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La mise à jour de la console portable Playdate révèle son prix, sa première liste de jeux, le lancement des précommandes et bien plus encore.

En mai 2019, Panic, l’éditeur de Firewatch et de Untitled Goose Game, a révélé qu’il développait sa propre console portable de jeu, la Playdate. Cet appareil mignon a fait des vagues pour sa couleur jaune soleil, sa manivelle analogique unique, et les graphismes simples mais charmants de son logiciel entièrement numérique. Cela faisait un moment que nous n’avions pas entendu parler de cet appareil, mais Panic a mis fin à ce silence aujourd’hui en diffusant une vidéo pleine de mises à jour pour l’appareil, dans laquelle il présente sa première liste de jeux, un accessoire important, ainsi que son prix et sa fenêtre de précommande.

Les jeux font ou défont une plateforme, et la bibliothèque initiale de Playdate se compose de 24 jeux originaux, une collection que Panic appelle Season One. Ces jeux sont des titres conçus avec des mécanismes inventifs qui tirent parti des caractéristiques uniques de la console, comme sa manivelle (qui est une forme de stick analogique). Tous les jeux de Season One sont gratuits et les propriétaires recevront deux jeux par semaine pendant 12 semaines. Vous pouvez voir certains des jeux en action dans la présentation ci-dessous (à partir de 3:35), mais Panic préfère surprendre les propriétaires en ne partageant aucun détail sur les jeux, titre compris, avant qu’ils ne soient disponibles sur la console.

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Panic a une longue liste de développeurs indépendants qui travaillent actuellement sur des jeux Playdate. Parmi les créateurs les plus remarquables, citons Lucas Pope, le créateur de Return of the Obra Dinn (dont vous pouvez lire les détails ici) et Bennett Foddy, de Getting Over It. Panic s’associe également à des studios prometteurs issus de communautés marginalisées, sous le mentorat du studio de développement Sweet Baby, Inc. La société déclare qu’à l’avenir, les créateurs pourront vendre indépendamment des titres Playdate qui peuvent être chargés sur la console portable et discutera d’autres méthodes de distribution à une date ultérieure.

Pour encourager davantage la création de jeux, Panic met à disposition un outil de création de jeux gratuit appelé Pulp. Cet outil tout-en-un permet aux concepteurs de développer des jeux Playdate à l’aide d’un simple navigateur Web, où ils peuvent bricoler des graphiques, écrire des scripts, composer des musiques, etc. Une fois le jeu terminé, il peut être téléchargé sur Playdate. Pulp sera disponible dans le courant de l’année.

Panic a également révélé le premier accessoire de Playdate, le Playdate Stereo Dock (photo ci-dessus). Il se connecte magnétiquement au Playdate et sert à la fois de chargeur de batterie et de haut-parleur Bluetooth pour améliorer le son des jeux. La station d’accueil est conçue pour être posée sur votre bureau et dispose de deux porte-stylos astucieux que vous pouvez utiliser pour loger le stylo à bille officiel Playdate de Panic (fourni avec la station d’accueil). Panic s’est également associé à la station de radio en ligne Poolsuite FM pour créer une application de chansons estivales sélectionnées que les joueurs peuvent écouter via le Stereo Dock. Le prix du Stereo Dock n’a pas encore été communiqué, ni sa date de sortie.

En revanche, nous savons combien coûtera la Playdate elle-même : 179 dollars. Ce prix comprend, bien entendu, sa première saison de jeux. Vous pouvez également commander un étui de protection pour votre Playdate pour 29 $ ou acheter les deux dans un pack pour 199 $.

Quand pourrez-vous acheter une Playdate ? Panic n’a pas révélé de date de sortie mais commencera à prendre les précommandes en juillet. La date exacte du mois prochain est inconnue, mais Panic promet qu’il ne surprendra pas les clients et qu’il annoncera la date de précommande une semaine avant sa mise en ligne. Les précommandes se feront sur play.date.

Panic assure aux fans que la Playdate ne sera pas définitivement épuisée après la journée de pré-commande. La société continuera à prendre des commandes et expédiera progressivement les unités au fur et à mesure qu’elle les recevra de l’usine. Bien sûr, ceux qui passeront leur commande plus tôt recevront leur console plus tôt. Panic souhaite également tempérer les attentes en rappelant aux clients que tout peut mal tourner et que les Playdates peuvent mettre un certain temps à arriver en raison des pénuries mondiales de pièces et du COVID. Dans cette optique, Panic précise que vous pouvez annuler les précommandes à tout moment et pour n’importe quelle raison. Panic promet de partager plus d’informations sur la Playdate dans les semaines à venir.

Qu’avez-vous pensé de la présentation ? Êtes-vous intéressé par un Playdate dans le futur ? Faites-le nous savoir dans les commentaires !