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Top of the Table – Assassin’s Creed : Brotherhood Of Venice

À première vue, Assassin’s Creed semble être une franchise mûre pour une adaptation sur table. Riche en personnages et en histoires, ainsi qu’en options de mise en scène à travers toute l’histoire, ce serait un projet passionnant pour n’importe quel concepteur que de lui donner vie sous forme de jeu de société. Cependant, à l’instar des jeux vidéo eux-mêmes, il s’agit également d’un concept extrêmement ambitieux, qui exige la combinaison de nombreux mécanismes, notamment la furtivité, le combat et la traversée. Et où se situer dans une franchise qui a donné naissance à des dizaines de mini-scénarios, de héros et de méchants uniques ? Des années après son annonce initiale, et sans doute de nombreuses itérations et améliorations, Assassin’s Creed : Brotherhood of Venice est enfin là, et le résultat est vaste, ambitieux et complexe. Il est aussi remarquablement amusant.

Même parmi les passionnés de jeux de plateau, il est important de percevoir que Brotherhood of Venice est un jeu de connaisseurs, qui s’adresse directement aux fans qui adorent Assassin’s Creed et qui souhaitent investir des dizaines d’heures dans une campagne de jeu de plateau en coopération. Pour les nombreuses heures de plaisir qu’il procure à un à quatre joueurs, le prix de plus de 200 dollars du jeu de base peut se justifier, mais personne ne dira que c’est un divertissement bon marché. Le jeu travaille dur pour mériter ce prix d’entrée élevé. La version de base comprend plus de 140 figurines en plastique non peintes et très détaillées. Sur les tuiles en carton et les excellentes cartes, l’art est subtil et magnifique. Des dizaines de scénarios distincts offrent chacun une nouvelle tournure à l’action et au style de jeu. Et une histoire globale tisse une nouvelle branche intrigante de l’histoire d’Assassin’s Creed.

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Le jeu de base comprend plus de 140 figurines incroyablement détaillées.

Après de nombreuses heures passées à explorer ces scénarios et le déroulement de la narration qu’ils présentent, l’élément qui m’a le plus impressionné est la profonde compréhension qu’a Brotherhood of Venice de son matériau d’origine. J’ai passé plus d’une décennie à apprécier Assassin’s Creed, à la fois dans mon temps personnel et en le couvrant professionnellement. Triton Noir a manifestement travaillé en étroite collaboration avec les créateurs de la franchise chez Ubisoft pour s’imprégner de l’ambiance de la série. Il y a ce mélange unique de furtivité qui déborde soudainement sur des rafales d’action, représentées par des mécanismes astucieux comme des jets de dés qui vous font passer de l’incognito à un statut dangereusement exposé. Dans chaque mission (ou Mémoire), les joueurs travaillent ensemble pour atteindre des objectifs optionnels et se synchroniser à 100% avec l’Animus. Il y a même des révélations secrètes et des éléments de conspiration qui peuvent ne devenir apparents qu’après plusieurs sessions de la campagne, reprenant des éléments de la fiction Assassin’s Creed qui surprennent et ravissent. Le jeu comprend même des missions entièrement facultatives, afin d’offrir une histoire et un contexte à chacun des héros jouables.

Les concepteurs d’Assassin’s Creed ont choisi de se concentrer sur une période sur laquelle presque tous les passionnés s’accordent : le Bureau actif de Venise après qu’Ezio Auditore ait fait tomber Cesare Borgia. Les joueurs adoptent d’abord le rôle d’apprentis, et très vite celui de membres nommés alors qu’ils travaillent ensemble pour affronter une nouvelle branche du conflit Templiers/Assassins. Les sessions se déroulent à travers des séquences de mémoire individuelles mais interconnectées, chacune d’entre elles étant mise en place à l’aide de plusieurs plateaux de tuiles modulaires. Vos récompenses, vos échecs et vos succès sont souvent reportés d’une session à l’autre.

Grâce à l’utilisation de cubes d’action pour délimiter un nombre déterminé de choses que chaque personnage peut faire dans un tour, et de cartes d’événement qui changent régulièrement les conditions sur le terrain et dictent les mouvements et les actions des ennemis, Brotherhood of Venice devrait sembler familier aux joueurs expérimentés qui se sont attaqués à des jeux récents de “dungeon crawl”. Et si Brotherhood of Venice présente plus qu’une vague ressemblance avec d’autres jeux de plateau modulaires de type “dungeon crawl” de ces dernières années, la grande différence ici est le passage à la furtivité. Dans la plupart des cas, le combat pur et simple n’est pas le but recherché, mais plutôt le déplacement, le positionnement, l’utilisation de l’équipement, et même la retraite ou la dissimulation lorsque les choses tournent mal. C’est cet accent mis sur la furtivité qui donne au jeu son identité distincte. Comme dans les jeux vidéo, j’ai adoré la tension croissante d’une tentative de récupération, d’évasion ou d’assassinat, et les rares moments où mon équipe d’Assassins se faufilait sans être vue.

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Le jeu se déroule sur un plateau modulaire de tuiles, avec une configuration unique pour chaque mission.

Si la richesse de sa compréhension de son matériau d’origine est la plus grande force du jeu, c’est la façon dont le jeu s’enseigne à vous qui mérite le deuxième plus grand éloge. Dans la lignée de jeux comme Pandemic Legacy ou Gloomhaven : Jaws of the Lion, les premiers chapitres de Brotherhood of Venice sont incroyablement simples du point de vue des règles. Il est tout à fait possible d’ouvrir le jeu et d’entamer rapidement une première partie, car le jeu est progressivement didactisé au cours des premières missions – à condition que tous les joueurs présents à la table acceptent de faire régulièrement des pauses pour consulter les nouveaux concepts au fur et à mesure qu’ils apparaissent. Heureusement, les éléments de jeu qui nécessitent des explications supplémentaires sont clairement indiqués par un losange bleu et une référence numérique dans le livret de règles, ce qui réduit au minimum le besoin de feuilleter sans cesse les pages.

Les scénarios individuels sont expliqués dans un livre de campagne inclus, tandis que les nouvelles cartes et autres composants requis pour cette mémoire sont inclus dans une enveloppe scellée, à ouvrir uniquement lorsque cela est indiqué. Cette approche permet d’avoir des surprises amusantes, comme des récompenses uniques, par exemple un nouvel équipement, que vous ne pouvez obtenir qu’en remplissant certains objectifs.

Pendant le jeu, ces figurines détaillées représentent votre Assassin alors qu’il parcourt la ville (et d’autres environs que je ne dévoilerai pas), vous permettant de vous laisser tomber des toits, de grimper sur des points de synchronisation élevés ou même de vous cacher dans des bottes de foin. Lorsque vous infiltrez un lieu donné, les gardes bougent et surveillent constamment, et vous devez utiliser les outils du métier pour garder les choses sous contrôle jusqu’à ce que la mission soit terminée. Jetez des florins sur le sol pour faire diversion. Votre frère a-t-il été repéré ? Lancez une bombe fumigène pour lui donner une chance de s’échapper. Parachutez-vous sur un arbalétrier malchanceux, puis cachez son corps avant que l’alerte ne soit donnée. Les actions et l’équipement disponibles peuvent varier d’une session à l’autre, mais tout est clairement décrit par les cartes de scénario à disposition, et il s’agit souvent de trouver un équilibre entre la furtivité et l’action à outrance.

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Chacun des quatre personnages jouables dispose d’une capacité unique, et même d’éléments optionnels à découvrir.

Bien que l’on vous donne de nombreux outils pour améliorer vos chances pendant le combat, les échanges eux-mêmes sont souvent résolus par des échanges de jets de dés relativement simples. Le plus souvent, la réussite d’un combat est davantage déterminée par la façon dont vous vous y préparez que par ce qui se passe pendant le combat lui-même. Par exemple, si vous insistez pour plonger pour combattre ce dangereux personnage de boss avant de neutraliser ses nombreux gardes du corps à proximité, vous ne devriez pas être surpris de voir votre santé rapidement entamée.

En raison de la rapidité avec laquelle vos Assassins peuvent être submergés, de l’accent mis sur la furtivité et des objectifs optionnels qui suggèrent souvent un jeu plus prudent, Brotherhood of Venice s’appuie certainement sur ses éléments stratégiques, vous demandant de réfléchir et de planifier les mouvements de chaque personnage à l’avance. Mais j’aime aussi la façon dont les cartes d’événement viennent soudainement mettre un frein à ces plans. Votre idée d’attendre votre chance sur le toit voisin est très bien, jusqu’à ce que la pleine lune apparaisse à un tour, vous laissant dangereusement exposé. Le jeu d’événements s’enrichit au fil des scénarios, tout comme le défi qu’il représente. Alors que certains événements offrent de grands avantages, beaucoup des cartes d’événements possibles plus tard peuvent être catastrophiques. Heureusement, à ce moment-là, il est probable que votre Assassin dispose d’une bonne armure, d’armes et d’autres jouets pour résister à la tempête.

Entre les vacillations sauvages des cartes d’événements et la dépendance aux dés pour la mécanique de détection et le combat, la chance peut jouer un rôle important dans le jeu, même avec des équipements et des capacités qui peuvent en atténuer les effets. Cela ne veut pas dire que Brotherhood of Venice dévalorise le jeu stratégique, mais plutôt qu’il faut s’attendre à ce qu’un scénario donné se transforme parfois en chaos (comme le font certaines séquences de jeux vidéo) et qu’il faut se démener pour résoudre la situation. C’est d’autant plus vrai lorsque les cartes d’événements les plus méchantes entrent en jeu dans les missions suivantes et que le défi s’intensifie. C’est franchement une partie du plaisir de voir un plan soigneusement élaboré s’effondrer et d’être obligé d’improviser, ce qui donne lieu à certains des meilleurs moments que le jeu a à offrir. Mais je peux imaginer que certains joueurs se plaignent de la façon dont ces moments de malchance font dérailler les choses.

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Tout au long du jeu, ses artistes capturent de manière impressionnante la texture et l’ambiance d’action historique de la série.

Comme beaucoup de jeux de campagne, je suis obligé de me retenir de parler de certains des rebondissements, règles et options les plus cool de Brotherhood of Venice. Il suffit de dire que Triton Noir a examiné de près tous les systèmes, les structures narratives et les choix que l’on trouve souvent dans les jeux vidéo de cette franchise, et a fait un travail admirable pour leur donner vie dans un format de table. De nombreux fans seront ravis par les aspects supplémentaires du jeu, ainsi que par les personnages qui entrent en jeu au fil des séances, mais c’est à vous qu’il appartient de découvrir les détails de ces découvertes.

Assassin’s Creed : Brotherhood of Venice a eu un long parcours pour arriver à son terme, et le temps nécessaire pour en profiter pleinement, sans parler de l’investissement financier, sont deux causes très raisonnables pour faire une pause avant un achat. Ceci étant dit, les années de développement ont abouti à un jeu nuancé et intelligent que j’ai trouvé équilibré et stimulant, mais rarement frustrant. Les règles et les systèmes qui s’imbriquent les uns dans les autres sont finalement relativement complexes, mais j’ai rarement rencontré un grand jeu comme celui-ci qui vous permet de relever le défi avec autant d’aisance, sans obstacles.

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Les minis arrivent non peints, mais les peintres entreprenants peuvent ajouter une couche supplémentaire de beauté.

Si vous avez toujours aimé Assassin’s Creed, mais que vous espériez trouver un moyen de vivre l’une de ces histoires avec vos amis dans la vie réelle à vos côtés, voici une entreprise coopérative qui peut occuper votre groupe pendant de nombreuses semaines de jeu, avec de nouveaux et passionnants moments de découverte à intervalles réguliers. Si les mécanismes de combat et de résolution basés sur les dés ne passent pas le test de l’innovation, la structure générale et l’accent mis sur la furtivité sont novateurs et intéressants. Ajoutez à cela des valeurs de production et des composants haut de gamme, et Assassin’s Creed Brotherhood of Venice est une réussite, qui mérite bien de partager l’héritage de l’une des meilleures nouvelles propriétés de divertissement de ces deux dernières décennies.

Brotherhood of Venice est un jeu merveilleux, mais il existe de nombreuses autres expériences de jeu de table que vous pourrez explorer avec vos amis. Si vous cherchez quelque chose de plus abordable ou dans un genre différent, n’hésitez pas à consulter nos recommandations de Top of the Table, y compris les sélections des meilleurs jeux de plateau de 2020 et des meilleurs jeux de rôle sur table de 2020. Et comme toujours, si vous avez besoin de suggestions personnalisées pour guider votre prochaine sélection de jeux, n’hésitez pas à m’envoyer un message.