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Près de 1 000 employés d’Activision Blizzard signent une lettre ouverte à la direction, “Nous ne serons pas réduits au silence”.

Près de 1 000 employés d’Activision Blizzard s’élèvent contre la réponse “odieuse” de l’entreprise à la publication des détails du procès en cours. La réponse des dirigeants a dénoncé le procès, affirmant que les détails représentés dans la documentation juridique étaient “sans fondement”, “déformés” et “faux”. Vous pouvez lire l’intégralité de la déclaration ici, mais maintenant les employés blessés par la réponse de l’entreprise et sa culture continue prennent la parole, faisant savoir qu’ils ne seront pas réduits au silence alors que le procès progresse.

Les détails de ces allégations sont apparus la semaine dernière lorsque le département californien de l’emploi équitable et du logement a intenté une action en justice contre Activision Blizzard, après des années d’enquête. Cet incident met une fois de plus en lumière les problèmes d’inconduite dans l’industrie du jeu, en particulier à l’égard des femmes, et rappelle les récentes révélations de l’éditeur Ubisoft. Dans le cas de ces dernières plaintes contre Activision Blizzard, la raison de la poursuite est centrée sur les “violations des droits civils de l’État et des lois sur l’égalité des salaires”, en particulier en ce qui concerne le traitement des femmes et d’autres groupes marginalisés. Les détails de l’action en justice comprennent des allégations de discrimination sexuelle généralisée, de harcèlement sexuel et d’une culture “frat-boy” sous-jacente qui a même contribué au suicide d’une employée. Après la publication de ces détails, Activision Blizzard s’est empressé de faire une déclaration, une déclaration qui n’a fait que jeter de l’huile sur le feu résultant de ces allégations.

Dans une nouvelle lettre ouverte adressée à la direction d’Activision Blizzard, près de 1 000 signatures d’employés ont été ajoutées. Cette lettre s’inscrit dans la lignée des centaines de messages sur les médias sociaux que nous avons vus au cours du week-end dernier de la part d’employés actuels et d’anciens employés détaillant leurs propres expériences. Le contenu de la déclaration signée a d’abord été rapporté par Bloomberg, et Game Informer a également vu la lettre de manière indépendante.

La lettre complète est la suivante :

Aux dirigeants d’Activision Blizzard,

Nous, soussignés, convenons que les déclarations d’Activision Blizzard, Inc. et de son conseiller juridique concernant le procès de la DFEH, ainsi que la déclaration interne subséquente de Frances Townsend, sont odieuses et insultantes pour tout ce que nous pensons que notre entreprise devrait représenter. Pour le dire clairement et sans équivoque, nos valeurs en tant qu’employés ne sont pas reflétées fidèlement dans les paroles et les actions de nos dirigeants.

Nous pensons que ces déclarations ont nui à notre quête permanente d’égalité à l’intérieur et à l’extérieur de notre secteur. Le fait de qualifier les affirmations qui ont été faites de “déformées et, dans de nombreux cas, fausses” crée une atmosphère d’entreprise qui ne croit pas les victimes. Cela jette également le doute sur la capacité de nos organisations à tenir les abuseurs responsables de leurs actes et à favoriser un environnement sûr pour que les victimes puissent se manifester à l’avenir. Ces déclarations montrent clairement que nos dirigeants ne font pas passer nos valeurs en premier. Des corrections immédiates sont nécessaires au plus haut niveau de notre organisation.
Les dirigeants de notre entreprise ont affirmé que des mesures seraient prises pour nous protéger, mais face aux actions en justice – et aux réponses officielles troublantes qui ont suivi – nous ne croyons plus que nos dirigeants placeront la sécurité des employés au-dessus de leurs propres intérêts. Prétendre qu’il s’agit d’un “procès vraiment sans fondement et irresponsable” alors que tant d’employés actuels et anciens parlent de leurs propres expériences en matière de harcèlement et d’abus est tout simplement inacceptable.

Nous demandons des déclarations officielles qui reconnaissent la gravité de ces allégations et font preuve de compassion envers les victimes de harcèlement et d’agression. Nous demandons à Frances Townsend de tenir sa promesse de démissionner de son poste de marraine exécutive du Réseau des femmes employées d’ABK en raison de la nature préjudiciable de sa déclaration. Nous demandons à l’équipe de direction de travailler avec nous sur des efforts nouveaux et significatifs qui garantissent aux employés – ainsi qu’à notre communauté – un endroit sûr pour s’exprimer et se manifester.

Nous sommes aux côtés de tous nos amis, coéquipiers et collègues, ainsi que des membres de notre communauté dévouée qui ont été victimes de mauvais traitements ou de harcèlement de quelque nature que ce soit. Nous ne serons pas réduits au silence, nous ne nous tiendrons pas à l’écart et nous n’abandonnerons pas tant que l’entreprise que nous aimons ne sera pas un lieu de travail dont nous serons tous fiers de faire à nouveau partie. Nous serons le changement.

Cette lettre intervient quelques jours après que l’ancien PDG et cofondateur Mike Morhaime a publié sa propre déclaration, disant aux anciens employés qu’il comprend qu’il les a laissés tomber quand ils avaient le plus besoin de lui. Sa déclaration a suscité des réactions mitigées de la part de l’industrie et des membres de la communauté, certains anciens employés le remerciant d’avoir pris ses responsabilités. En revanche, d’autres ont souligné qu’il savait exactement ce qui se passait au cours de la dernière décennie.

Comme nous l’avons mentionné dans notre précédente couverture, le rapport allègue que de nombreuses femmes d’Activision Blizzard ont été victimes de “commentaires sexuels non désirés” et “d’attouchements” au cours de ce qui est appelé un “cube crawl” :

Au bureau, les femmes sont soumises à des “cube crawls” au cours desquels les employés masculins boivent de grandes quantités d’alcool et se frayent un chemin à travers les différents cubicules du bureau et adoptent souvent un comportement inapproprié envers les employées. Les employés masculins sont fiers d’arriver au travail avec la gueule de bois, de jouer à des jeux vidéo pendant de longues périodes tout en déléguant leurs responsabilités aux employées, de badiner sur leurs relations sexuelles, de parler ouvertement du corps des femmes et de plaisanter sur le viol.

L’action en justice, qui résulte de plus de deux ans d’enquête, affirme également que le personnel des ressources humaines était parfaitement au courant de la culture en place et que les tentatives de demander de l’aide aux ressources humaines auraient été ignorées. “Les employés étaient d’autant plus découragés de se plaindre que le personnel des ressources humaines était connu pour être proche des harceleurs présumés”, détaillent les documents de la poursuite. “À la suite de ces plaintes, les employées ont subi des représailles, y compris, mais sans s’y limiter, le fait d’être privées de travail sur des projets, transférées contre leur gré dans différentes unités et sélectionnées pour des licenciements.”

La plainte fait également état d’un écart de rémunération important entre les collègues masculins et féminins. Selon elle, de nombreuses femmes se voient proposer un rôle similaire à celui de leur homologue masculin pour une rémunération bien inférieure. Game Informer s’est entretenu avec de nombreux employés actuels et anciens d’Activision Blizzard au sujet des détails de la plainte, plusieurs développeurs masculins déclarant qu’ils ont affiché publiquement leurs propres salaires pour soutenir leurs collègues. L’action en justice décrit également les opportunités qui étaient considérées comme allant d’abord aux hommes, étouffant ainsi la croissance progressive au sein de l’infrastructure de l’entreprise. L’action en justice donne des exemples spécifiques de mauvais traitements, d’abus et d’autres comportements inquiétants au fil des ans, que vous pouvez consulter ici.

[Source : Bloomberg]