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Nous sommes en retard pour un grand jeu sur les Maîtres de l’Univers.

Les années 1980 ont été marquées par la présence de dessins animés délirants, avec de grandes batailles, des décors de genres différents et des personnages hors normes. Ces propriétés sont souvent nées de la nécessité de vendre des jouets connexes, mais les fantasmes de pouvoir qu’elles ont engendrés se sont avérés être une excellente source de nourriture pour les jeux vidéo. Je pourrais citer n’importe quel dessin animé en friche comme terreau fertile pour un renouveau, mais aucun n’est aussi prêt pour le grand moment que Masters of the Universe.

He-Man et les Maîtres de l’Univers a fait ses débuts en tant que série animée en 1983, ravissant les enfants comme moi qui étaient excités par la myriade de personnages, de couleurs, de véhicules et de jeux qui sortaient continuellement de Mattel. À ce jour, peu de jeux pour enfants égalent le style et l’excitation du jeu du Château de Grayskull, avec sa trappe, son “pont à mâchoires” qui s’ouvre, et d’autres trucs. Les après-midi étaient toujours l’occasion de voir le château prendre vie dans le dessin animé, avec He-Man, Skeletor et les autres héros et méchants qui s’affrontaient, souvent avec cette structure familière en toile de fond.

Nos enfants ont reconnu d’instinct ce que nos adultes peuvent maintenant examiner et reconnaître. Les Maîtres de l’univers est un divertissement sans retenue, qui associe les tropes de la science-fiction et de la fantaisie dans un mélange glorieux de lasers, d’épées, de sorts, de chars et autres. Les personnages, sans doute alimentés par le besoin de Mattel de découvrir des choses toujours plus farfelues pour capter l’attention des enfants, sont un régal. Ram Man était un véritable bélier, bondissant sur le sol pour frapper des cibles. Two-Bad avait – vous l’avez deviné – deux têtes. Moss Man était couvert de fourrure verte. Stinkor était un putois – et le jouet sentait vraiment mauvais ! Aucune idée n’était trop farfelue.

Mais pour tout son amusement idiot, Masters of the Universe était aussi une mythologie moralisatrice puissante, remplie de gentils héroïques impossibles et de méchants maniaques risibles. Comme beaucoup des meilleurs personnages de bandes dessinées, il mettait en scène un personnage principal à l’identité secrète, dont l’héroïsme n’était souvent pas reconnu par ceux qui le connaissaient le mieux. Et peu importe à quel point les concepts des personnages devenaient fous, on ne pouvait nier la façon dont ces gadgets maintenaient la fraîcheur des choses, permettant au dessin animé et aux sessions de jeux qu’il encourageait de prendre toutes sortes de directions.

Les premiers épisodes de la nouvelle série animée sont sortis sur Netflix.

Suite à l’attente des fans, les premiers épisodes de la reprise de Masters of the Universe par Kevin Smith (Clerks, Chasing Amy) ont été diffusés aujourd’hui. Plutôt que de redémarrer et de repartir à zéro, la nouvelle série animée Revelation reprend là où le dessin animé des années 80 s’est arrêté, racontant une histoire plus adulte tout en célébrant, en se moquant et en critiquant ce qui a précédé. Revelation s’adresse aux fans adultes qui ont grandi avec ces personnages, mais qui ont maintenant envie de les voir rafraîchis.

Cette même philosophie devrait guider la possibilité d’un nouveau jeu vidéo se déroulant dans le cadre de Masters of the Universe. Au fil des ans, plusieurs tentatives ont été faites pour donner vie à la franchise, allant d’un jeu d’arcade de 1987 à une version mobile de 2012. Mais la franchise mérite mieux. Imaginez un monde ouvert d’Eternia, rempli de magie et de technologie à découvrir et à équiper. Des personnages ou des alliés jouables en option pourraient permettre d’atteindre de nouveaux lieux et sites, qu’il s’agisse d’affronter Mer-Man dans les océans ou de voler avec Stratos pour rendre visite au peuple oiseau. Les séquences de combat en mêlée peuvent être riches en potentiel et ne manquent pas d’ennemis colorés et étranges contre lesquels se battre.

Les jeux sous licence existants ont prouvé que l’amour inconditionnel d’une franchise, associé à un savoir-faire technique et conceptuel, peut donner naissance à des jeux vidéo géniaux. Les jeux Batman Arkham ont tiré parti d’un cadre évocateur et d’une impressionnante galerie de voleurs pour moderniser et incarner le Chevalier Noir d’une nouvelle manière. Les créateurs de Star Wars : Knights of the Old Republic ont reconnu l’inclinaison moralisatrice de l’univers Star Wars et l’ont transformée en l’un des systèmes de moralité les plus reconnus du jeu vidéo. Les développeurs des jeux South Park n’ont pas eu peur de jouer avec l’humour, l’éclat et la parodie pour réinventer ce que les joueurs pouvaient s’attendre à trouver dans un jeu de rôle. Les jeux Transformers de High Moon ont réinventé une ancienne série de dessins animés des années 1980 pour en faire une histoire plus réaliste de guerre et de perte, sans pour autant perdre le contact avec les personnages et l’histoire.

Si les exemples de jeux vidéo sous licence qui manquent leur cible ne manquent pas, Masters of the Universe est particulièrement bien placé pour connaître le succès. Non seulement ses personnages plus grands que nature et son cadre conviennent parfaitement à l’action des jeux vidéo, mais d’autres médias s’emploient activement à ramener l’ancienne série dans la conscience du public. Revelation n’est que la première des deux séries animées annoncées par Netflix. De nouveaux jouets sont de retour dans les magasins. Un jeu de rôle sur table est en préparation. Et les communautés de fans, longtemps silencieuses, sont restées discrètement actives pendant des décennies, prêtes à voir ces histoires revenir à la vie.

Masters of the Universe de Kevin Smith : Revelation de Kevin Smith prouve qu’il n’est pas nécessaire d’abandonner le plaisir et la vivacité d’une ancienne franchise pour lui apporter de nouvelles possibilités et l’aider à entrer dans l’ère moderne. Comme cette nouvelle version animée, une adaptation de jeu vidéo haut de gamme peut trouver le succès si elle actualise les thèmes et les personnages sans abandonner ce qui les rend mémorables. Plus que la plupart de ces vieux dessins animés des années 80, Masters of the Universe est prêt pour le type d’action et d’intensité dont un nouveau grand jeu vidéo a besoin. Je croise les doigts pour que les autres tentatives de revitalisation de Masters of the Universe soient couronnées de succès. Peut-être qu’alors, le bon créateur de jeux pourra venir donner vie à He-Man, Skeletor et tous les autres sur le manche de ma manette.