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Comment les Gardiens de la Galaxie de Marvel utilisent la musique sous licence.

Lorsque Marvel’s Guardians of the Galaxy a été révélé par Eidos-Montréal et Square Enix en juin, la bande-annonce montrait clairement que l’équipe de développement traçait sa propre voie en matière d’histoire, de conception des personnages et de gameplay. Cependant, certains éléments du ton que de nombreux fans connaissent et apprécient dans les films du Marvel Cinematic Universe sont présents, notamment l’action, l’humour et, peut-être plus important encore, la façon dont la musique sous licence du passé imprègne l’expérience.

Lorsque les joueurs se frayent un chemin à travers le cosmos, ils peuvent s’attendre à entendre une bande-son entièrement orchestrée. L’enregistrement a eu lieu dans les célèbres studios Abbey Road de Londres, en Angleterre, et s’est inspiré des partitions de John Williams pour les films Star Wars. L’idée était de créer un accompagnement semblable à celui que l’on entend dans un film d’action/aventure de style popcorn.

Si tous les morceaux que nous avons entendus au cours de notre démo de jeu étaient adaptés à l’action à l’écran, les morceaux sous licence attirent l’attention et complètent parfaitement l’action. Le directeur audio principal Steve Szczepkowski est en grande partie responsable des pistes sous licence qui apparaissent dans le jeu. Tout comme Peter Quill (alias Star-Lord) crée ses propres mixtapes dans l’univers Marvel, Szczepkowski a pu faire de même pour les Gardiens de la Galaxie de Marvel, à quelques réserves près.

Marvel's Guardians of the Galaxy

“Même si c’était amusant, c’était en fait un véritable défi d’essayer de me limiter à un certain nombre de chansons et de me demander : ” Quelles sont les bonnes chansons ? “Même dans ce cas, ce n’est pas parce que j’ai envie de la chanson que l’artiste va pouvoir l’utiliser pour une raison ou pour une autre ; il se peut qu’il ne veuille pas être impliqué dans un jeu ou qu’il ne veuille pas accorder de licence pour ses œuvres, donc il y avait beaucoup de facteurs à prendre en compte.”

Contrairement aux films du MCU, où Peter est constamment en train d’insérer des cassettes contenant les plus grands succès des années 1970, dans Les Gardiens de la Galaxie de Marvel, ses goûts musicaux vont plutôt vers les grands succès des années 1980. “L’un des mandats que nous a confiés Marvel était d’en faire une expérience unique et autonome”, explique Szczepkowski. On a tout de suite décidé de se dire : “Et si Peter avait grandi dans les années 80 ?”. C’est une décennie riche et beaucoup plus familière pour notre public que les années 70. C’est un peu plus proche. La musique sous licence, et tout ce que vous allez vivre dans le jeu, est définitivement enveloppée dans les années 80.”

Pour sélectionner la musique qui apparaît dans le jeu, qui va d’Iron Maiden à Rick Astley, Szczepkowski s’est appuyé sur les idées du directeur créatif principal Jean-François Dugas. Dugas est plus orienté vers le heavy metal des années 80, alors que Szczepkowski a été élevé dans un régime de hard rock et de new wave. Bien que Szczepkowski reconnaisse qu’il aurait très facilement pu établir une playlist de ses groupes de rock préférés des années 80 en quelques minutes, il comprend la nécessité d’attirer le grand public.

Marvel's Guardians of the Galaxy

“Sans trop en révéler, je me suis même attaqué à un ou deux vers d’oreille – ces chansons qui, lorsque vous les entendez à la radio, vous restent en tête pendant trois heures après et vous vous surprenez à y penser et à vouloir vous frapper à la tête pour une raison ou une autre. On se dit : “Pourquoi est-ce que je chante cette chanson ?”.

Si une grande partie de l’implémentation musicale (à la fois sous licence et orchestrée) se fait de manière organique, Szczepkowski a indiqué qu’il y a une scène en particulier où ils ont conçu la scène autour de l’arrivée de la chanson. Szczepkowski a travaillé en étroite collaboration avec l’équipe pour construire correctement ce moment, de sorte que lorsque le morceau commence, c’est mérité et non déstabilisant.

Dans certains cas comme celui-là, la bonne chanson sous licence peut faire ou défaire une scène, et lorsque Szczepkowski sait que la chanson convient, il se bat pour l’inclure. “C’est une question d’instinct”, dit-il. “Je m’assois et j’essaie une vingtaine de morceaux différents, et tout d’un coup, un morceau sonne pour moi, et quoi qu’en disent les autres, je sais par expérience que c’est le bon morceau à ce moment-là, et je suis prêt à tomber sur mon épée d’une manière ou d’une autre pour cela.”

Marvel's Guardians of the Galaxy

Szczepkowski a joué un rôle proactif dans la mise en œuvre des morceaux sous licence, allant souvent voir les autres membres de l’équipe, comme Dugas, pour leur suggérer d’insérer des morceaux sous licence particuliers dans les scènes. Avant que la pandémie de COVID-19 n’oblige tout le monde à travailler à distance, le bureau de Szczepkowski était à côté de celui du directeur de l’animation Darryl Purdy. Les deux hommes échangeaient constamment des idées sur les scènes qui devraient comporter des morceaux sous licence, sur la manière de les mettre en œuvre et sur le morceau qui conviendrait le mieux.

“Je ne peux pas en parler maintenant, mais il y a un moment dans notre jeu où nous avons déclenché un morceau sous licence pour un certain moment, et pour moi, c’est ma partie préférée du jeu”, dit Purdy. C’est le premier sur lequel nous avons collaboré et quand nous l’avons reçu, nous nous sommes dit : “Oh, oui, d’accord ! Nous avons trouvé le ton de ce que nous voulions !”

La façon la plus directe d’utiliser la musique sous licence est sans doute lors des séquences de rassemblement pendant les combats. Dans l’un des cas montrés lors de la révélation du jeu, Star-Lord initie un rassemblement pendant une bataille difficile, ce qui stimule ses compagnons Gardiens tandis qu’une chanson populaire retentit sur le combat. Dans l’exemple montré lors de la révélation du jeu, la chanson “Bad Reputation” de Joan Jett était le morceau de choix de Star-Lord. Si la chanson jouée pendant ces séquences de combat survoltées change, le concept reste le même.

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“Cette idée est née du fait que j’ai vu un dessin de l’un des artistes conceptuels qui représentait les Gardiens en train de se serrer les uns contre les autres comme dans un match de football”, explique Szczepkowski. J’ai pensé : “Wow, c’est vraiment intéressant” et il m’a parlé de son concept. Puis j’y suis retourné et je me suis dit : “Et si l’une de ces choses était un power up et si nous essayions de jouer de la musique sous licence pendant les combats, mais pas tout le temps, évidemment, parce que tout ce qui est cool, vous en faites trop, et ça cesse d’être cool très vite”.

L’équipe a choisi de faire en sorte que le mécanisme de rassemblement soit une sorte de récompense et de célébration pour les joueurs. Le concept de rassemblement se superpose au combat de base pour créer des séquences spéciales avec des coups massifs qui donnent du punch aux rencontres. Des moments comme celui-ci illustrent exactement le type d’ADN musical qui est entrelacé avec les fondations de Guardians of the Galaxy à ce stade.

Comme peuvent en témoigner ceux qui ont diffusé ou posté des playthroughs de jeux utilisant de la musique sous licence, les morceaux reconnaissables qui n’ont pas été créés dans le seul but du jeu vidéo dans lequel ils figurent peuvent être un cauchemar pour les attaques DMCA. Heureusement, Marvel’s Guardians of the Galaxy comprend un mode Streaming, qui désactive toutes les musiques sous licence et permet aux streamers de diffuser et d’archiver leurs streams sans souci.

Marvel’s Guardians of the Galaxy sera disponible sur PlayStation 5, Xbox Series X, PlayStation 4, Xbox One, Switch (via le cloud) et PC le 26 octobre. Pour en savoir plus sur le prochain titre d’Eidos-Montréal et de Square Enix, cliquez sur l’image ci-dessous pour accéder à notre centre de couverture !