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La beauté de Legend Of Mana et pourquoi vous devriez jouer au Remaster

J’aurai toujours une place spéciale dans mon cœur pour la série Mana. Elle a contribué à développer mon amour pour les jeux de rôle et j’ai créé de puissants souvenirs que je chérirai toujours en me rapprochant de mon grand-père autour de Secret of Mana. J’aime me perdre dans les mondes vibrants de la série, affronter des méchants plus grands que nature et me laisser emporter par la musique exceptionnelle – à la fois poignante et pleine d’adrénaline – qui ne déçoit jamais.

Lorsque Legend of Mana est sorti sur PS1 en 2000, j’ai eu un choc, car il ne s’agissait pas d’un jeu typique de la franchise. Bien sûr, il y avait des rabbits, des combats contre des boss et des combats d’action en coopération, mais la structure de Legend of Mana était très différente de celle des titres précédents (nous y reviendrons). Cela a donné naissance à un jeu qui a été autant célébré qu’il a été détesté. Je suis de ceux qui considèrent Legend of Mana comme le dernier grand jeu de Mana avant que Square Enix ne se batte avec la direction de la franchise. Legend of Mana a ses défauts, mais il était aussi très sage pour son âge, dans certains de ses systèmes et de sa narration. Je m’y replonge toutes les quelques années, juste pour voir si mes sentiments vont changer, et à chaque fois, je vois encore sa magie, même si elle n’a pas toujours atteint sa cible.

Dans Legend of Mana, vous construisez le monde sur la carte tout autant que vous vous y battez. Vous collectez des artefacts pour les villes et les donjons et les placez sur une carte du monde tentaculaire, en décidant du meilleur emplacement pour les bonus, qui peuvent avoir un impact sur tout, de la recherche d’un monstre rare pour le recrutement à la prise en compte des quêtes auxquelles vous pouvez accéder. Plus vous placez des objets loin de votre maison, plus les ennemis et le voyage à venir deviennent difficiles. En parlant de votre maison, vous la construisez au fur et à mesure que vous jouez, en recrutant des personnages pour vivre dans vos locaux, en remplissant un ranch de monstres avec des méchants qui se battront à vos côtés, en personnalisant des armes dans votre propre atelier et en plantant des graines dans l’arbre Mana pour faire apparaître différents objets qui attireront de nouveaux familiers vers vous. Aucun de ces systèmes n’est trop profond, mais ils donnent à votre maison l’impression d’être plus qu’un simple endroit où sauvegarder votre jeu.

Cliquez sur les vignettes des images pour les agrandir

Ce que j’aime dans Legend of Mana, c’est qu’il ne vous tient pas la main et vous oblige à chercher vos propres histoires dans ses différents paysages. Je vois le jeu comme un grand livre d’histoires, mais vous devez en trouver les pages. Vous avancez dans le récit en tombant sur des vignettes, qui se déclenchent en explorant et en plaçant des artefacts. Ces vignettes offrent de courtes tranches d’histoire et de jeu, de sorte qu’aucun niveau n’est trop long. Il y a quelque chose de satisfaisant dans le fait d’interagir avec le monde et d’assembler les pièces pour activer ces courtes escapades, comme voir un événement et en suivre un personnage, ou entendre un villageois discuter d’un problème et se rendre sur la scène en question. Certains de ces chapitres se terminent sur des cliffhangers, tandis que d’autres sont autonomes, mais ce que je préfère, c’est la variété de ces histoires, qui peuvent être profondément philosophiques mais aussi équilibrées par des aventures plus humoristiques et légères. De plus, certains arcs ont un impact plus important sur votre progression et votre mission globale de restauration de l’Arbre Mana ; d’autres ressemblent plus à des chapitres bonus, ouvrant plus d’options de personnalisation.

La boucle principale de Legend of Mana m’attire à chaque fois. Ce que j’apprécie le plus, c’est qu’il reprend les éléments que j’aime dans les RPG, mais en les présentant d’une manière légèrement différente. Par exemple, nous explorons tous des villes, mais combien de fois avons-nous l’impression que nos actions dans ces villes alimentent l’histoire ? Cette petite touche rend le voyage un peu plus personnel, ce qui est assez ironique étant donné que votre personnage n’est pas du tout le centre d’intérêt dans Legend of Mana. Dans la plupart des cas, vous n’êtes qu’un observateur qui tend une main secourable, témoin de la façon dont les gens survivent et gèrent les conflits dans les pires circonstances, alors que l’extinction les guette. Cependant, c’est la façon dont vous devez travailler pour voir ce qu’il y a vraiment dans ce monde qui donne un sens à tout. Legend of Mana est un jeu d’expérimentation, et on ne vous montre pas la voie, vous la trouvez vous-même.

Chaque fois que j’y retourne, j’ai peur de ne plus m’y attacher autant qu’avant, mais cette crainte s’est vite évaporée après avoir joué quelques heures à ce remaster pour PS4, Switch et PC. Bien que je pense que Square Enix a raté l’occasion de faire un remake complet comme il l’a fait avec Secret of Mana et Trials of Mana, le remaster offre quelques améliorations de qualité de vie, comme des temps de chargement plus rapides, la possibilité de sauvegarder presque n’importe où, la possibilité de désactiver les rencontres normales, et des visuels mis à jour. La bande-son est également réarrangée par le compositeur original (et vedette !) Yoko Shimomura, que vous connaissez peut-être grâce à Kingdom Hearts et Final Fantasy XV.

Pour son époque, Legend of Mana était assez inventif avec ses systèmes et la façon dont on créait le monde. Cependant, c’est aussi un jeu décalé et imparfait (les combats d’action ont connu des jours meilleurs). Je ne vais pas nier ces aspects. Ils font partie de son charme, après tout. Si vous avez toujours été curieux de découvrir ce jeu, c’est le moment. Et pour ceux qui apprécient également cette entrée décalée et réconfortante, partagez votre amour dans les commentaires et envisagez d’y jouer à nouveau.