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Le cofondateur et ancien PDG de Blizzard répond à la plainte d’Activision Blizzard : “Je suis extrêmement désolé de vous avoir déçu”.

La semaine dernière, des documents juridiques concernant un procès intenté par l’État de Californie contre Activision Blizzard ont fait surface. Les détails de l’action en justice sont graphiques, dérangeants et détaillés d’une manière qui incite la communauté des joueurs et l’industrie à prendre des mesures. Suite au rapport initial, le cofondateur et ancien PDG de Blizzard, Mike Morhaime, a publié sa propre déclaration. Contrairement à la réponse d’Activision, Morhaime a assumé l’entière responsabilité des “échecs” de l’entreprise concernant le harcèlement sexuel, la discrimination sexuelle et le comportement toxique qui auraient prévalu au sein de la culture de l’entreprise.

Avertissement sur le contenu : conversations graphiques sur l’inconduite sexuelle, les abus et le suicide.

Morhaime s’est rendu sur Twitter pour présenter ses excuses aux membres de l’entreprise qu’il dirigeait. La première partie de sa réponse attire directement l’attention sur les allégations, apportant son soutien à ceux qui s’expriment. “J’ai lu l’intégralité de la plainte contre Activision Blizzard et de nombreuses autres histoires”, a-t-il déclaré. “Tout cela est très dérangeant et difficile à lire. J’ai honte. J’ai l’impression que tout ce que je pensais défendre a été balayé. Ce qui est pire, mais encore plus important, c’est que de vraies personnes ont été blessées, et que certaines femmes ont vécu des expériences terribles.”

Il a poursuivi en disant : “J’ai travaillé chez Blizzard pendant 28 ans. Pendant cette période, j’ai essayé très fort de créer un environnement sûr et accueillant pour les personnes de tous les genres et de toutes les origines. Je savais que ce n’était pas parfait, mais il est clair que nous étions loin de cet objectif. Le fait que tant de femmes aient été maltraitées et n’aient pas été soutenues signifie que nous les avons laissées tomber. En outre, nous n’avons pas réussi à faire en sorte que les gens se sentent en sécurité pour dire leur vérité. Ce n’est pas une consolation que d’autres entreprises aient été confrontées à des défis similaires. Je voulais que nous soyons différents, meilleurs.

“Le harcèlement et la discrimination existent. Ils sont répandus dans notre secteur. Il incombe aux dirigeants de faire en sorte que tous les employés se sentent en sécurité, soutenus et traités équitablement, quels que soient leur sexe et leur origine. Il est de la responsabilité des dirigeants d’éradiquer la toxicité et le harcèlement sous toutes ses formes, à tous les niveaux de l’entreprise. Aux femmes de Blizzard qui ont vécu l’une de ces expériences, je suis extrêmement désolée d’avoir échoué.”

La réponse immédiate d’Activision à la publication des détails du procès a été marquée par un déni et une déviation agressive, une réponse que Morhaime a pris soin de ne pas adopter. Au lieu de prendre la voie que la réponse initiale d’Activision reflétait, Morhaime a offert son soutien. Plus que cela, il a clairement indiqué qu’il savait qu’une simple déclaration n’est rien sans action, en déclarant : “Je réalise que ce ne sont que des mots, mais je voulais reconnaître les femmes qui ont vécu des expériences terribles. Je vous entends, je vous crois, et je suis vraiment désolé de vous avoir déçues. Je veux entendre vos histoires, si vous êtes prêtes à les partager. En tant que leader de notre secteur, je peux et je vais utiliser mon influence pour contribuer à un changement positif et combattre la misogynie, la discrimination et le harcèlement partout où je le peux. Je crois que nous pouvons faire mieux, et je crois que l’industrie du jeu peut être un lieu où les femmes et les minorités sont accueillies, incluses, soutenues, reconnues, récompensées et, en fin de compte, ne sont pas empêchées d’apporter le type de contribution que nous souhaitons tous apporter à cette industrie. Je veux que la marque que je laisserai sur cette industrie soit quelque chose dont nous pourrons tous être fiers.”

Sa prise de position a suscité diverses réactions, notamment de la part d’anciens et d’actuels employés d’Activision Blizzard. Certains se sont confiés à Morhaime en disant qu’il avait raison, qu’il les avait laissés tomber, et ont raconté les fois où ils ont essayé de s’exprimer par le passé, mais ont été intimidés, rabaissés, gazés ou, dans certains cas, physiquement réprimandés :

On m’a ensuite réprimandée pour avoir fait cela, en ignorant complètement à quel point j’étais terrifiée à l’idée que ma tentative de sauver la vie de quelqu’un avait en quelque sorte mis mon travail en danger et que j’allais être agressée lors d’un événement professionnel à cause de cela.
J’ai eu l’impression qu’on ne m’a jamais fait grâce, malgré tout –

– Cher Scarlett (@cherthedev) 24 juillet 2021

Quand je pense spécifiquement au nombre de femmes qu’Afrasiabi a harcelées et agressées, moi y compris, et au nombre de personnes qui ont été traumatisées par Bridenbecker, l’environnement toxique que l’EA de Pearce a eu pendant tant d’années… il m’est difficile de penser que vous n’avez pas pu le permettre.

– Cher Scarlett (@cherthedev) 24 juillet 2021

Quelqu’un m’a demandé récemment ce que je pensais de Dreamhaven et de leur message sur la création d’un lieu diversifié et j’ai répondu… comment pourrais-je croire cela alors que vous avez toléré ce qui s’est passé chez Blizzard. Vous avez rempli les rangs avec la vieille garde prise chez Blizzard.

– Connie Griffith (@gamedevconnie) 24 juillet 2021

Le chemin à parcourir est long, et beaucoup de gens doivent revoir les erreurs du passé et les occasions perdues pour reconnaître certains comportements et certaines personnes pour ce qu’ils étaient.

– 💖💛💙Stephanie “The Vaxxed” Krutsick🏳️🌈🇺🇸 (@skrutsick) 24 juillet 2021.

“Le fait que tant de femmes aient été maltraitées et n’aient pas été soutenues signifie que nous les avons laissées tomber. En outre, nous n’avons pas réussi à faire en sorte que les gens se sentent en sécurité pour dire leur vérité.”
👆
Ce sont les phrases clés.

– 💖💛💙Stephanie “The Vaxxed” Krutsick🏳️🌈🇺🇸 (@skrutsick) 24 juillet 2021.

Si les mots offrent une réaction authentique, ils ne sont rien sans action. De nombreux anciens employés se sont manifestés pour répondre à Morhaime en disant qu’il “savait depuis le début”, ce qui nous amène à l’action à mener. Morhaime va-t-il participer au procès ? Va-t-il apporter son soutien à ceux dont il a parlé dans sa déclaration publique ? Soutien juridique, soutien financier, aide au placement en réponse aux allégations ?

L’enquête dure depuis plus de deux ans, selon le rapport initial, et porte sur une culture déclarée de “frat boy” au sein d’Activision Blizzard. L’action en justice cite également l’entreprise comme étant un “terrain propice au harcèlement et à la discrimination envers les femmes.” Comme nous l’avons mentionné dans notre couverture initiale, les détails de l’action en justice sont graphiques, relatant des incidents présumés qui vont de la discrimination occasionnelle à l’agression et au harcèlement sexuels. L’action en justice va jusqu’à affirmer que certaines actions ont conduit au suicide d’une développeuse à la suite d’un voyage avec son superviseur, qui aurait apporté des “tampons pour les fesses et du lubrifiant” lors d’un voyage de travail avec elle dans l’espoir de la contraindre à des relations non désirées.

Pour en savoir plus, notamment sur les tentatives signalées de s’adresser directement aux RH, nous vous invitons à lire notre précédent article ici.