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Il est temps que les jeux vidéo se souviennent que la balle au prisonnier est super rad.

La balle au prisonnier doit être le sport d’équipe le plus divertissant et pourtant totalement sous-estimé. Il met au défi deux équipes de s’éliminer l’une l’autre en se lançant des balles sur le visage ou la poitrine de l’autre (je suppose qu’on peut aussi viser d’autres parties du corps) jusqu’à ce qu’il n’en reste plus qu’une. C’est incroyable ! Quel autre sport permet de lancer des objets sur des personnes et de s’en tirer ? Quand on y pense, la balle au prisonnier est en fait un mode de combat à mort dans la vie réelle, mais moins sanglant – la plupart du temps.

Je dirais aussi que la balle au prisonnier se prête à des moments de badasserie individuelle plus que tout autre sport d’équipe. N’importe quel élève de CM2 vous dira qu’il ne s’est jamais senti comme le personnage principal avant d’avoir attrapé deux ballons d’affilée ou d’avoir balayé toute une équipe à lui tout seul. Le ballon prisonnier lui-même est le meilleur ballon du sport. Ce son “bing” satisfaisant lorsqu’on touche une partie du corps ? Essayez de le reproduire avec une vieille balle de football ou de golf. L’impact est si silencieux que vous n’entendez que les gémissements douloureux du destinataire. Nul.

Knockout City

Ville KO

Ces faits concrets ont toujours suscité deux questions : comment se fait-il que la balle au prisonnier ne soit pas encore un sport olympique et, surtout, pourquoi n’y a-t-il pas plus de jeux vidéo de balle au prisonnier ? Les règles sont faciles à comprendre, difficiles à maîtriser et le sport respecte le quota de violence nécessaire tout en restant familial. Bien sûr, il y a eu des exceptions comme Super Dodge Ball pour NES ou, si vous louchez un peu, Lethal League, mais elles sont peu nombreuses et ce sport ne reçoit pratiquement aucune attention de la part du grand public.

J’ai réfléchi à ce sujet en janvier, et la loi de l’attraction m’a répondu en me donnant non pas un mais deux jeux de balle au prisonnier divertissants : Knockout City et le tout nouveau Dodgeball Academia. Ces deux jeux reproduisent avec succès l’excitation inhérente à la balle au prisonnier, de manière similaire mais aussi très différente. En tant que titre multijoueur compétitif, Knockout City met en avant l’aspect travail d’équipe de ce sport, mais pousse la loufoquerie à son comble avec des bonus explosifs et des arènes loufoques qui rendent ce sport déjà loufoque encore plus démesuré. C’est l’une des meilleures surprises de l’année, et tous les aficionados de la balle au prisonnier qui n’y ont pas jeté un coup d’œil font fausse route.

Académie du ballon chasseur

Dodgeball Academia, qui a été lancé la semaine dernière sur consoles et PC, va dans une toute autre direction en se présentant comme une aventure de type RPG se déroulant dans une académie de balle au prisonnier de style Yu-Gi-Oh GX pour jeunes surdoués. Bien que le jeu présente des caractéristiques propres au jeu de rôle, telles que la mise à niveau du personnage et l’équipement, le jeu de balle au prisonnier n’est pas basé sur le tour par tour. Les matchs sont remplis d’action, souvent tendus, et consistent à lancer des ballons sur les joueurs adverses dans des combats truffés de superpouvoirs et de mouvements spéciaux ridicules. Si vous êtes à la recherche de ce mélange spécifique de balle au prisonnier avec des touches d’anime sportif et beaucoup d’humour, je ne saurais trop vous le recommander.

Ces deux jeux me rappellent les joies de la balle au prisonnier tout en illustrant ce que je savais déjà : la balle au prisonnier est le sport parfait pour les jeux vidéo. Il mérite d’être mieux représenté dans ce média, et j’espère que le fait d’avoir deux exemples brillants en un an ouvrira les portes à d’autres approches inventives de ce sport. Pro Evolution Dodgeball ? Dodgeball 2K ? Pyre 2 : It’s Just Dodgeball Now ? C’est parti.

Maintenant, il ne reste plus qu’à pénétrer les Jeux olympiques. Après tout, le skateboard a fait ses débuts tardifs cette année, et ce sport dispose d’un gazillion de jeux vidéo. Si nous parvenons à sortir d’autres titres de balle au prisonnier avant 2024, le sport aura peut-être assez de crédit pour s’imposer. Attention, Paris.

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