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Nier Reincarnation est l’un des meilleurs jeux de console sur mobile

Historiquement, la plupart des jeux mobiles ont été considérés comme des expériences occasionnelles, connues pour leurs commandes simplifiées, leurs palettes de couleurs attrayantes, leurs boucles d’histoires légères et leurs redoutables publicités de trente secondes. Les titres classiques d’arcade et de puzzle – vous vous souvenez de Temple Run ? Et Candy Crush Saga ? – continuent de prospérer sur les petits écrans parce qu’ils ne sont pas de gros consommateurs de temps avec des courbes d’apprentissage rigoureuses. Cependant, des genres plus complexes, comme la bataille royale et les RPG, sont en tête du classement des jeux les plus joués sur Android et iOS ces dernières années. Les longues narrations et les boucles de jeu basées sur les compétences sont apparues dans des portages console/PC comme Genshin Impact et PUBG Mobile. Nier Reincarnation, cependant, emploie un juste milieu. Des intrigues sincères, des graphismes saisissants, la musique envoûtante de Keiichi Okabe, des microtransactions discrètes et des commandes de combat simples mais gratifiantes font de Reincarnation l’un des meilleurs jeux de type console sur les appareils mobiles.

J’ai récemment discuté avec les créateurs de Reincarnation avant son lancement le mois dernier. Interrogé sur les plus grands défis que le studio de développement Applibot a dû relever pour transposer la franchise sur console aux téléphones, le codirecteur Daichi Matsukawa a souligné l’importance de rester fidèle à ce qui a rendu les précédents opus si captivants.

” Il y a certains éléments qui font qu’un jeu donne l’impression d’appartenir à la série Nier, comme une belle atmosphère, des accents tamisés et une musique de fond immersive et magnifique “, a déclaré Matsukawa. “Comme ces éléments sont présents dans les précédents jeux Nier, nous avons été très pointilleux pour les obtenir correctement. J’avais une impression de mollesse dans le titre précédent, Nier : Automata, nous avons donc apporté plusieurs modifications à Reincarnation pour nous assurer que vous ressentiez la même impression de douceur en jouant ou en regardant le jeu, par exemple lorsque vous touchez l’écran ou que vous regardez les personnages bouger. Souvent, il n’est pas facile d’exécuter correctement ces éléments avec les spécifications d’un appareil mobile, et il a donc été difficile de trouver un moyen de résoudre ce problème. Mais je pense que nous avons pu inclure ces éléments, et j’en suis heureux.”

En effet, Reincarnation s’inscrit dans la continuité des motifs morbides et existentiels de Replicant/Gestalt et Automata. Des gris délavés, des blancs éclatants et des noirs sombres remplacent les couleurs vives qui font la réputation de la plupart des jeux mobiles. C’est intentionnel, car Reincarnation n’est rien d’autre qu’un jeu d’une mélancolie dévastatrice.

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Au lieu d’incarner un guerrier vengeur ou un androïde d’élite, vous parcourez les interminables couloirs et escaliers en spirale d’un temple-prison, appelé “La Cage”, dans la peau d’une jeune amnésique, la “fille de la lumière”. Un fantôme flottant nommé Mama vous accompagne, vous fournissant des rapports d’état (comme le Grimoire Weiss et les pods) ainsi que des conseils maternels si nécessaire. Ensemble, vous activez des totems vaporeux appelés “épouvantails sombres” pour progresser dans les nombreuses couches de la Cage. Il y a beaucoup de terminologies à décortiquer et à comprendre, mais, en fin de compte, le sujet de Reincarnation est la mort, le deuil et l’expiation.

Ces trois thèmes sont particulièrement présents dans “Weapon Stories”. Une fois que vous avez cliqué sur un épouvantail sombre, la caméra à la troisième personne fait place à un défilement latéral, des séquences de livres d’images racontant d’anciennes lignées. Un narrateur à voix haute fournit un contexte bienvenu pour tous les événements à l’écran, qu’il s’agisse de deux sœurs chassant le sanglier dans une forêt luxuriante ou d’un soldat gardant la tombe de fortune de son prince déchu. En dépit de leur brièveté, chaque monologue déborde d’émotions – vous savez, les bonnes choses ! À première vue, ces récits semblent n’avoir aucun rapport entre eux, simplement des récits autonomes sans lien direct avec l’odyssée de la fille de lumière. Mais en continuant à naviguer dans les recoins de la Cage, je me suis rendu compte qu’il n’en était rien. Il était impressionnant de voir comment les différents personnages s’entrecroisaient de manière de plus en plus importante.

Lorsque j’ai demandé au directeur de la création, Yoko Taro, comment Reincarnation s’inscrivait dans la chronologie de Nier, il m’a répondu, comme on pouvait s’y attendre, “C’est un secret”. Et lorsque j’ai eu les yeux plus gros que le ventre en lui demandant s’il y avait des allusions possibles au prochain chapitre de la série, il a répondu avec humour : “C’est aussi un secret. Je commence à m’inquiéter de savoir si l’interviewer ne va pas perdre son travail…” Inutile de dire que vous devez sauter dans Reincarnation pour trouver les réponses à ces questions, mais, croyez-moi, le voyage vaut absolument la peine de briser le cœur qui vous attend.

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À la fin d’une histoire d’arme prospective, vous vous retrouvez sur de magnifiques champs de bataille avec trois membres du groupe, ou “invocations”, pour vaincre des vagues d’ennemis en utilisant les faiblesses élémentaires appropriées. Chaque invocation est magnifiquement réalisée et possède un type d’arme préféré. Par exemple, mon cow-boy mécanique brille avec un revolver à la main, tandis que mon mage à la voix douce et à l’allure de garçon apporte une valeur ajoutée appropriée lorsqu’il est équipé d’un bâton. Les attaques de base sont automatisées, mais, comme les jauges ATB dans Final Fantasy, il faut attendre que les compétences puissantes se chargent pour pouvoir les enchaîner et obtenir des dégâts supplémentaires. Le design des créatures laisse beaucoup à désirer, ce qui est choquant compte tenu du pedigree artistique de la série Nier. Néanmoins, l’action en une fraction de seconde signifie que vous décimerez souvent ces ennemis en un temps record – si votre “force totale” (moyenne des niveaux de puissance de vos invocations) est suffisamment élevée, bien sûr.

L’amélioration des armes et des invocations est la clé de la réussite des quêtes principales et secondaires. Vous obtenez une multitude de matériaux et de devises – dont certains sont pratiquement indiscernables les uns des autres – après avoir rempli les objectifs et vous être connecté. Vous pouvez échanger ces matériaux contre des objets spécifiques, les utiliser pour créer des chargements plus puissants pour vaincre des adversaires coriaces, ou essayer de faire tourner la roulette invisible du lootbox. Malheureusement, selon les ratios du jeu, la chance n’est de votre côté que deux pour cent du temps. “Du point de vue du joueur, je pense qu’il y aura toujours une impression négative du gacha, même si nous essayons de le rendre différent”, a déclaré Matsukawa. Il poursuit en soulignant ce qui suit :

“L’un des concepts fondamentaux de ce titre est d’offrir une expérience de jeu qui s’apparente à celle d’un jeu sur console. Nous avons donc incorporé différents éléments de conception pour y parvenir, comme un design de niveau qui permet de jouer sans avoir à tirer de gacha, ainsi que l’exécution de diverses campagnes pour avoir la possibilité d’obtenir des personnages. Notre objectif est de créer un jeu Nier auquel les joueurs voudront jouer pendant longtemps, et nous nous efforcerons donc de mettre en place un contenu et des mises à jour qui permettront aux joueurs de prendre leur temps, de jouer petit à petit et de vraiment apprécier l’expérience.”

Et c’est là que Nier Reincarnation se démarque des autres titres mobiles contemporains. L’attrait de l’acquisition d’une invocation 2B n’est presque jamais au premier plan de mon esprit parce qu’elle est soigneusement rangée derrière de longs menus. Les publicités ne rompent pas l’immersion à intervalles réguliers, et une bonne partie des gemmes peuvent être obtenues en jouant simplement au jeu. À un moment donné, j’ai même accumulé un énorme 12 000 gemmes en effectuant des tâches de routine comme le broyage. Quelle que soit la plate-forme, de nombreux titres sont connus pour leur marketing excessif et perturbateur. Reincarnation donne souvent l’impression d’être un jeu de console de septième génération associé aux commandes intuitives et accessibles d’un appareil portable.

“Il y a encore beaucoup de joueurs dans le monde qui n’ont pas encore joué à un titre de la série Nier. Nous espérions donc pouvoir toucher ces personnes en proposant ce jeu sur la plateforme mobile”, m’a confié le producteur exécutif Yosuke Saito. Si l’on en croit les centaines d’heures que les joueurs préenregistrés et les membres de la communauté après le lancement ont déjà passées, Reincarnation semble prêt à connaître le même succès que les jeux Nier qui l’ont précédé.

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