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Sea Of Thieves : A Pirate’s Life Preview – Le jour où Rare a finalement attrapé le capitaine Jack Sparrow.

Rare a surpris les fans de Sea of Thieves en annonçant qu’il s’était associé à Disney pour intégrer l’univers cape et d’épée de Pirates des Caraïbes dans le jeu. Alors que Rare avait jusqu’à présent évité de tels croisements, cette initiative est logique, et pas seulement parce que les deux propriétés tournent autour des pirates. Sea of Thieves a toujours été conçu avec la philosophie de donner aux joueurs la liberté de forger leurs propres chemins et de se faire un nom en haute mer. C’est ce qui définit la vie d’un pirate, et cette liberté est ce que le capitaine Jack Sparrow apprécie encore plus que la plus brillante des babioles, ce qui fait de lui le parfait candidat pour l’aventure.

A Pirate’s Life est une extension gratuite lancée le 22 juin, qui marque le début de la troisième saison de Sea of Thieves. Peu importe que vous soyez un joueur expérimenté ou un nouveau venu curieux, séduit par l’idée de naviguer aux côtés du plus célèbre pirate du cinéma. Rare affirme que tout le monde peut se lancer immédiatement dans A Pirate’s Life, le décrivant même comme un excellent point de départ pour les nouveaux venus. Si vous envisagez de faire le grand saut, Rare vous a présenté le principe narratif de l’extension, ses vastes zones remplies d’ennemis redoutables et le butin sur le thème du cinéma que les joueurs peuvent gagner.

C’est une histoire… du Capitaine Jack Sparrow

A Pirate’s Tale se déroule au cours de cinq grandes quêtes, ou Tall Tales, elles-mêmes divisées en chapitres plus petits qui peuvent être joués en solo ou avec des amis. Jack Sparrow a volé le plus grand trésor imaginable : une clé d’or pour d’autres terres et un ticket pour la vraie liberté. Jack l’utilise pour ouvrir un portail qui le transporte dans le monde de Sea of Thieves. À l’insu de Jack, il est suivi par le méchant Davy Jones, qui découvre qu’il n’a aucun pouvoir sur les morts dans ce monde inconnu. Cela ne convient pas à Davy, qui veut contrôler ces nouveaux océans, menaçant la vie du pirate pour tous.

A Pirate’s Life est une histoire originale qui combine des éléments de tous les films Pirates des Caraïbes, et Rare présente sa propre version de ces personnages classiques. Bien qu’il s’agisse évidemment d’un coup de pouce pour les fans, Rare précise également qu’il n’est pas nécessaire d’avoir regardé tous les films pour comprendre ce qui se passe. Mais pour les passionnés qui veulent savoir, le studio dit aussi qu’il faut supposer que ce Jack Sparrow a déjà survécu aux événements du 5e film, Dead Men Tell No Tales.

Jack est interprété par Jared Butler, qui a incarné le personnage dans Kingdom Hearts III. Rare met tout en œuvre pour s’assurer que sa version du pirate reste fidèle au matériau d’origine. Par exemple, le studio a engagé la doublure de Johnny Depp pour le quatrième film, On Stranger Tides, afin qu’elle exécute les mouvements de Jack (entièrement maquillée et costumée) et qu’elle donne son avis d’expert sur ses manières excentriques.

La bande-annonce a confirmé la présence d’autres visages familiers, comme le second de Jack, M. Gibbs, et certains indices laissent penser que le rival de Jack, le capitaine Hector Barbossa, sera présent. Mais ce n’est pas tout, puisque Rare affirme que les joueurs rencontreront d’autres membres de l’équipage du Black Pearl. Cela signifie-t-il qu’Elizabeth Swan et/ou Will Turner feront une apparition ? Rare ne veut rien gâcher mais n’a pas confirmé ou démenti.

Bien que vous ne puissiez pas incarner Jack vous-même, il devient un membre à part entière de votre équipage. Il vous aidera au combat (par exemple en s’occupant des canons du vaisseau) et vous accompagnera lors des missions. Jack pourra même poser pour des selfies. Rare décrit Jack comme un partenaire amusant mais imprévisible. Si l’on en croit les films, il ne serait pas choquant que les fans subissent une ou trois trahisons de la part de leur compagnon charismatique mais égoïste.

Un autre nouveau visage important est le Naufragé, un mystérieux conteur qui est le gardien des Contes que vous vivrez. Il y a aussi le capitaine maudit, un crâne désincarné qui parle. Les joueurs le trouvent très tôt et il leur fournit des conseils et des informations sur les mondes d’A Pirate’s Tale. Il fera également des commentaires pleins d’esprit sur tout ce qui se passe autour de vous, y compris lorsque vous dansez ou jouez de la musique pour lui. Vous pouvez également l’abandonner sur le sol, mais il ne sera probablement pas très enthousiaste.

Un horizon élargi

Les joueurs commencent A Pirate’s Life dans la Mer des Damnés, un royaume spécial qui relie le monde principal de Sea of Thieves aux zones de l’extension ainsi qu’à tout autre endroit où Rare pourrait vouloir aller à l’avenir. Contrairement à la plupart des lieux de Sea of Thieves, vous et votre équipage serez les seuls à occuper cette zone, ce qui permettra à Rare de créer des moments plus cinématiques qui se dérouleront ici. Ce royaume sinistre comprend des grottes hantées, un cimetière de bateaux, le tout recouvert de la lueur fantomatique d’un phare sinistre. Compte tenu de son nom, attendez-vous à rencontrer de nombreux fantômes de pirates désireux d’y résider en permanence.

Une autre nouvelle zone est le Royaume englouti, un domaine sous-marin dirigé par les sirènes. Elles construisent leurs maisons en attachant des chaînes gigantesques aux navires, puis les traînent sous l’eau pour les démanteler et utiliser les débris pour construire de nouvelles structures. Ainsi, la région est jonchée de navires coulés qui entourent le royaume coloré et couvert de coraux. Malheureusement, le Black Pearl lui-même a été victime des sirènes, et l’un des contes demande aux joueurs de plonger dans les profondeurs pour fouiller le Pearl à la recherche de la fidèle boussole de Jack. La plongée joue un rôle plus important dans A Pirate’s Life grâce aux réseaux de grottes sous-marines que les joueurs pourront explorer plus profondément que jamais. Pour faciliter cela, Rare ajoute des plantes produisant des bulles d’air pour permettre aux joueurs de rester sous l’eau plus longtemps.

Bien que Rare n’ait pas révélé tous les nouveaux lieux de A Pirate’s Tale, elle décrit chaque zone comme étant substantiellement grande et remplie d’activités en dehors du chemin critique de l’histoire. Les zones contiennent des quêtes secondaires intéressantes, de nombreuses informations cachées à découvrir, ainsi que des secrets à surveiller.

À ce propos, A Pirate’s Life s’inspire non seulement des films Pirates des Caraïbes, mais aussi de l’attraction Disney emblématique qui leur a donné naissance. Les fanatiques des parcs Disney reconnaîtront probablement des scènes recréées de l’attraction, comme la bande de pirates et le capitaine squelettique assis au sommet de la pile à trésor. Rare a même inclus l’audio original de l’attraction pour donner vie à ces scènes tout en ajoutant une authenticité nostalgique.

Des adversaires féroces nécessitent une nouvelle arme puissante

Une vie de pirate apporte de nombreux nouveaux dangers sous la forme d’ennemis jamais vus auparavant. Les sirènes sont peut-être les adversaires les plus mortels. Ces terreurs mythiques échappent aux joueurs par des mouvements rapides et gracieux, utilisant leur chant de sirène pour attaquer à distance. Leur vitesse leur permet également de se déplacer rapidement pour déclencher un barrage d’attaques de griffes vicieuses. Pire que tout, une pierre précieuse dans leur poitrine permet aux sirènes de créer une sphère de guérison qui peut restaurer leur vitalité ainsi qu’endommager les joueurs. Les chefs des sirènes sont des versions plus robustes dotées de capacités de guérison plus puissantes et portent des armes appelées le Trident des marées noires.

Parmi les autres ennemis, citons les Ocean Crawlers, une classe de créatures ressemblant à des crustacés, qui se déclinent en plusieurs types. L’un d’entre eux est un humanoïde à tête de palourde qui peut cracher du poison, creuser sous terre et charger les joueurs avec sa tête de coquillage en forme de pierre. Les Crabes Ocean Crawlers sont des tanks imposants dotés d’une armure robuste et d’une force immense. La variante électrique est peut-être la plus dangereuse. Ils lancent des éclairs, peuvent se déplacer rapidement et génèrent des boucliers électriques qui endommagent les joueurs et leurs coéquipiers s’ils les attaquent. Si vous pensez être en sécurité en dehors de l’extension, détrompez-vous. Rare précise que chaque nouvel ennemi peuplera dynamiquement le monde plus vaste de Sea of Thieves et ne sera pas confiné à A Pirate’s Life.

Heureusement, les joueurs peuvent également manier le Trident des marées sombres mentionné plus haut. Ce bâton mystique tire de puissants éclairs magiques mais peut également être utilisé comme arme de mêlée. Vous y aurez accès en jouant à A Pirate’s Life, mais vous pourrez en trouver n’importe où dans le monde de Sea of Thieves, échoués sur les plages, dans des épaves et dans d’autres endroits. Il s’agit simplement d’un outil supplémentaire que les joueurs de tous types peuvent utiliser comme ils le souhaitent.

Récompenses et cosmétiques

Comme toutes les saisons précédentes, A Pirate’s Life apporte son propre ensemble de récompenses à plusieurs niveaux qui se débloquent simplement en jouant. Ceux qui terminent 100% de chaque conte en accomplissant tous les objectifs et en trouvant tous les secrets seront récompensés par un chant marin spécial d’un certain air de pirate célèbre des films que vous pourrez jouer avec votre équipage.

Les articles cosmétiques premium de Pirates des Caraïbes ne peuvent être achetés qu’au Pirate Emporium. Vous ne pourrez peut-être pas contrôler Jack Sparrow, mais vous pouvez acheter sa tenue et vous déguiser en lui, ainsi qu’en d’autres membres de l’équipage du Black Pearl. Le célèbre chien de prison, avec ses clés de cellule dans la gueule, peut être acheté comme animal de compagnie. Et, bien sûr, vous pouvez équiper votre navire d’objets cosmétiques inspirés des navires du film, comme les voiles en lambeaux du Black Pearl.

A Pirate’s Life est la plus grande extension de Sea of Thieves à ce jour, tant par sa taille et sa profondeur que par l’ampleur de la collaboration avec Disney sur une franchise aussi appréciée. Le studio a passé près de deux ans à travailler en secret sur A Pirate’s Life ; il considère que le fait qu’il n’y ait pas eu de fuite avant sa révélation est un exploit en soi. Tout en offrant aux joueurs de longue date un nouvel os à ronger, il s’agit probablement du meilleur appât pour attirer les nouveaux joueurs. Pirates des Caraïbes reste une franchise populaire et affronter le Hollandais Volant de Davy Jones avec Jack Sparrow à vos côtés est une attraction puissante. C’est également le moment idéal pour attirer de nouveaux regards sur Sea of Thieves afin de montrer les améliorations significatives que Rare a apportées depuis son lancement tiède en 2018.

Mieux encore, Rare affirme que A Pirate’s Life n’ira nulle part, même après la fin de la troisième saison. Son contenu restera dans le jeu aussi longtemps que Rare le jugera nécessaire. C’est une bonne nouvelle si vous ne pouvez pas plonger dès le premier jour. Pour quelqu’un qui n’était pas très chaud pour Sea of Thieves et qui attendait une bonne excuse pour vérifier son état actuel, A Pirate’s Life est la raison la plus séduisante pour mettre les voiles une fois de plus.