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La Cité oubliée : critique – Un chef-d’œuvre de narration

Editeur : Chers villageois

Développeur : Modern Storyteller

Sortie :

28 juillet 2021
(PlayStation 5,
PlayStation 4,
Xbox Series X/S,
Xbox One,
PC), 2021 (Switch)

Classement : Adolescent

Révisé sur : PC

Également sur :
PlayStation 5, Xbox Series X/S, PlayStation 4, Xbox One, Switch

Une cité romaine se trouve dans une grande montagne, à l’abri de la lumière et des regards indiscrets. Seules 23 personnes vivent dans cette société secrète et semblent vivre en harmonie, mais les apparences peuvent être trompeuses. Le temps a fait payer un lourd tribut à chaque âme, mais ils ne peuvent jamais partir, et plus important encore, ils ne peuvent pas pécher, car même le plus petit mensonge ou acte de vol vol volera la vie de chacun. Un dieu en colère règne sur cette grotte, et le moindre faux pas déclenche une malédiction appelée “La règle d’or”. Les offenses des générations précédentes peuvent être vues à travers la ville – des rappels sinistres de ne pas pécher, peu importe où vous êtes ou ce que vous faites. Ces gens ont besoin de votre aide, et ils vous convoquent en quelque sorte de 2 000 ans dans le futur.

Équipé de technologies qu’ils n’ont jamais vues auparavant (comme une lampe de poche), vous faites désormais partie de leur monde – un nouveau venu que ces gens ne semblent pas craindre ou remettre en question. Mais pourquoi ? The Forgotten City joue habilement de ce mystère à travers une histoire magnifiquement écrite et pleine de choix significatifs pour le joueur, vous donnant l’impression de véritablement sculpter votre chemin au fur et à mesure que l’intrigue se déroule.

Le nom de “The Forgotten City” peut sembler familier aux joueurs de Skyrim, puisqu’il s’agit du titre de l’un des mods les plus populaires du jeu, téléchargé plus de 3 millions de fois et si réussi dans sa narration qu’il a remporté un prix de l’Australian Writer’s Guild. Le créateur de ce mod est Nick Pearce, et il reprend ses concepts de voyage dans le temps dans cet excellent jeu autonome du même nom. Tout en abandonnant le cadre fantastique sombre de Skyrim au profit d’une esthétique plus lumineuse, le jeu reste fidèle à la formule Elder Scrolls. Ce n’est pas grave, car Pearce et son équipe de développement de Modern Storyteller en jouent comme un violon bien-aimé pour donner vie aux personnages, à leur monde et à votre exploration de celui-ci de manière fascinante, même si la technologie derrière tout cela semble un peu dépassée.

Lorsque vous mettez le pied dans ce monde romain caché, vous constatez qu’il dispose de tout ce dont les habitants ont besoin : jardins, eau, maisons extravagantes, mais aucun moyen de partir. Vous arrivez par un trou de ver et vous découvrez rapidement que votre première motivation est d’apprendre à connaître tous les résidents. Cette tâche se déroule à travers de longues conversations qui vous donnent presque toujours de nombreuses questions à poser. La majeure partie du gameplay de The Forgotten City consiste en des conversations. Grâce à l’excellente écriture, vous sortez de la plupart de ces conversations avec une meilleure compréhension des personnages, de leurs motivations et de ce qu’ils peuvent bien vouloir faire – sans oublier que vous êtes intrigué par la grande histoire qui se déroule autour. Je ne veux pas trop dévoiler l’intrigue ou le mystère, mais de nombreuses conversations donnent lieu à des quêtes (tant critiques qu’optionnelles) que vous pouvez activer et poursuivre. La plupart d’entre elles consistent simplement à localiser quelqu’un, à interroger quelqu’un d’autre ou même à tendre un piège, mais la plupart d’entre elles ont un impact significatif sur l’obtention de pistes.

La règle d’or qui régit ces personnes s’applique également à vous, et vous serez peut-être tenté de l’enfreindre de temps en temps lors de conversations ou en explorant la ville. Un mensonge peut vous permettre d’obtenir une réponse, ou vous pouvez voler une potion dont vous avez besoin pour guérir quelqu’un, mais ces actes peuvent condamner tout le monde. Faire ces choses peut sembler insensé, mais c’est là que les choses deviennent intéressantes : Au fur et à mesure que les gens perdent la vie, vous devez courir vers le vortex pour réinitialiser le temps. Si vous y parvenez, vous conservez les connaissances que vous avez acquises et les objets que vous avez saisis, mais la société repart à zéro. Tu as maintenant des informations qui t’aideront à résoudre les énigmes plus rapidement. Vous pouvez également utiliser les informations que vous avez apprises sur les gens contre eux, car ils sont décontenancés par les connaissances que vous utilisez comme arme.

Le voyage dans le temps est utilisé de manière impressionnante, et comme dans le film Groundhog Day, vous rendez des parties du même jour différentes à chaque fois que vous le réinitialisez. Modern Storyteller sait que les gens n’aiment pas refaire les mêmes choses encore et encore et a trouvé quelques solutions pour accélérer les événements que vous devriez répéter. Selon la façon dont vous jouez votre main, vous pouvez atteindre quatre fins différentes. Quelques-unes se présentent rapidement, mais la vraie fin prend environ 10 à 15 heures à atteindre. J’ai réussi à voir deux de ces fins (et une ligne de temps montre où les autres que j’ai manquées prennent place dans le récit plus large). Mes deux conclusions ont été quelque peu choquantes dans leur mise en place, mais satisfaisantes dans la façon dont elles ont fermé la porte pour la société et mon voyageur du temps.

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Au fil de l’histoire, certaines quêtes se concentrent sur un mélange de combat et de navigation dans l’environnement. Les mécanismes de combat et de saut sont un peu rudes (comme dans Skyrim). Néanmoins, ces sections restent amusantes, font tourner le mystère et, surtout, vous permettent de faire une pause dans les conversations aux bons moments pour éviter que l’expérience ne devienne trop répétitive.

The Forgotten City fait un excellent travail en vous donnant l’impression d’être un habile limier, en vous poussant à traverser la ville en courant sur des pistes brûlantes. Le seul bémol à cette excitation est que certains des moments les plus significatifs manquent de visualisation. Si les personnages font autre chose que parler, ils se déplacent souvent de façon étrange, et les événements environnementaux (comme la chute de débris) sont assez maladroits. Vous n’apprendrez pas grand-chose des expressions faciales ou du langage corporel, car les personnages sont essentiellement dépourvus d’expression, mais ils sont heureusement sauvés par un travail vocal et une écriture exceptionnels.

Malgré ses défauts visuels, The Forgotten City est un jeu unique qui vous attire par son univers et ses mots. J’ai pris beaucoup de plaisir à utiliser le voyage dans le temps comme un outil de détection et j’ai trouvé que de nombreux personnages étaient agréables à rencontrer (même s’ils cachent de sombres secrets). Si vous êtes à la recherche d’un jeu différent qui vous pousse à reconstituer une histoire d’une manière différente de celle à laquelle vous vous attendez, ne laissez pas passer cette expérience inventive. Vous ne l’oublierez pas de sitôt.

Score : 9

Résumé : Le choix étendu du joueur alimente un mystère qui rapporte gros.

Concept : Le voyage dans le temps et le choix du joueur sont utilisés à bon escient dans une histoire palpitante.

Les graphismes : Les racines de The Forgotten City remontent à Skyrim, et les animations des personnages conservent ces caractéristiques visuelles de la vieille école. Le monde est magnifiquement conçu et facile à naviguer.

Son : Le casting vocal compense les mouvements robotiques des personnages et délivre l’émotion dont vous avez besoin pour prendre des décisions. La partition correspond bien à l’ambiance.

Jouabilité : L’écriture est si bonne que vous attendez avec impatience les longues conversations.

Le divertissement : L’un des meilleurs jeux axés sur le choix de mémoire récente qui vous donne l’impression d’être propriétaire de vos actions et du déroulement de la narration.

Replay : Haut

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