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Retrouver la Terre du Milieu d’avant le cinéma

On pourrait vous pardonner de ne pas vous intéresser au jeu Gollum de Daedalic. Les premiers documents de développement que j’ai vus lors d’une visite du studio en 2019 m’ont certainement laissé des sentiments mitigés – fascination et admiration, mais aussi un certain malaise. Pour ne citer que l’un des éléments les plus risqués : un jeu Gollum dans lequel Gollum peut courir sur le mur, ça ne fait pas très Gollum. Gollum est connu pour son agilité, bien sûr – imaginez-le dans Les Deux Tours, descendant une falaise “comme une grande chose rôdeuse de l’espèce des insectes” – mais vous ne pouvez pas franchir la limite entre “menace rampante” et “Prince de Perse”, surtout lorsque votre personnage principal a près de 600 ans.

Avec certaines autres caractéristiques passe-partout, comme le fait de lancer des objets pour attirer les gardes hors de leur position, cela suggère un studio ayant peu d’expérience de l’action-aventure qui s’accroche avec zèle aux conventions au détriment de son principe. Mais peut-être que le vrai problème est que personne n’a vraiment envie de jouer à un jeu véritablement gollumien. L’intérêt de Gollum, après tout, est que vous essayez de ne pas devenir lui. Il est l’exemple à suivre pour Bilbo et Frodon dans leur lutte contre l’Anneau – le Hobbit qui est tombé, son esprit et son corps se séparant autour d’une terrible obsession.

D’un point de vue plus prosaïque, faire jouer Gollum dans un jeu où l’on guide le personnage de dos semble être un gaspillage de ses traits caractéristiques. C’est ainsi que le Hobbit l’a présenté, en 1937 : “une petite créature visqueuse… aussi sombre que les ténèbres, à l’exception de deux grands yeux ronds et pâles dans son visage fin”. Le reste du corps de Gollum n’est qu’une allusion, pour commencer – le plus surprenant, si vous venez aux livres à partir des films de Jackson, est la révélation qu’il a des poches. Cette ambiguïté explique la grande variété d’interprétations du personnage par les artistes de la Terre du Milieu au fil des ans : figures imposantes de Grendel, lézards violets et l’affable batelier de Ferguson Dewar en 1964, qui a l’air d’être en train de chercher une légende pour le New Yorker.

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