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Un autre actionnaire d’Activision Blizzard émet des demandes de changement, dénonce une réponse “inadéquate”.

La semaine dernière, lors de la dernière conférence téléphonique avec les investisseurs d’Activision Blizzard, plusieurs actionnaires ont fait part de leurs inquiétudes quant aux mesures prises à la suite des détails d’un procès intenté par le California Department of Fair Employment and Housing (DFEH) à l’encontre de l’entreprise pour cause de culture de travail toxique. L’essentiel de la plainte porte sur des “violations des droits civils de l’État et des lois sur l’égalité des salaires”, notamment en ce qui concerne le traitement des femmes et d’autres groupes marginalisés. Citant une culture de “fraternité”, un autre actionnaire a dressé une liste de demandes pour que la société mette en œuvre des changements positifs.

L’actionnaire en question est un groupe d’investissement appelé SOC, et la société dénonce la réponse d’Activision Blizzard aux récentes allégations. Dans une déclaration à laquelle Axios a eu accès, SOC affirme que même les promesses récentes de l’actuel PDG Bobby Kotick sont loin d’être suffisantes pour résoudre les problèmes profonds et généralisés d’équité, d’inclusion et de gestion du capital humain.”

Le directeur exécutif du SOC, Dieter Waizeneggar, explique en détail dans sa lettre à Activision Blizzard qu’aucun changement concret n’a été présenté par l’entreprise et qu’il n’y a pas eu de progrès notable dans l’amélioration des conditions de travail alléguées dans l’affaire DFEH. “Aucun changement n’a été annoncé ou proposé qui modifierait de quelque manière que ce soit le processus actuel de pourvoi des postes vacants, que ce soit au conseil d’administration ou à la direction générale”, a déclaré Waizeneggar dans la déclaration de l’actionnaire. “Aucun changement n’a été annoncé en ce qui concerne la rémunération des dirigeants, que ce soit en ce qui concerne la récupération de la rémunération des dirigeants dont il est établi qu’ils se sont engagés dans des pratiques abusives ou qu’ils les ont permises, ou pour aligner les dirigeants sur les objectifs d’équité que [le PDG Bobby] Kotick a articulés.”

Le groupe d’investisseurs attire également l’attention sur le cabinet choisi pour enquêter plus avant sur les allégations. Le cabinet en question s’appelle Wilmer Hale, et c’est le même cabinet d’avocats qui a dirigé les efforts d’Amazon pour empêcher ses travailleurs de se syndiquer. Lorsque le choix du cabinet a été rendu public, la nouvelle a été mal accueillie par de nombreux acteurs de l’industrie du jeu, notamment par des centaines de travailleurs d’Activision Blizzard qui se sont depuis manifestés pour demander qu’une nouvelle société prenne la tête du mouvement. La déclaration de SOC ajoute que la réputation de Wilmer Hale est très étendue et qu’elle n’a “aucun antécédent en matière de découverte d’actes répréhensibles” et que l’enquêteur principal n’a pas l’expérience nécessaire pour s’occuper d’une affaire comme celle-ci.

SOC continue en exigeant une augmentation de la diversité du conseil d’administration par l’ajout d’une femme directrice ayant un passé connu de défenseur des “personnes et communautés marginalisées” d’ici la fin de l’année. Selon le SOC, cette mesure devrait être l’une des nombreuses étapes vers la création d’un conseil d’administration plus diversifié sur le plan du genre d’ici 2025.

La déclaration poursuit en affirmant qu’il faut réduire les primes des cadres qui se sont “engagés dans un comportement abusif ou l’ont permis” et ne devraient pas recevoir de primes pour le reste de l’année. Elle poursuit en indiquant que tous les bonus futurs devraient être “conditionnés par l’entreprise dans son ensemble” et que cette condition devrait être marquée par “des étapes vérifiées en matière de diversité et d’équité”.

“Entreprendre un examen de l’équité à l’échelle de l’entreprise, similaire aux examens de l’équité raciale que Facebook, Air B&B, Starbucks et BlackRock ont réalisés ou promis, mais qui englobera l’ensemble des préoccupations (y compris les inégalités ancrées dans le genre, l’identité de genre, la sexualité et la race) exprimées par M. Kotick, les employés d’Activision Blizzard et les clients : les problèmes d’équité et de représentation dans la conception des jeux, le processus de développement et dans les forums d’utilisateurs et autres contextes similaires.”

Bien que Kotick ait publié sa propre déclaration, qui promettait des changements et déclarait qu’Activision Blizzard allait “donner l’exemple” en matière d’intégration dans l’industrie des jeux, de nombreux employés ont depuis publié leur propre réponse, déclarant qu’ils ne pouvaient pas faire confiance à la déclaration publique. La déclaration se termine ainsi : “À ce moment critique de l’histoire d’Activision Blizzard, nous vous exhortons, vous et le conseil d’administration, à aller au-delà de la réponse inadéquate de la direction et à prendre les mesures nécessaires pour protéger notre investissement contre les risques financiers, opérationnels et de réputation qui ont été mis en évidence au cours de la semaine dernière.”

Pour en savoir plus sur les procédures en cours, y compris les détails de l’action en justice contre Activision Blizzard, veuillez consulter notre précédent article ici.

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