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Le document relatif à l’action en justice contre Activision Blizzard décrit une longue histoire de harcèlement et de discrimination.

Le département californien de l’emploi équitable et du logement a intenté une action en justice contre Activision Blizzard après des années d’enquête. La raison de cette action est centrée sur les “violations des droits civils de l’État et des lois sur l’égalité des salaires”, notamment en ce qui concerne le traitement des femmes et d’autres groupes marginalisés.

Avertissement sur le contenu : conversations graphiques sur l’inconduite sexuelle, les abus et le suicide.

L’enquête dure depuis plus de deux ans et, comme le rapporte Bloomberg, l’action en justice accuse l’environnement au sein d’Activision Blizzard d’héberger une culture de “frat boy”. Le studio est également qualifié de “vivier de harcèlement et de discrimination à l’égard des femmes”. Le rapport est parfois explicite, relatant des incidents présumés qui vont de la discrimination occasionnelle à l’agression et au harcèlement sexuels. Le procès va jusqu’à affirmer que certaines actions ont conduit au suicide d’une développeuse après un voyage avec son superviseur.

Comme le détaillent les documents de l’action en justice que l’on peut trouver ici, le rapport allègue qu’Activision Blizzard a vu de nombreuses femmes repousser des “commentaires sexuels non désirés” et “se faire tripoter” pendant ce qui est appelé un “cube crawl” :

Au bureau, les femmes sont soumises à des “cube crawls” au cours desquels les employés masculins boivent de grandes quantités d’alcool et se frayent un chemin à travers les différents cubicules du bureau et adoptent souvent un comportement inapproprié envers les employées. Les employés masculins sont fiers d’arriver au travail avec la gueule de bois, de jouer à des jeux vidéo pendant de longues périodes tout en déléguant leurs responsabilités aux employées, de badiner sur leurs relations sexuelles, de parler ouvertement du corps des femmes et de plaisanter sur le viol.

Selon le rapport, le harcèlement et l’inconduite sexuels ont même conduit une femme à se suicider lors d’un voyage d’affaires avec son supérieur hiérarchique, qui aurait apporté des “tampons pour les fesses et du lubrifiant” dans l’espoir de la contraindre à des relations non désirées.

Comme c’est de plus en plus souvent le cas avec des rapports de ce type, le rapport affirme que de nombreuses tentatives ont été faites pour parler aux RH afin de trouver une solution et remonter la chaîne de commandement pour obtenir de l’aide. “Les employés étaient d’autant plus découragés de se plaindre que le personnel des ressources humaines était connu pour être proche des harceleurs présumés”, peut-on lire dans les documents de l’action en justice. “À la suite de ces plaintes, les employées ont subi des représailles, y compris, mais sans s’y limiter, le fait d’être privées de travail sur des projets, d’être transférées contre leur gré dans différentes unités et d’être sélectionnées pour des licenciements.”

L’action en justice porte également sur l’écart de rémunération entre les collègues masculins et féminins, selon laquelle de nombreuses femmes se voient proposer un rôle similaire à celui de leur homologue masculin pour une rémunération nettement inférieure. La plainte détaille également les opportunités qui étaient considérées comme allant d’abord aux hommes, étouffant ainsi la croissance progressive au sein de l’infrastructure de l’entreprise. Les documents rapportent également que de nombreuses femmes sous l’égide d’Activision Blizzard avaient le sentiment de devoir travailler plus dur et plus longtemps que leurs homologues masculins pour avoir une chance de bénéficier des mêmes opportunités. L’action en justice donne des exemples précis de ce phénomène, que l’on peut consulter ici.

Game Informer a contacté un porte-parole d’Activision Blizzard au sujet de l’action en justice, qui a répondu par la déclaration suivante :

Nous accordons de l’importance à la diversité et nous nous efforçons de favoriser un lieu de travail qui offre l’inclusion pour tous. Il n’y a pas de place dans notre entreprise, notre secteur d’activité ou tout autre secteur pour l’inconduite sexuelle ou le harcèlement de quelque nature que ce soit. Nous prenons chaque allégation au sérieux et enquêtons sur toutes les plaintes. Dans les cas liés à une inconduite, des mesures ont été prises pour régler le problème.

Le DFEH inclut des descriptions déformées, et dans de nombreux cas fausses, du passé de Blizzard. Nous avons été extrêmement coopératifs avec le DFEH tout au long de son enquête, notamment en lui fournissant des données et une documentation abondantes, mais il a refusé de nous informer des problèmes qu’il percevait. Ils étaient tenus par la loi d’enquêter de manière adéquate et d’avoir des discussions de bonne foi avec nous pour mieux comprendre et résoudre toute réclamation ou préoccupation avant d’aller en justice, mais ils ne l’ont pas fait. Au lieu de cela, ils se sont précipités pour déposer une plainte inexacte, comme nous le démontrerons au tribunal. Nous sommes écoeurés par la conduite répréhensible du DFEH qui a fait glisser dans la plainte le suicide tragique d’une employée dont le décès n’a aucun rapport avec cette affaire et sans aucun égard pour sa famille en deuil. Bien que nous trouvions ce comportement honteux et non professionnel, c’est malheureusement un exemple de la façon dont ils se sont comportés tout au long de leur enquête. C’est ce type de comportement irresponsable de la part de bureaucrates de l’État qui n’ont pas de comptes à rendre qui pousse un grand nombre des meilleures entreprises de l’État à quitter la Californie.

Le tableau dressé par la DFEH ne correspond pas au lieu de travail actuel de Blizzard. Au cours des dernières années et depuis le début de l’enquête initiale, nous avons procédé à des changements significatifs pour aborder la culture d’entreprise et refléter une plus grande diversité au sein de nos équipes de direction. Nous avons amplifié les programmes internes et les canaux permettant aux employés de signaler les violations, notamment la “ASK List” avec une ligne d’assistance confidentielle sur l’intégrité, et nous avons mis en place une équipe de relations avec les employés chargée d’enquêter sur leurs préoccupations. Nous avons renforcé notre engagement en faveur de la diversité, de l’équité et de l’inclusion, et nous avons combiné nos réseaux d’employés au niveau mondial pour offrir un soutien supplémentaire. Les employés doivent également suivre régulièrement une formation anti-harcèlement, et ce depuis de nombreuses années.

Nous déployons des efforts considérables pour créer des régimes et des politiques de rémunération équitables et gratifiants qui reflètent notre culture et notre activité, et nous nous efforçons de rémunérer équitablement tous les employés pour un travail égal ou substantiellement similaire. Nous prenons diverses mesures proactives pour nous assurer que la rémunération est déterminée par des facteurs non discriminatoires. Par exemple, nous récompensons et rémunérons les employés sur la base de leurs performances, et nous menons une formation anti-discrimination approfondie, y compris pour les personnes qui participent au processus de rémunération.

Nous sommes confiants dans notre capacité à démontrer nos pratiques en tant qu’employeur offrant l’égalité des chances et favorisant un lieu de travail favorable, diversifié et inclusif pour notre personnel, et nous nous engageons à poursuivre cet effort dans les années à venir. C’est une honte que le DFEH n’ait pas voulu s’engager avec nous sur ce qu’ils pensaient avoir vu dans leur enquête.

Pour lire le rapport complet, vous pouvez en apprendre davantage sur le procès en cours auprès de Bloomberg ici, y compris les récits personnels de nombreuses sources au sein de l’entreprise.