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Young Souls pourrait être la meilleure raison de mettre le feu aux stades depuis des lustres.

Parmi les nouvelles sorties de cette semaine, vous seriez pardonné si vous aviez manqué Young Souls. Voici la raison pour laquelle vous ne l’avez probablement pas vu : le jeu est une exclusivité Stadia. Ne fermez pas cet onglet ! Le jeu sera disponible sur d’autres plateformes cet automne. J’ai hâte que ce jour arrive, car j’ai déjà entamé plusieurs chapitres du jeu et je m’amuse tellement que je suis contrarié de ne pouvoir y jouer que sur Stadia pour le moment.

À la base, Young Souls est un beat’em up à deux joueurs dans la veine de Streets of Rage ou de Scott Pilgrim vs. The World. Il propose également une progression de type RPG et une structure de type “donjon”. Vous incarnez deux jumeaux orphelins, Jen et Tristan, et vivez une vie banale avec votre père adoptif, un scientifique loufoque, dans une petite ville. Ce qui n’est pas ennuyeux, c’est que votre figure paternelle a été enlevée par des “gobbons” (en fait des lutins) et emmenée dans un monde souterrain fantastique. Comme Jen et Tristan sont des adolescents rebelles, ils sont plus qu’heureux de prendre une épée et de se battre à travers des étages de donjons pour le sauver.

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La présentation soignée de Young Souls a été la première chose qui m’a séduit. Ses graphismes animés, dignes d’un papier de construction, sont superbes, et j’aime particulièrement ses angles de caméra dramatiques pendant les cinématiques. C’est définitivement l’un de ces jeux qui est le plus beau en mouvement. J’aime aussi l’écriture. En raison de leur éducation sans parents, Jen et Tristan ont des problèmes et ont acquis une réputation de fauteurs de troubles dans la ville. Leur attitude “nous contre le monde” aurait pu facilement être agaçante, mais je les trouve attachants jusqu’à présent. Leurs conversations avec les autres personnages, en particulier les gobbons, sont légères, loufoques et amusantes. Lorsqu’ils ne s’en prennent pas au monde ou aux autres, ils réfléchissent à des questions pertinentes, comme celle de savoir s’ils se sentent à l’aise pour appeler le scientifique leur “papa”. L’histoire plus vaste de la relation entre le monde des humains et le royaume des gobelins a également retenu mon attention.

En tant que brawler, vous lancez des attaques légères et lourdes qui sont plutôt agréables à exécuter, grâce à leur poids satisfaisant. Cela ne veut pas dire que c’est délibéré. L’action est rapide, fluide et propice aux combos, mais il faut aussi réussir à esquiver grâce à une barre d’endurance. Les jumeaux sont équipés d’un bouclier qui leur permet de bloquer et de parer les attaques, ce qui ouvre la voie aux ennemis pour une contre-attaque ou, mieux encore, pour être ramassé et jeté dans leurs alliés. Les combats de Young Souls ne sont pas révolutionnaires, mais ils sont bien conçus et très amusants. Les petits grognements et les grands boss peuvent être plus coriaces qu’on ne le pense, et cela empêche le jeu de paraître trop abrutissant, car il faut savoir quand attaquer, se défendre ou se retirer. Oui, il y a des moments où les ennemis ne sont pas alignés avec vos attaques à la manière d’un beat’em up, mais c’est un problème de base que je peux tolérer en tant que fan du genre. Jusqu’à présent, Young Souls se joue comme un rêve et s’annonce comme l’un de mes brawlers préférés de la mémoire récente.

Le jeu supporte deux joueurs, mais je joue seul et je m’amuse toujours autant. En solo, vous pouvez passer d’un jumeau à l’autre à la volée, ce qui vous donne deux barres de santé. Le partenaire qui a été mis hors jeu récupère progressivement sa santé, et lorsqu’un jumeau est à terre, vous pouvez le ranimer en utilisant l’autre. Jen et Tristan ont chacun un nombre limité de vies, il est donc important de garder un œil sur leur santé et de mettre en place des balises constantes lors de situations mouvementées.

Jen et Tristan sont identiques, mais vous pouvez les différencier en améliorant leurs statistiques et en les équipant d’armures et d’armes. Entre les visites nocturnes des donjons, vous passerez la journée à explorer la ville pour acheter des tenues de luxe, vendre des bibelots pour de l’argent et améliorer vos attributs de base en allant à la salle de sport (à condition d’avoir un jeton spécial). En terminant des mini-jeux d’exercices simples comme le développé-couché ou le vélo, vous pourrez augmenter la force, l’endurance et la résistance de chaque jumelle. Si vous préférez que Jen soit plus rapide et que Tristan soit le plus fort, vous pouvez le faire. Ou vous pouvez les améliorer de manière égale. Faites ce qui vous convient !

Il me reste encore beaucoup de chemin à parcourir, et le jeu peut toujours prendre du plomb dans l’aile, mais je peux dire avec certitude que, pour l’instant, Young Souls vaut vraiment le coup d’œil. Grâce à son gameplay bien ficelé, son écriture soignée et sa présentation attrayante, Young Souls est bien plus qu’un simple beat’em up. Bien que son exclusivité temporelle soit une bonne chose pour Stadia, elle présente un regrettable dilemme. La plupart des gens passeront probablement à côté du jeu simplement parce que Stadia est, eh bien, Stadia. Lorsqu’il arrivera sur PlayStation 4, Xbox One, Switch et PC à l’automne, il risque de se perdre dans la masse des grandes sorties des fêtes. C’est pourtant le moment idéal pour sortir un jeu de ce genre, ce qui rend frustrant le fait qu’il se trouve sur une plateforme pour laquelle beaucoup de gens semblent, au mieux, apathiques (et c’est compréhensible). Alors si vous êtes un utilisateur de Stadia ou si vous êtes prêt à tenter votre chance, Young Souls est l’une des meilleures raisons de l’allumer depuis longtemps.

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