en savoir plus sur son travail dans les jeux, la formation de Crush 40 et les plus grands succès du groupe.

Avant de commencer à travailler sur la franchise Sonic, quelles étaient vos impressions sur la musique des jeux jusqu’alors ?
Le premier album de bande originale que j’ai acheté était une cassette contenant la musique des jeux d’arcade de Namco au milieu des années 80, et je l’ai toujours. Je me souviens que ces jeux avaient été commercialisés en Amérique du Nord par Atari à l’époque. À l’époque, je considérais la musique des jeux comme la répétition de phrases impressionnantes avec un nombre limité de notes. J’ai adoré le premier jeu Sonic The Hedgehog sorti sur Sega Genesis en 1991, y compris sa musique, et c’est la raison pour laquelle j’ai choisi Sega pour postuler en 1992, et me voici.

Lorsque vous avez commencé à travailler avec Sega sur les jeux Sonic, vous avez dit que vous deviez envoyer des démos aux États-Unis par bateau, puis qu’ils donnaient leurs commentaires par fax. Comment ce processus a-t-il évolué au fil du temps, à mesure que la technologie devenait plus avancée ?
Lorsque nous avons travaillé sur Sonic The Hedgehog 3, l’équipe de développement se trouvait dans la banlieue de San Francisco, en Californie, et la Sega Sound Team à laquelle j’appartenais était à Tokyo. Je n’ai jamais rencontré [le programmeur principal Yuji Naka], [le concepteur principal Hirokazu Yasuhara] et [le concepteur de Sonic 3 et actuel chef de l’équipe Sonic Takashi Iizuka] en personne au cours du processus de développement de l’époque. C’était une expérience unique à cette époque : nous avons envoyé les cassettes DAT par avion à l’équipe de développement pour qu’elle les examine et nous avons reçu leurs impressions par fax.

L’équipe de développement et moi-même étions à Tokyo lorsque nous avons travaillé sur Sonic Adventure, et nous avons travaillé sur Sonic Adventure 2 et quelques autres titres pendant nos journées à San Francisco. J’ai travaillé en étroite collaboration avec l’équipe de développement. Nous avons donc échangé nos opinions sur la conception du jeu, les structures, les personnages, l’histoire et la musique à chaque fois. Après tout, tout est une question de communication. Si vous pouvez communiquer avec les membres de l’équipe dans une bonne relation, je ne pense pas qu’il y ait de problème puisque vous pouvez envoyer les données partout dans le monde de nos jours.

Lorsque Sonic est passé à la vraie 3D avec Sonic Adventure, les bandes sonores ont également évolué de manière impressionnante. Comment se sont déroulées les discussions sur la direction que devait prendre la bande-son dans cette nouvelle ère de la franchise ?
Au tout début, certaines orientations musicales avaient déjà été définies pour la franchise. L’une d’entre elles était la musique des jeux Genesis et une autre était la musique de danse utilisée sur une version non américaine de Sonic CD ou de Sonic R. J’étais directeur du son et compositeur principal sur Sonic Adventure et nous voulions changer beaucoup de choses radicalement, y compris la façon dont la musique était composée. Il y avait de nombreux personnages jouables, et ils venaient parler pour la toute première fois. Utiliser des paroles en anglais et une musicalité variée permettait de mieux exprimer leur personnalité et leur attitude. La musicalité de base… (c’est-à-dire une musique rock à base de guitares) était présentée avec beaucoup d’assurance à cette époque.

Comment avez-vous formé Crush 40 ? Comment le nom de Johnny Gioeli vous est-il venu à l’esprit pour être le chanteur du groupe, et comment avez-vous procédé pour le recruter ?
Il y avait 6 chansons vocales sur Sonic Adventure, et je me souviens avoir terminé son thème principal “Open Your Heart” à la toute fin. J’ai aimé la performance de Johnny sur l’album qu’il a sorti sous le nom de Hardline en 1992, et je voulais faire équipe avec lui pour faire quelque chose un jour. J’ai découvert que Johnny était revenu sur la scène en tant que chanteur pour le guitariste allemand [Axel Rudi Pell] en 1998, alors j’ai pris contact avec lui par le biais d’une connaissance commune. Ensuite, nous nous sommes rencontrés au studio dans la banlieue de Los Angeles pour enregistrer “Open Your Heart” en septembre 1998. Dès que le riff m’est venu à l’esprit, j’ai écrit cette chanson en supposant qu’il allait chanter dessus, et le résultat a été à la hauteur de mes attentes. Nous avons aimé travailler ensemble et nous voulions en faire plus, alors nous avons formé Sons Of Angels en 1999 pour faire la bande originale d’un jeu d’arcade. C’était pour NASCAR Arcade, et nous avons terminé sept chansons au total. Écrire une chanson ensemble pour la première fois était quelque chose de spécial. Ensuite, la deuxième chanson que nous avons faite pour la franchise Sonic était “Live &amp ; Learn” sur Sonic Adventure 2.

Lorsque vous faites de la musique non seulement en tant que groupe de rock, mais aussi en tant que groupe contribuant à la musique dans le cadre d’une équipe de développement de jeux, à quoi ressemble le processus d’écriture et de création ? En quoi ce processus diffère-t-il de celui qui consiste à créer une chanson qui n’est pas destinée à une bande originale de jeu vidéo ?
Lorsque j’écris des chansons de Crush 40 autres que pour des jeux, nous faisons simplement ce que nous voulons interpréter en tant que groupe. Lorsque l’on compose une chanson pour un jeu, il y a des situations et des thèmes dans lesquels la chanson serait utilisée. Ainsi, préparer quelque chose d’approprié est la première priorité. Le tempo de la chanson est essentiellement déterminé par son utilisation dans le jeu.

Crush 40 a eu quelques morceaux incroyables et populaires liés à la franchise Sonic, mais “Live &amp ; Learn” de Sonic Adventure 2 est peut-être le plus aimé. Vous souvenez-vous des premières impressions que vous, le groupe ou Sega/Sonic Team ont eu de cette chanson lorsqu’ils l’ont entendue pour la première fois ?
Tout d’abord, c’est moi qui ai créé l’intro et je l’ai enregistrée comme musique de titre pour l’édition d’essai de Sonic Adventure 2. Lorsque j’ai travaillé dans le studio de Los Angeles pour enregistrer de la musique de niveau, j’ai installé mon propre équipement dans une autre pièce du studio pour y faire quelques arrangements. L’arrangement de la structure complète de “Live &amp ; Learn” est apparu très naturellement et a été réalisé en une journée. J’ai envoyé ma démo à Johnny et il me l’a renvoyée avec sa voix et les paroles. Cela correspondait parfaitement, mais j’ai malheureusement perdu cette première démo vocale. “Live &amp ; Learn” a été populaire bien au-delà de nos attentes. C’est fantastique que certaines de nos chansons puissent devenir la chanson de toute une vie pour les fans de Sonic.

Il est assez rare de voir Crush 40 jouer en live, mais lorsque vous avez l’occasion de vous produire devant une foule, qu’est-ce que cela vous fait de voir les fans réagir en personne ?
Au cours des 10 premières années, nous n’avions jamais eu l’occasion de jouer nos chansons en direct. Nous avons commencé à jouer avec un groupe complet en 2011, lorsque nous avons célébré le 20e anniversaire de Sonic. Nous apprécions toujours toutes les occasions de faire vibrer la salle. C’est vraiment génial de voir beaucoup de fans devenir fous avec nos chansons !

Cela fait maintenant plus d’un an que nous n’avons pas été en mesure d’organiser des spectacles en direct devant un public nombreux, mais le livestream de Sonic Symphony a permis à Crush 40 de donner un concert virtuel devant plus d’un million de spectateurs. Comment s’est déroulée la mise en place de ce spectacle et quel a été l’accueil de votre point de vue ?
Sonic Symphony a été essentiellement planifié par [l’unité Sonic interne de Sega] en Californie et produit en collaboration avec la société de production basée à Boston. Dans le cas d’un spectacle complet au Japon, la liste des chansons comprend plus de 20 titres, mais cette fois-ci, Sonic Pillar a limité les chansons à des titres liés à Sonic, donc inévitablement, notre spectacle était rempli de chansons à thème. Je me suis occupé des représentations à Tokyo, Johnny a fait ses propres trucs aux États-Unis, et la société de production a fait un travail formidable avec l’orchestre européen. Je n’avais jamais montré une performance de groupe complet comme Crush 40 aux fans en dehors du Japon, donc Johnny et moi étions extrêmement heureux de montrer aux fans de Sonic du monde entier ce que nous pouvons faire. “Live &amp ; Learn” était particulièrement épique. Elle se marie parfaitement avec un orchestre, et c’était une excellente occasion de célébrer à la fois le 30e anniversaire de Sonic et le 20e anniversaire de la chanson.

A quoi ressemble l’avenir de Crush 40 ? Travaillez-vous sur une nouvelle musique en ce moment ?
Merci pour votre soutien continu. Je travaille toujours sur de nouveaux produits Crush 40 et j’ai hâte de vous montrer de nouvelles choses dans un avenir proche. Jetez un œil à notre dernière compilation intitulée Driving Through Forever. J’espère que vous apprécierez nos chansons non-Sonic ainsi que les chansons liées à Sonic. J’ai bon espoir qu’un jour nous aurons plus d’occasions d’amener les spectacles de Crush 40 dans encore plus de villes. Rock on !

Pour en savoir plus sur le 30e anniversaire de Sonic the Hedgehog, consultez notre entretien avec le chef de l’équipe Sonic, Takashi Iizuka, sur toutes les annonces faites par l’équipe lors de la présentation de Sonic Central en mai. Vous pouvez également regarder l’intégralité de la performance Sonic Symphony (à la fin de laquelle Jun Senoue et Crush 40 se sont produits) ici. Enfin, si vous souhaitez en savoir plus sur l’histoire de la série Sonic, notamment pourquoi la série a connu un tel déclin, pourquoi Sonic 2 a été le grand espoir de Sega et comment Sonic a fait le saut sur les plates-formes Nintendo après l’arrêt de la Dreamcast, consultez les articles ci-dessous.

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