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Quelqu’un devrait faire un jeu sur : Cold Comfort Farm

Un peu de contexte : au début du 20e siècle, une tendance particulière de livres agricoles hautement romantiques a touché la littérature anglaise, que l’on appelle aujourd’hui le genre “loam and lovechild”. Vous reconnaissez probablement ses tropes, même si vous ne les avez jamais lus. Pensez à des collines ondulantes sous des rayons de soleil dorés, à des lotharios bronzés travaillant avec ardeur dans les champs, à des jeux de pouvoir d’une gravité torturante et à des drames sociaux se déroulant dans la salle des fêtes du village. Un niveau élevé de mélodrame, mais une faible conscience de soi.

En 1932, la romancière Stella Gibbons a mis fin à cette tendance d’un coup. Son livre Cold Comfort Farm est une satire si parfaite et si glaciale de l’histoire de la terre et de l’amour qu’elle l’a tuée sur le champ avec toute l’efficacité vicieuse d’un vélociraptor. Dans Cold Comfort Farm, notre héroïne, Flora Poste, est une citadine à l’esprit vif qui décide qu’elle n’a pas l’intention de gagner honnêtement sa vie à la suite du décès de ses parents et déménage à la campagne pour vivre aux crochets des Starkadder, ses parents éloignés à Cold Comfort Farm, un petit bout de terre misérable dans les South Downs, en Angleterre.

Quelques instants après votre arrivée, Flora et vous vous rendez compte que les Starkadder sont tous complètement détachés de toute forme de réalité. Amos est un prédicateur qui ne peut pas écrire une carte d’anniversaire sans condamner le destinataire au feu de l’enfer. Seth est un garçon de ferme éternellement corniaud, lascif jusqu’à l’absurde, semblant toujours avoir un autre bouton de chemise à ouvrir. Tante Ada Doom, la vieille matriarche, est un vieux sac nerveux et dominateur, traumatisé en permanence et avec détermination par un événement peu clair de son enfance. Pendant ce temps, la ferme elle-même est toujours sur le point de s’effondrer, étouffée par les mauvaises herbes sukebind et avec des Starkadders qui meurent si fréquemment que la famille doit effectuer un comptage annuel juste pour savoir qui est encore là pour travailler, et qui est tombé dans un puits quand personne ne regardait.

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